La destination de Deluxe : ce que la fin de Mario Kart 8 signifie pour la série

À ce stade, il n’est pas exagéré de dire que la stabilité financière et les réserves de trésorerie de Nintendo sont entièrement dues à Mario Kart. Nintendo a prouvé qu’en donnant aux gens le karting qu’ils veulent, les fans n’arrêteront jamais d’acheter cette série. Le nombre d’exemplaires de Mario Kart 8 Deluxe vendus sur Switch est tel qu’il a dépassé un ratio de 2,5 pour 1 entre le logiciel et le matériel, et ce, au prix de détail, rarement à la baisse.

Il est donc étrange de suggérer que Mario Kart 8 Deluxe a atteint la fin de sa vie apparente, concluant un voyage de neuf ans qui n’a même pas pu être arrêté par la désastreuse Wii U. Le programme DLC Booster Course Pass de MK8D s’est récemment achevé et a porté le contenu à un nombre impressionnant de 96 circuits – le double de ce qui a été livré sur la cartouche Switch d’origine. Les résultats devraient probablement figurer dans les listes des meilleurs jeux de 2023, rien qu’en raison des chiffres de vente. À moins que ce ne soit le cas, analysons les points positifs et négatifs du DLC, et les raisons pour lesquelles il laisse présager un avenir plus conservateur pour Mario Karting.

Plus grand n’est pas mieux, mais c’est bien

Mario Kart 8 Deluxe

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Mario Kart 8 Deluxe

(Crédit photo : Nintendo)

Mario Kart 8 Deluxe : « La version définitive du Mario Kart le plus complet à ce jour »

En toute honnêteté, je n’étais pas très chaud pour MK8 lorsqu’il a été lancé en 2014. Des pistes anti-gravité comme nouveauté de la série ? C’était un peu léger. Des dizaines de pièces de kart personnalisables, ce qui a conduit les enfants à passer plus de temps à choisir des deltaplanes qu’à faire de la course ? Pas terrible. Mais Nintendo a compris quelque chose que je n’avais pas compris à l’époque. Une fois sur la piste, ce qui compte, c’est l’ensemble des éléments de course classiques et familiers de MK8, et non les nouveaux gadgets. Le jeu avait juste besoin d’une meilleure plateforme matérielle pour briller (et se vendre).

C’est pourquoi le Booster Course Pass est une idée absolument géniale, sans compter qu’il s’agit d’une suite logique, puisque le jeu original sur Wii U disposait de son propre programme de DLC, plus restreint. Le Booster Course Pass, rempli de circuits classiques, s’appuie judicieusement sur Mario Kart Wii, le précédent méga-seller de la série, avec pas moins d’un titre MKW dans chacune des six vagues de la collection (Maple Treeway toute la journée, tous les jours). Toutes les autres générations de consoles sont également représentées dans cet ensemble, la version GBA bénéficiant de cinq conversions de titres. Il s’agit de quelques-unes des plus remarquables du DLC, car elles transforment souvent les circuits simples et entièrement plats de ce jeu en pistes plus cahoteuses et plus dynamiques. C’est bien plus intéressant qu’un énième remake de Mario Circuit.

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J’aurais aimé que Nintendo réfléchisse à ce qui se passe quand on met autant de circuits courts et doux dans un seul menu. Maintenant, par défaut, vous devez appuyer sur un bouton de l’épaule pour faire apparaître une moitié entière du jeu ! Les collections nostalgiques comme Halo : The Master Chief Collection ont des idées bien plus intelligentes à cet égard sous la forme de « listes de lecture », et j’aurais aimé que Nintendo propose davantage de sélections de 3, 4 et 5 pistes basées sur des thèmes (par exemple « tous les GameCube », « tous les Bowser ») pour les amis qui font régulièrement la course ensemble.

Mario Kart 8 Deluxe

(Crédit photo : Nintendo)

Le contenu le plus important du DLC est le jeu gratuit Mario Kart Tour, réservé aux smartphones, qui compte 14 circuits dans la collection finale de MK8D. Ces circuits, certes intéressants, changent le ton de MK8D. Ils pimentent chaque tour avec des fermetures de voies et de virages, ou abandonnent le format classique du « circuit à trois tours » en faveur d’une seule et longue marche du début à la fin. La série MK a rarement connu le succès avec ce format (un remix du Big Blue de F-Zero restant un classique bien aimé), car le plus souvent, ces altérations écrasent le potentiel de plaisir des joueurs novices qui maîtrisent les circuits un tour après l’autre, à l’aide d’une coquille bleue. Ce qui est amusant et addictif sur un smartphone peut s’essouffler sur un canapé avec des amis et des proches plus jeunes.

Ces titres représentent également un point commun à toute la collection de DLC : leurs valeurs de production ne sont pas à la hauteur de celles des jeux vendus dans le commerce. Certains des titres DLC présentent des textures, des graphismes et des détails environnementaux fantastiques, mais la plupart d’entre eux, en particulier les reprises du MKT, donnent l’impression d’avoir été conçus pour des smartphones plus faibles et plus génériques. MK8 avait impressionné en faisant passer la série à une résolution et une fidélité de 1080p. Des titres plus récents et plus simples laissent planer des doutes sur la direction que pourrait prendre la série à partir de maintenant.

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Prochaine étape : un jeu universel ?

La destination de Mario Kart 8

(Crédit photo : Nintendo)

« Quels que soient les projets de Nintendo pour les prochains Mario Kart, ils seront probablement unifiés »

Curieusement, le dernier pack DLC de MK8D est arrivé seulement un mois après que Nintendo a annoncé qu’il cesserait de publier du nouveau contenu MKT pour les téléphones. Une coïncidence ? J’en doute absolument. Quels que soient les projets de Nintendo pour les prochains Mario Kart, ils seront probablement unifiés, en partie parce que Nintendo a réussi à convertir le contenu MKT pour MK8D, qui lui rapporte sans doute plus d’argent.

Nous savons qu’une autre console Nintendo est à venir (plusieurs journalistes ont vu des signes spécifiques de sa vie à la GamesCom 2023). La stratégie de Nintendo pour les smartphones à partir de maintenant est beaucoup moins claire, cependant, avec son jeu Mario Kart pour smartphone qui n’a pas réussi à obtenir les mêmes revenus que son frère Switch. J’en parle surtout pour rappeler que les consommateurs de Nintendo considèrent encore largement Mario Kart comme une série traditionnelle, voire conservatrice. Les ventes suggèrent qu’ils veulent la série sur les manettes de jeu classiques et le partage avec des amis, pas sur un smartphone, et pas comme une expérience de jouets à la vie sur les planchers de salon.

Je m’attends donc à ce que le prochain Mario Kart tente d’enfiler une aiguille très prudente : un gameplay classique et apprécié sur les circuits préférés et familiers de tout le monde, avec juste assez de nouveauté pour obliger les gens à passer à la version supérieure (et à plusieurs centaines de dollars). Les quelques circuits entièrement nouveaux du Booster Course Pack laissent à penser qu’il pourrait bien s’agir là de l’avenir de la série, les plus nostalgiques comme Ninja Hideaway et Yoshi’s Island laissant présager un avenir de Mario Kart rempli de dérives sur des routes parfaitement bien entretenues par les fans.

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Frenk Rodriguez
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