De nouvelles versions de Crazy Taxi, Jet Set Radio et de mon beat ’em up préféré d’il y a 34 ans pourraient faire de 2024 et des années suivantes des années très spéciales.

La simple mention de Crazy Taxi, Jet Set Radio, Shinobi et Streets of Rage aux Game Awards m’a pris au dépourvu, mais la promesse de Sega de « produire de nouveaux titres à partir du trésor de l’éditeur » a été un moment fort de cette soirée destinée à célébrer les jeux vidéo d’ici et d’aujourd’hui. Entre la découverte d’une vieille copie de Virtual Springfield dans le grenier de mes parents et la redécouverte d’un RPG sur console vieux de 33 ans que j’ai passé un an à louer chez Blockbuster Video alors qu’il promettait (de manière optimiste) 300 heures de jeu, les jeux rétro ont occupé une place assez importante dans ma vie en 2023, alors l’idée de réintroduire d’autres classiques dans ma vie, cette fois avec une nouvelle couche de peinture et reconstruits pour répondre aux normes modernes, est excitante.

À l’instar des jeux dont il s’est inspiré, notamment The Simpsons : Hit and Run, Crazy Taxi jouit d’un statut de culte pour de nombreux joueurs d’un certain âge. Jet Set Radio, quant à lui, a parfaitement résumé une époque : celle de la rébellion adolescente, des palettes de couleurs criardes, de l’humour pince-sans-rire de l’ère post-NickToons et, bien sûr, de la Dreamcast.

Si l’on remonte encore plus loin, on trouve l’un de mes jeux vidéo préférés de tous les temps – un jeu que j’ai découvert pour la première fois sur l’Atari ST et qui m’a ensuite obsédé sur la console Mega Drive/Genesis – qui fait également partie des projets de Sega visant à le moderniser pour un nouveau public. Ce jeu, c’est Golden Axe.

Une hache à moudre

Taxi fou

(Crédit photo : Sega)INSPIRED…

Le délit de fuite des Simpsons

(Crédit photo : Radical Entertainment)

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Lancé en 1989 avec Makoto Uchida à la barre du développement (l’homme responsable de la création d’Altered Beast un an auparavant), Golden Axe a été mon introduction au genre beat ’em up à défilement latéral. Avec trois protagonistes guerriers jouables – un nain maniant la hache, Gilius Thunderhead ; un barbare portant une épée à deux mains, Ax Battler ; et une amazone brandissant une épée longue, Tyris Flare – vous êtes chargé de mener chaque personnage sur le chemin de la rédemption contre le vil dictateur, Death Adder. Non seulement Death Adder a inondé la terre autrefois paisible de Yuria d’horribles néophytes hostiles, mais le bâtard est responsable de la mort du frère jumeau de Gilius, du meurtre de la mère d’Ax et de l’assassinat des parents de Tyris.

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A partir de là, une formule que nous avons vue tant de fois depuis, mais, étant donné que c’était ma première fois, j’ai été subjugué. Tout était tellement cool – de l’écran de sélection du personnage squelettique aux paumes tendues, à la variété des mouvements de combat du trio de protagonistes, aux sorts magiques à zone d’effet dévastatrice dont ils disposent, aux lieux étranges et merveilleux des niveaux, et à la progression de la carte comme dans un livre d’histoire, j’étais dans le coup de bout en bout. Aujourd’hui encore, je peux fredonner l’air de l’écran de la carte et j’ai l’impression que les petits personnages bleus porteurs de potions font un couinement lorsque vous leur donnez un coup de pied dans le derrière pour leur faire lâcher des pots de magie.

Depuis la fin des années 80, Golden Axe a reçu une poignée de suites, dont une incursion plutôt oubliable dans l’action-aventure en 3D en 2008, Golden Axe : Beast Rider, qui a d’ailleurs marqué le dernier jeu de la série. Jusqu’à aujourd’hui, bien sûr.

Jet Set Radio

(Crédit photo : Sega)

« J’ai hâte de voir et d’entendre plus de choses de la part de Sega, notamment sur l’aspect et la forme que prendra un Golden Axe modernisé.

« Ces dernières années, Sonic the Hedgehog a ouvert de nouvelles voies pour SEGA, en donnant vie à la franchise et en atteignant de nouveaux publics d’une manière dont nous ne pouvions que rêver dans le passé. Forts de ce succès, nous creusons dans notre héritage et réimaginons plusieurs franchises pour apporter ces jeux à plus de publics à travers le monde », déclare Shuji Utsumi, co-COO de Sega Corporation et CEO de Sega of America, dans un communiqué de presse. « Cette annonce n’est que le début de notre initiative. Avant tout, notre ambition sera de créer de grands jeux avec des personnages et des mondes mémorables. Nous espérons que les fans de tous âges regarderont notre avenir avec impatience lorsque nous sortirons ces projets dans les années à venir. »

Sur ce, j’ai hâte de voir et d’entendre plus de choses de la part de Sega, notamment sur l’aspect et la forme que prendra un Golden Axe modernisé. Au-delà des commentaires de Shuji Utsumi, Sega ne donne pas beaucoup plus d’informations quant à un calendrier concret, si ce n’est que les projets à venir sont actuellement « à différents stades de développement » et seront lancés « au cours des prochaines années ».

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Il s’est écoulé 15 ans depuis le dernier jeu de Golden Axe, et plus de 34 ans depuis ses débuts sous MS DOS. Qui sait quand son nouveau visage, que l’on espère amélioré, sortira de l’ombre, mais aux côtés de Crazy Taxi, Jet Set Radio, Streets of Rage et Shinobi, j’ai déjà hâte d’en savoir plus.

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Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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