L’Homme d’Osier à 50 ans : les conséquences de l’ignorance culturelle

« Venez, il est temps d’honorer votre rendez-vous avec l’Homme d’Osier », déclare Lord Summerisle, interprété par Christopher Lee, dans la tristement célèbre avant-dernière scène, juste avant que le détective ne connaisse son destin brûlant. À ce stade du film, il est facile de considérer les habitants de Summerisle comme les méchants de l’histoire, capturant un innocent et le sacrifiant pour le bien de leurs récoltes et de leur survie en général. Mais avec le temps vient le changement, et comme 50 années entières se sont écoulées depuis la sortie de The Wicker Man de Robin Hardy, nous pouvons considérer ce film comme un exemple de la façon dont l’ignorance des cultures autres que la sienne peut avoir de terribles conséquences. Qui était vraiment en tort ici ?

Des conséquences graves

L'Homme d'Osier 1973

(Crédit photo : Studio Canal)

Nous savons que cela semble absurde, qu’un homme assassiné pour avoir simplement existé dans un endroit qui lui était étranger puisse mériter ce châtiment sous quelque forme que ce soit. Et avant que quelqu’un n’alerte les autorités, nous ne cautionnons pas le meurtre, mais nous ne pouvons pas nous empêcher de soutenir les habitants. C’est une tendance que nous avons vue apparaître à plusieurs reprises au cours des cinq décennies écoulées, à la fois dans le sous-genre de l’horreur folklorique et en dehors de celui-ci.

Dans le chef-d’œuvre d’Ari Aster, Midsommar, sorti en 2019, nous voyons un groupe d’étudiants américains pénétrer dans une pittoresque commune suédoise afin d’étudier le mode de vie particulier du groupe dans le cadre d’un projet de thèse. Tout au long du film, les Américains considèrent les HÅrga comme un objet d’étude et de jugement, l’un d’entre eux fouillant dans des documents sacrés et un autre espérant séduire une jeune fille. Lorsque chaque membre reçoit son châtiment, nous ressentons presque un sentiment de soulagement et de justice.

Un exemple plus extrême se trouve dans le film d’horreur qui a secoué le début des années 80, Cannibal Holocaust de Ruggero Deodato, où un groupe d’Occidentaux envahit une communauté isolée en Amazonie, filmant et raillant les colons, et allant même jusqu’à agresser l’un d’entre eux.

La moralité de The Wicker Man n’est pas aussi noire et blanche. Le Sargent Howie, interprété par Edward Woodward, ne fait jamais rien de mal, légalement, ce qui rend sa fin encore plus choquante. Cependant, il faut souligner qu’il est mis en garde par les habitants à plusieurs reprises. Willow, la fille du propriétaire, et l’institutrice lui conseillent de partir avant la fête. May Morrison, qui tient le bureau de poste, lui fait remarquer son ignorance culturelle en déclarant : « Arrêtez de vous mêler de ce qui ne vous regarde pas. »

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Il ne faut pas oublier que, comme dans Cannibal Holocaust, le détective a affaire à un groupe isolé du reste du monde, ce qui inclut ce que nous considérons comme « normal » en termes de valeurs, de morale et d’éthique. Si vous avez vécu toute votre vie dans une communauté aux traditions strictes, il est probable que vous perpétuerez ces traditions, même si cela implique d’aller à l’encontre des normes ou de la loi.

Communauté contre loi

L'Homme d'Osier 1973

(Crédit photo : Studio Canal)

Cela nous ramène aux vieilles questions de la nature et de l’éducation, et de la communauté et de la loi. Comment savoir que ce que nous faisons est mal si on nous a appris que c’est bien ? La communauté dans laquelle nous sommes nés et l’éducation que nous recevons forment nos valeurs éthiques et notre boussole morale.

Ce thème a été approfondi dans le genre. Par exemple, dans Green Inferno d’Eli Roth, nous voyons un groupe d’activistes débarquer au fin fond de l’Amazonie où ils se retrouvent rapidement chassés par une tribu cannibale complètement coupée du monde extérieur. Aussi horrible et brutal que cela puisse paraître, la tribu ne connaît pas d’autre mode de vie, elle ne voit pas les activistes comme des humains mais comme une force étrangère extérieure, ce qui rend la barbarie un peu plus compréhensible.

Cependant, il existe un autre aspect évident de ce débat que nous n’avons pas encore abordé. La mort du policier était inéluctable et la secte avait prévu d’assassiner le policier sans méfiance depuis le début, ce qu’elle a révélé à la fin. Si les habitants l’ont attiré ici avec l’intention de tuer Howie, ils le font par désespoir. Leurs récoltes ont été mauvaises l’année précédente et ils ont besoin d’un sacrifice pour apaiser leurs dieux par peur de la famine. Il s’agit évidemment d’un acte maléfique, mais il est motivé par la peur et ce qu’ils considèrent comme une nécessité.

La peur de l’inconnu

L'Homme d'Osier 1973

(Crédit photo : Studio Canal)

Dès le début du film, nous sommes presque forcés de considérer les habitants de Summerisle comme les autres. Nous sommes placés dans la peau du sergent Howie, chrétien conservateur, qui arrive sur la petite île écossaise de Summerisle pour enquêter sur la disparition d’un enfant. À travers ses yeux occidentaux plutôt traditionnels, nous voyons les habitants de Summerisle se livrer à des exhibitions sexuelles et à d’étranges rituels païens. Mais nous devons nous rappeler que tout cela n’est étrange pour le policier (et pour certains d’entre nous) que parce que c’est très éloigné de son mode de vie.

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« Vous ne comprendrez jamais la vraie nature du sacrifice », dit May Morrison, rappelant à Howie qu’il est un étranger et qu’il ne comprend tout simplement pas le mode de vie païen. Cette incompréhension pousse Howie à craindre les habitants et ce qu’il ne connaît pas.

La peur de l’inconnu a été explorée dans d’innombrables films d’horreur et dans la littérature gothique, à partir de romans tels que Dracula de Bram Stoker, où la monstruosité et le chaos se trouvent dans des pays étrangers et chez des personnes inconnues. Cette façon de penser s’inscrit dans notre être même, ce qui justifie d’une certaine manière les actions de Howie et des habitants de Summerisle, du moins dans leur esprit. Cette façon de penser nous permet de conclure que The Wicker Man n’est pas simplement l’histoire du bien contre le mal, ou des chrétiens contre les païens, mais plutôt une leçon sur la prise de conscience des différences culturelles et de nos propres préjugés – et un rappel à ne pas fourrer notre nez là où il n’est pas désiré.

The Wicker Man 1973 est disponible en streaming sur BBC iPlayer au Royaume-Uni et prêt à être loué sur Prime Video aux États-Unis. Pour revenir au 21e siècle, consultez notre sélection des meilleurs films d’horreur de tous les temps et tous les films d’horreur à venir.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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