Pourquoi la superbe séquence d’introduction de Forza Horizon 5 a pris six mois à créer

"Forza (Crédit image : Xbox Game Studios)

Cela dure un peu moins de 10 minutes et la plupart des joueurs ne le verront qu’une seule fois – mais la séquence d’introduction de Forza Horizon 5 était une entreprise majeure pour le développeur Playground Games, nécessitant plus de six mois de travail et une énorme équipe d’artistes, codeurs et concepteurs. Alors pourquoi le segment interactif spectaculaire est-il devenu un élément essentiel de la série Horizon, et comment ces précieuses semaines de développement sont-elles passées ? Nous avons récemment passé du temps au studio et avons pu découvrir le processus de la planification à l’exécution.

La première étape impliquait que les équipes de conception du jeu et des niveaux réfléchissent aux voitures et aux emplacements qui mettaient le mieux en valeur les nouveaux emplacements du Mexique, et travaillaient sur la façon de les afficher de manière passionnante. Par conséquent: déposer les véhicules d’un avion. « Il fait un certain nombre de choses pour nous », explique le directeur artistique Don Arceta. « Il communique l’échelle du monde et nous offre une vue incroyable sur l’une des caractéristiques les plus remarquables de notre environnement – le volcan. Il a également une fantastique courbe d’intensité audiovisuelle – la façon dont il oscille de haute intensité lorsque vous sortez de l’avion, pour une brève sérénité lorsque vous tombez en chute libre, avant une intensité élevée lorsque la chute s’ouvre, pour une brève sérénité à nouveau, à une intensité élevée lorsque la musique retentit et que vos pneus touchent la route pour la première fois – le tout en quelques instants secondes. »

L’utilisation de courbes d’intensité pour saisir le joueur est une approche hautement cinématographique, et la séquence a été effectivement planifiée comme un film. Avant le début de la production, chaque seconde a été scénarisée par des artistes qui ont produit des tonnes de dessins numériques, montrant la séquence d’événements prévue et fournissant un repère visuel pour le processus de développement. Pour le dépôt de la voiture, l’équipe a passé du temps à chercher des images pour s’inspirer. Ils ont regardé des films avec des séquences similaires – Mission Impossible, The Avengers, James Bond, Fast and Furious – et aussi des jeux avec des moments dramatiques similaires, comme Uncharted et Apex Legends.

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« Nous avons également regardé des images de voitures sur des grues, en obtenant simplement l’apparence et la sensation de ce poids », explique Arceta. « Nous avons tout scénarisé, même les mécanismes du fonctionnement du système de largage de cargaison. Et puis nous obtenons cette grande révélation avec la lave, vous avez Guanajuato et le paysage nuageux juste devant vous. Même au début, vous pouviez voir chaque battre dans le lecteur initial planifié et esquissé. L’essentiel pour les croquis de concept est de réaliser l’ambiance, les émotions que nous voulons que le joueur ressente à ce moment-là, et chaque département les utilise.

La mise en scène

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(Crédit image : Xbox Game Studios)

Le plan pour la séquence d’ouverture était de donner aux joueurs quatre expériences distinctes. « Nous voulions jouer avec les attentes », explique Arceta à propos de la décision de commencer par la zone de montagne. « Quand vous pensez au Mexique, vous ne pensez peut-être pas aux imposants volcans enneigés. Nous avons vraiment aimé l’idée que lorsque vous démarrez le jeu pour la première fois, vous êtes plongé dans cet environnement inattendu vraiment étranger. Chaque section qui suit contraste avec le un avant. Après le volcan, vous entrez dans le désert vivant qui est brûlant, puis dans des terres agricoles luxuriantes, et puis vous voyez une tempête de sable géante au loin. Lorsque nous faisions les premières recherches sur le Mexique, nous avons été étonnés de voir à quel point il y a beaucoup de diversité – les canyons, les marécages. C’est un pays immense et il y a tellement de changements de hauteur, que nous avons essayé de reproduire.

La présentation du nouveau système météorologique dynamique était un autre objectif important derrière la séquence. Alors que Forza Horizon 4 présentait des saisons et des conditions météorologiques, Forza Horizon 5 introduit des événements météorologiques hautement localisés et émergents, tels que la pluie et les tempêtes de sable. La partie où le joueur repère la tempête de sable à des kilomètres de distance sert également à mettre en valeur la distance de tirage nettement améliorée.

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(Crédit image : Xbox Game Studios)

« Nous avons vraiment aimé l’idée que lorsque vous démarrez le jeu pour la première fois, vous êtes plongé dans cet environnement inattendu vraiment étranger »

Don Arceta, directeur artistique

Selon Arceta, l’équipe de conception jouait à travers la séquence tous les matins, peaufinant et itérant soigneusement le récit et les visuels pour mieux capturer le jeu. Dans la section de clôture où les joueurs font la course avec la Mercedes-AMG ONE sur le site du festival, l’action se déroulait à l’origine la nuit, les voitures filant dans l’obscurité vers cet immense écran de lumières au loin, mais ils l’ont échangé à la lumière du jour pour garder le dynamisme et l’énergie pour que les joueurs puissent admirer le paysage.

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Passer six mois sur une séquence d’introduction semble être une énorme indulgence, mais cela fonctionne comme une introduction au nouvel environnement, un moyen de présenter de nouveaux véhicules et donne aux joueurs un bref aperçu de la maniabilité et de l’expérience de conduite sans les jeter directement dans un course. Cela nous dit que ce n’est pas une simulation de course super sérieuse – cela nous donne la permission de nous déchaîner, d’expérimenter et d’explorer.

L’intro de Forza Horizon 5 reflète également l’approche supercut des documentaires télévisés modernes, où les dix premières minutes fourniront souvent un avant-goût de toute la série – il s’agit d’orienter le spectateur le plus rapidement possible. Dans un sens, il fonctionne également comme un guide touristique, donnant aux joueurs un aperçu des zones clés – cascades luxuriantes, monuments anciens, et bien plus encore – qu’ils voudront peut-être rechercher par eux-mêmes une fois qu’ils seront lâchés dans le monde ouvert. Quoi qu’il en soit, il est fascinant de voir à quel point Playground prend au sérieux ces introductions interactives suralimentées à leurs vastes mondes de course.

Forza Horizon 5 est l’un des meilleurs jeux de 2021, mais vous devrez cliquer sur le lien pour voir où il a terminé dans notre classement.