D’Hollywood à Assassin’s Creed en passant par la création d’un nouveau Metroidvania fascinant inspiré par le deuil : « Je pense que mon père serait fier »

En 2023, je ne crois pas qu’il y ait beaucoup de personnes s’intéressant ne serait-ce qu’un peu aux jeux vidéo qui remettraient en question le pouvoir de transformation de ce média. Rien que cette année, Baldur’s Gate 3, Alan Wake 2, Marvel’s Spider-Man 2 et The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom ont présenté le meilleur des récits de jeux vidéo, sur un large éventail de plateformes, de genres et de méthodes de narration. Avec le plus grand respect pour les formes plus traditionnelles de médias – le cinéma, la télévision, les livres et la radio, par exemple – les jeux vidéo sont, sans s’attarder sur un point évident, uniques dans leur capacité à raconter des histoires, simplement parce qu’ils vous mettent dans la peau du protagoniste, dont l’histoire ne peut pas progresser sans votre contribution.

Tales of Kenzera : Zau ne se contente pas d’incarner tous ces éléments, il est aussi une histoire en soi. Il s’agit du premier projet de jeu vidéo de Surgent Studios, une entreprise transmédia fondée par l’acteur Abubakar Salim, dont vous reconnaîtrez peut-être le nom au générique de la série Jamestown de Sky One, de Raised by Wolves de HBO Max, de la superproduction historique Napoléon de Ridley Scott et de Black Mirror de Charlie Brooker. Si vous avez joué à Assassin’s Creed Origins, vous connaissez Salim dans le rôle principal de Bayek of Siwa, un rôle qui lui a valu un BAFTA Breakthrough Brit award et qui l’a finalement incité à créer son propre studio de développement et à créer son premier jeu vidéo.

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(Crédit photo : Geoff Keighley)

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Ce jeu, c’est Tales of Kenzera : Zau – et si vous avez déjà vécu un deuil, ou si vous connaissez quelqu’un qui en a vécu un, et que vous êtes également intéressé par les jeux vidéo ayant une histoire à raconter, alors ce jeu devrait être sur votre radar. Tales of Kenzera : Zau est inspiré par la mort prématurée du père de Salim et, en tant que joueur de jeux vidéo depuis toujours, le seul genre qui, selon Salim, pouvait rendre justice à son histoire était le Metroidvania.

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« Je pense que les gens ont compris ce que je voulais faire, ce que je voulais construire avec Zau », déclare Salim. « Pour moi, il ne s’agit pas seulement de créer une expérience amusante et magnifique à laquelle les gens peuvent jouer et ressentir l’énergie cinétique de tout cela, mais aussi d’offrir une nouvelle perspective sur le deuil. Je veux dire, c’est triste. Et il y a un poids à cela. Mais c’est aussi désordonné, c’est chaotique ; vous pouvez avoir des jours où vous vous sentez complètement heureux, et puis le lendemain vous frappe. C’est le genre d’expérience que je voulais partager. »

« En gardant cela à l’esprit, Zau est un Metroidvania, et cela a toujours été important pour moi parce que c’est un genre parfait pour expliquer le deuil, n’est-ce pas ? Vous prenez un personnage, vous le lancez dans un monde dont il n’a aucune idée. Il doit apprendre tout, essentiellement, au fur et à mesure, en allant et venant, à travers des zones et des éléments, en acquérant les outils que le monde fournit, et il doit, d’une manière ou d’une autre, donner un sens à tout cela. En réalité, vous ne pouvez jamais surmonter le deuil, il sera toujours un défi, et je pense que ce genre parle si bien de cela. »

Une histoire qui fait école

Tales of Kenzera : Zau

(Crédit photo : Surgent Studios)

« Je viens d’un milieu d’hommes stoïques, alors l’idée de partager ce moment avec mon père, et de sentir que nous étions tous les deux en train de nous amuser et de nous connecter, c’était magnifique.

Se déclarant lui-même « grand fan » de Garry’s Mod, Salim affirme qu’il parle encore aujourd’hui à des amis de la communauté du jeu, et qu’il chérit également les amitiés toujours actives nouées pendant ses années de formation dans World of Warcraft. La narration a toujours été une force motrice pour Salim, et il reconnaît que le fait de jouer à des jeux vidéo depuis son plus jeune âge a renforcé son désir de raconter des histoires dans son travail.

Ces qualités, selon Salim, lui ont d’abord été inculquées lors des séances de pass-the-pad avec son père dans les années 90, en jouant aux premiers jeux Sonic the Hedgehog sur la Sega Mega Drive (Genesis, pour ceux qui lisent aux États-Unis), et il a chéri un sentiment de proximité dans ces moments de réflexion qui sont restés gravés à jamais dans sa mémoire. « Je viens d’un milieu d’hommes stoïques », explique Salim, « alors l’idée de partager ce moment avec lui, et de sentir que nous étions tous les deux en train de nous amuser et de nous connecter, c’était magnifique ».

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Ce sentiment se reflète directement dans Tales of Kenzera : Zau, dont le récit explore l’amour entre un père et son fils, et le pouvoir transformateur de la perte. Dans la peau du Zau éponyme, vous endossez le chagrin du protagoniste tout en vous lançant dans sa quête de guérison spirituelle – à travers de magnifiques royaumes mystiques en 2,5D, tout en flirtant avec les pouvoirs cosmiques incontrôlés du chaman guerrier. Comme révélé lors des Game Awards, Tales of Kenzera : Zau est en bonne voie pour sortir le 23 avril 2024 – sur PS5, Xbox Series X et S, PC (via Steam et l’Epic Games Store), et Nintendo Switch – ce qui, selon Salim, est extrêmement excitant pour lui et sa famille.

« Je pense que l’on s’attend parfois à ce que les hommes des familles nombreuses s’accrochent lorsque de mauvaises choses se produisent », explique Salim. C’est un sentiment de stoïcisme, vous savez, cette chose est arrivée, maintenant continuez. C’est tout le truc du « restez calme et continuez », n’est-ce pas ? Mais quand j’ai dit à ma famille ce que je faisais, ils m’ont dit : « Ouais, c’est bien ». Ils ont compris que c’était ma façon d’aborder les choses, et ma formule pour y faire face ».

« Ma mère n’a pas compris au début. Quand je lui ai montré les premières parties de la bande-annonce et que je lui ai expliqué que le jeu serait en swahili, elle a fondu en larmes. Elle a pu voir que mon père était au centre de tout, et qu’à travers lui, elle était respectée et vue. Je ne pense pas que l’on puisse jamais surmonter ou même accepter le chagrin, on apprend juste à y faire face. »

« Lorsque j’ai entamé ce processus, je me suis demandé ce que je donnerais pour que mon père revienne, ce que je sacrifierais. Je n’avais pas de réponse, et je n’en ai toujours pas, mais en fait, ça me convient. Parce que s’il n’était pas décédé, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui. Je n’aurais pas créé le studio, je n’aurais pas de bébé, je n’aurais pas la famille que j’aime tant, je ne serais pas dans la position ou je n’aurais pas la perspective que j’ai aujourd’hui. C’est presque comme si je ne voulais pas, ou même ne pouvais pas, renoncer à tout cela pour le moment. Parce que, encore une fois, c’est le but, n’est-ce pas ? Vous grandissez et vous faites tout ce que vous pouvez pour aller de l’avant. »

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Tales of Kenzera : Zau

(Crédit photo : Surgent Studios)

Tout au long de notre conversation, ce qui m’a le plus impressionné chez Salim, c’est sa volonté d’explorer les thèmes et les émotions qui animent ce projet passionnel clairement défini. En supposant que cette passion se transmette à Tales of Kenzera : Zau lui-même – et je n’ai aucune raison de croire le contraire – il est probable qu’il s’agisse de quelque chose d’assez spécial, à la fois en tant que jeu vidéo Metroidvania et en tant qu’exploration interactive et convaincante d’un sujet aussi universel et sensible. Ma dernière question à Salim est donc simple : que dirait son père s’il pouvait le voir maintenant ?

« Pourquoi n’avez-vous pas écrit un livre à la place ? » dit-il entre deux éclats de rire. « Je pense qu’il serait fier, non seulement parce qu’il a réussi à créer ce jeu, mais surtout parce que j’utilise ce qu’il m’a donné dès mon plus jeune âge pour partager ce que j’aime, c’est-à-dire raconter des histoires.

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Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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