Cette aventure temporelle aux accents d’Undertale est l’un des meilleurs RPG auxquels j’ai joué cette année.

Je n’arrête pas de penser à In Stars and Time. Quelques semaines se sont écoulées depuis que j’ai commencé à y jouer, et je n’arrête pas d’y penser. Quand je n’y joue pas, je rumine de petits détails, je planifie les étapes à suivre et je réfléchis à la raison pour laquelle j’en suis venu à m’attacher autant aux personnages. L’aventure temporelle du développeur insertdisc5 n’est pas seulement le meilleur RPG indépendant auquel j’ai joué cette année, il est rapidement devenu un favori personnel de tous les temps, et j’essaie encore de décortiquer tout ce qu’il a à offrir. C’est une expérience tellement riche, avec une écriture excellente qui tire constamment sur la corde sensible, et un groupe de membres diversifiés que je ne peux pas m’empêcher d’aimer. Il abrite également un concept assez génial qui est astucieux non seulement dans la façon dont il incorpore le voyage dans le temps mécaniquement, mais aussi thématiquement.

En suivant la quête de Siffrin et de ses amis aventuriers, vous vous retrouvez à affronter un roi maléfique qui a figé les gens dans le temps. L’histoire commence alors que vous vous réveillez dans un petit village, au moment où vous vous apprêtez à vous rendre au palais pour y affronter le puissant ennemi lui-même. Au fur et à mesure que vous parlez aux habitants et à vos compagnons, il devient évident que les relations entre votre équipe hétéroclite sont déjà établies, et qu’un long et difficile voyage est déjà derrière vous. Au début, vous avez l’impression d’avoir sauté à la fin d’un jeu de rôle, mais cela fait partie de ce qui le rend si intriguant… et vous ne tarderez pas à comprendre pourquoi.

Une fois à l’intérieur du palais, vous vous faites prendre par un piège mortel et vous êtes rapidement victime d’une mort prématurée. Juste au moment où vous pensez que tout est perdu avant d’avoir commencé, vous vous réveillez à nouveau dans le village et répétez ce que vous venez de faire – mais cette fois, vous pouvez tirer des leçons de ce qui vient de se passer pour continuer à progresser. C’est ainsi que commence la première boucle d’une longue série. Chaque boucle vous donne une nouvelle chance d’apprendre quelque chose de nouveau, de faire un pas en avant et de continuer à devenir plus fort pour tenter de vaincre le roi une fois pour toutes.

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Changez les choses

Dans Stars and Time

(Crédit photo : Armor Game Studios)

Plus j’y réfléchis, plus j’apprécie la façon dont In Stars and Time réussit sa fonction de boucle temporelle. La plupart du temps, vous vous aventurerez dans le palais composé de quatre étages, dont le dernier abrite le roi pour l’affrontement final. Une fois que vous aurez fait l’expérience de votre première boucle temporelle, vous découvrirez qu’il existe des moyens d’interrompre délibérément une boucle pour la recommencer, ce qui contribue à l’aspect puzzle du jeu. Parfois, par exemple, vous pouvez tomber sur une porte verrouillée ou un chemin bloqué qui vous empêche de progresser, et ce n’est que lorsque vous l’atteignez que vous vous rendez compte que la solution se trouve à l’étage précédent. Sans possibilité de redescendre, il n’y a rien d’autre à faire que de recommencer.

Spotlight Indie

Spirittea à l'honneur dans la série indie spotlight de GamesRadar+

(Crédit photo : No More Robots)

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Vous avez constamment l’impression d’apprendre de vos erreurs, un peu comme dans un roguelike, où chaque mort vous permet de repartir à zéro, mais cela alimente naturellement l’idée que vous êtes, dans votre rôle de Siffrin, en train de grandir en tant que personnage. Cela donne un sentiment de progression satisfaisant, et comme on est sûr de pouvoir recommencer si les choses tournent mal, on se sent encouragé à expérimenter et à essayer de nouvelles choses pour voir ce qu’il peut en résulter. À chaque boucle, j’ai l’impression d’éplucher les couches du monde pour en apprendre davantage sur l’histoire, Siffrin et les personnages que je côtoie.

Que ce soit en changeant les réponses que je choisis dans les conversations avec les membres de mon groupe, en prenant un chemin différent ou en trouvant une information utile que je peux utiliser pour accomplir une quête secondaire au village dans une autre boucle, je n’ai jamais l’impression de perdre mon temps. Bien que la principale motivation soit d’atteindre le sommet du palais pour vaincre le roi, il y a tellement de découvertes et un élément de mystère qui m’accroche constamment, à tel point que je suis déterminé à faire autant de boucles que nécessaire pour apprendre tout ce que je peux.

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Famille retrouvée

Dans les étoiles et le temps

(Crédit photo : Armor Game Studios)

En tant que RPG au tour par tour, vous devrez faire face à des ennemis qui prennent la forme de différentes formes de tristesse, avec des combats qui se déroulent comme un jeu de pierre-papier-ciseaux. Chaque personnage et ennemi sera d’un type différent – pierre, papier ou ciseaux – et, comme dans le jeu lui-même, ses attaques seront plus efficaces contre certains types que contre d’autres.

Vous saurez souvent de quel type d’ennemi il s’agit grâce au symbole de la main qui est incorporé dans leur design. Au fur et à mesure que les personnages montent en niveau, ils acquièrent de nouveaux pouvoirs et, au cours de chaque boucle, vous pouvez débloquer une mémoire qui peut être attribuée aux personnages et leur donner une capacité qu’ils n’oublieront pas par la suite. L’accumulation d’un type de mouvement particulier déclenche également une attaque de groupe qui permet à tous les membres du groupe de travailler ensemble pour délivrer un coup puissant. Dans l’ensemble, le système de combat est efficace et facile à prendre en main, avec des séries de mouvements qui s’adaptent aux personnages de votre groupe.

Ce qui rend In Stars and Time si spécial à mes yeux, c’est avant tout le sentiment de famille qu’il fait naître en compagnie d’Isabeau, d’Odile, de Mirabelle et de Bonnie. Chacun d’entre eux a sa propre personnalité et ses propres motivations, et apprendre à les connaître au fur et à mesure que l’on parcourt chaque boucle est le point fort de l’histoire. Il est évident qu’ils se soucient beaucoup les uns des autres et de vous en tant que Siffrin, et en retour, j’en suis venue à me soucier d’eux aussi. Siffrin est une protagoniste merveilleuse, et je me suis sentie de plus en plus proche d’eux à mesure que j’en apprenais plus sur eux à chaque tentative de vaincre le roi.

Honnêtement, je ne cesse de parler de ce jeu à qui veut bien l’entendre. Il y a tellement de choses que j’aime dans ce jeu. Je vais certainement y penser pendant longtemps, et c’est vraiment le meilleur compliment que je puisse lui faire. Si vous ne jouez qu’à un seul jeu de rôle indépendant pour terminer l’année 2023, choisissez In Stars and Time.

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In Stars and Time est disponible dès maintenant sur PC, PS5, PS4 et Switch. Pour d’autres sorties passionnantes, consultez notre récapitulatif des jeux indépendants à venir, ou découvrez ce que nous avons apprécié avec notre série Indie Spotlight.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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