Le procès d’Activision Blizzard expliqué

"Le (Crédit image : Activision Blizzard)

Depuis l’annonce du procès d’Activision Blizzard le 21 juillet, le monde du jeu a été secoué par les allégations formulées dans l’enquête du California Department of Fair Employment and Housing (DFEH) sur l’éditeur.

Avertissement relatif au contenu : l’article suivant traitera des questions relatives au harcèlement sexuel et au suicide.

Le procès détaillait les allégations d’une culture de « frat boy » chez Activision Blizzard, ainsi que notant dans le procès que « les employées sont soumises à un harcèlement sexuel constant » et que « des mesures correctives efficaces » n’avaient pas été prises par l’entreprise en réponse à ces plaintes.

La réponse initiale d’Activision Blizzard à la poursuite l’avait qualifiée d' »inexacte » et de « déformée », ce qui a conduit à une réponse de plus de 3 000 développeurs d’Activision Blizzard, qui ont signé une lettre ouverte critiquant la déclaration et organisant une grève le 28 juillet.

Au fur et à mesure que la situation évolue, nous mettrons à jour cette histoire pour expliquer ce qu’est le procès d’Activision Blizzard et comment l’éditeur y répond.

Ce que le procès allègue

Le procès du California DEFH, que vous pouvez lire dans son intégralité ici, donne des détails spécifiques sur une prétendue culture de « frat boy » et a trouvé des preuves que « les défendeurs ont fait preuve de discrimination à l’encontre des employées en termes de conditions d’emploi, y compris la rémunération, l’affectation, la promotion, le licenciement , décharge déguisée et représailles ». Le DFEH affirme également avoir trouvé des preuves de harcèlement sexuel de femmes et que « la défenderesse n’a pas pris toutes les mesures raisonnables pour empêcher la discrimination, le harcèlement ou les représailles légitimes ». Il allègue également avoir trouvé des preuves qu’Activision Blizzard a payé moins d’employés féminins que les employés masculins pour un travail similaire.

Les détails du procès sont clairs. Il commence par révéler qu’environ 20 % seulement de la main-d’œuvre sont des femmes, les hauts dirigeants étant exclusivement blancs et masculins, et que les femmes qui atteignent un niveau globalement similaire sont moins bien payées qu’elles. Le procès indique ensuite que « les femmes sont promues plus lentement et les licencient plus rapidement par rapport à leurs homologues masculins », ce qui, selon elle, force les femmes à quitter l’entreprise.

Il détaille ensuite la culture du « frat boy », y compris la pratique des « cube crawls », où les employés masculins buvaient « de grandes quantités d’alcool alors qu’ils » rampaient « dans diverses cabines du bureau et adoptaient souvent un comportement inapproprié envers les femmes employés ». Il affirme ensuite que les employés masculins se présenteraient au travail avec la gueule de bois « fièrement », délégueraient des tâches aux employées tout en jouant à des jeux pendant une longue période, et il allègue également que les employés masculins plaisantent sur le viol.

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Le procès poursuit en décrivant comment cela a créé un « terrain fertile » pour le harcèlement sexuel, avec « des cadres et des créateurs de haut rang engagés dans un harcèlement sexuel flagrant sans répercussion ». Il est ensuite souligné qu’une employée s’est suicidée lors d’un voyage d’affaires.

Le procès décrit ensuite que le service des ressources humaines de l’entreprise était inefficace, car le personnel des ressources humaines « était connu pour être proche des harceleurs présumés ». Les plaintes des employés n’auraient pas été gardées confidentielles, ce qui a conduit à des représailles telles que des employées « privées de travail sur des projets, transférées à contrecœur dans différentes unités et sélectionnées pour des licenciements ».

Il est également révélé dans le procès que le DFEH a tenté de « résoudre l’affaire sans litige », mais les tentatives pour résoudre ce problème avec Activision Blizzard début juillet ont échoué.

Ils demandent maintenant un procès devant jury, ainsi que l’exonération des dommages-intérêts compensatoires et punitifs ; les salaires impayés, les dommages-intérêts et autres recours et pénalités disponibles en vertu de la loi fédérale sur l’égalité des salaires des États-Unis ; injonction; recours déclaratif; redressement équitable; intérêts antérieurs au jugement; les frais d’avocat pour le demandeur ; et d’autres réparations que le tribunal juge justes et appropriées.

La réponse d’Activision

En réponse au procès, Kelvin Liu, directeur des communications d’entreprise, a déclaré à CNN que la société prenait les allégations au sérieux et avait lancé des enquêtes internes pour les allégations formulées. Liu a déclaré que « nous valorisons la diversité et nous nous efforçons de favoriser un lieu de travail qui offre l’inclusion pour tous. Il n’y a pas de place dans notre entreprise ou notre industrie, ou dans aucune industrie, pour une inconduite sexuelle ou un harcèlement de quelque nature que ce soit.

Liu a cependant poursuivi en suggérant que l’enquête de l’État de Californie et le procès qui a suivi étaient « inexacts » et « déformés », affirmant que « l’image que le DFEH brosse n’est pas le lieu de travail de Blizzard d’aujourd’hui. Au cours des dernières années et en continuant depuis le début de l’enquête initiale, nous avons apporté des changements importants pour tenir compte de la culture d’entreprise et refléter davantage de diversité au sein de nos équipes de direction. »

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Une déclaration similaire a également été adressée à Bloomberg Law.

Lettre ouverte du personnel d’Activision Blizzard

Certains des commentaires faits par la direction d’Activision Blizzard après le dépôt de la plainte ont été qualifiés d' »odieux et insultants » dans une lettre ouverte qui a maintenant été signée par plus de 3 000 membres du personnel.

La lettre (via Bloomberg) indiquait que les signataires « pensent que ces déclarations ont nui à notre quête continue d’égalité à l’intérieur et à l’extérieur de notre industrie. victimes ». La lettre a ensuite appelé à des « corrections immédiates […] au plus haut niveau de notre organisation », ainsi qu’à « des déclarations officielles qui reconnaissent la gravité de ces allégations et font preuve de compassion pour les victimes de harcèlement et d’agression ».

Déclaration de Bobby Kotick

À la suite de la réponse publique d’Activision Blizzard au procès et à la pétition qui a suivi, le 27 juillet, le PDG de la société, Bobby Kotick, a publié une déclaration publique adressée à tous ses employés.

Dans cette déclaration, Kotick a déclaré que cela avait été « une semaine difficile et bouleversante » et qu’il voulait « reconnaître et remercier tous ceux qui se sont manifestés dans le passé et ces derniers jours ».

Kotick a également déclaré qu’Activision Blizzard « prend des mesures rapides pour être l’entreprise compatissante et bienveillante pour laquelle vous êtes venu travailler et pour assurer un environnement sûr. Il n’y a de place nulle part dans notre entreprise pour la discrimination, le harcèlement ou un traitement inégal de quelque nature que ce soit. Nous ferons tout notre possible pour nous assurer qu’ensemble, nous améliorons et construisons le type de lieu de travail inclusif qui est essentiel pour favoriser la créativité et l’inspiration. »

À cette fin, Kotick a annoncé qu’il avait demandé à un cabinet d’avocats « de procéder à un examen de nos politiques et procédures pour nous assurer que nous avons et maintenons les meilleures pratiques pour promouvoir un lieu de travail respectueux et inclusif ». Le cabinet d’avocats, WilmerHale de Washington DC, devait travailler immédiatement, et les employés ont été encouragés à contacter « sur une base confidentielle » s’ils avaient eu « une expérience qui, selon vous, viole nos politiques ou vous a mis mal à l’aise dans le lieu de travail. »

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Le PDG s’est également engagé à prendre cinq mesures immédiates dans le cadre d’un engagement en faveur d’un changement durable. Ils comprennent:

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1 – Fournir un soutien aux employés en enquêtant sur « chaque réclamation et en fournissant du personnel et des ressources plus expérimentés aux équipes de conformité et de relations avec les employés ;

2 – Séances d’écoute pour offrir des espaces sûrs aux employés pour s’exprimer et partager les points à améliorer ;

3 – Les changements de personnel dans lesquels « toute personne ayant entravé l’intégrité de notre processus d’évaluation des réclamations et d’imposition des conséquences appropriées sera licenciée.

4 – Changements aux pratiques d’embauche pour s’assurer que « tous les gestionnaires d’embauche […] ont des listes de candidats diversifiées pour tous les postes ouverts

5 – Modifications pour supprimer le contenu que les communautés d’employés et de joueurs ont signalé comme « inapproprié » des jeux d’Activision Blizzard.

Démobilisation du personnel d’Activision Blizzard

Les employés d’Activision Blizzard ont ensuite commencé à planifier une action de grève, avant un débrayage qui a eu lieu à 10 heures du matin, le 28 août, devant le siège de Blizzard à Irvine, en Californie.

L’intégralité de la foule #ActiBlizzWalkout devant les grilles du QG d’Activision Blizzard : pic.twitter.com/TqnRNzFGku28 juillet 2021

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Avant le débrayage, les organisateurs ont publié une déclaration (via la journaliste d’Axios Megan Farokhmanesh) disant que « bien que nous soyons heureux de voir que nos voix collectives […] ont convaincu les dirigeants de changer le ton de leurs communications », le message de Kotick « échoue La déclaration souligne quatre problèmes majeurs : la fin de l’arbitrage forcé pour tous les employés, la participation des travailleurs à la surveillance des politiques d’embauche et de promotion, la nécessité d’une plus grande transparence salariale et la sélection par les employés d’un audit par un tiers des RH et d’autres processus de l’entreprise.

Les organisateurs ont poursuivi en disant que le débrayage d’hier « n’est pas un événement ponctuel » et « est le début d’un mouvement durable en faveur de meilleures conditions de travail pour tous les employés, en particulier les femmes, en particulier les femmes de couleur et les femmes transgenres, non binaires personnes et d’autres groupes marginalisés. »