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Un Millicent Simmonds d’un endroit calme est une force avec laquelle il faut compter

"Millicent (Crédit d’image: Getty)

Millicent Simmonds est une force avec laquelle il faut compter. Avec seulement quatre longs métrages à son actif, y compris un endroit calme étonnamment brillant, l’acteur de dix-huit ans a non seulement réussi à se faire un nom à Hollywood – mais aussi à changer l’industrie pour le mieux.

Simmonds, qui a perdu son audition à 12 mois, n’a jamais vraiment prévu de devenir acteur. Bien qu’un professeur de théâtre l’avait encouragée à s’impliquer dans le théâtre, l’industrie cinématographique a souffert d’un manque de représentation sourde. Pourtant, elle a sauté sur l’occasion d’auditionner pour une grande partie de Wonderstruck, un drame mystère du réalisateur Todd Haynes qui se concentre sur deux enfants sourds qui s’enfuient de chez eux à la recherche de leurs parents biologiques. Ce n’est que lorsque Simmonds s’est vu à l’écran pour la toute première fois qu’elle a réalisé que c’était quelque chose qu’elle pouvait faire pour le reste de sa vie.

« C’est quand j’ai vu le film à Cannes pour la première fois … c’était le moment », a-t-elle déclaré au film total sur Zoom. « Vous êtes avec le public, en regardant votre propre agir à l’écran et en pensant » Wow, suis-je assez bon pour faire cela? Puis-je continuer à faire ça?  »

C’est ce moment d’ampoule qui l’a poussée à auditionner pour le rôle de Regan dans un endroit calme, un thriller d’horreur post-apocalyptique dirigé par John Krasinski. Evelyn (Emily Blunt) et Lee Abbott (Krasinski) ont du mal à garder leur famille en vie dans un monde silencieux où les monstres aveugles sont attirés par le son, en utilisant la langue des signes américaine comme principale forme de communication. Regan, leur fille adolescente, porte un implant cochléaire – un peu comme Simmonds dans la vraie vie.

Simmonds a été attiré par le rôle, non seulement pour le frisson de la plongée dans un nouveau genre, mais pour la nature unique du film: l’implant cochléaire de Regan est utilisé comme une arme pour lutter contre les monstres sensibles au son. « Quand j’ai lu le script, j’ai vraiment adoré cette partie de l’histoire », dit-elle. « J’ai adoré l’idée du personnage en utilisant quelque chose qui devait être sa vulnérabilité en tant que source de son pouvoir. »

Lorsque le film a été annoncé pour la première fois, le casting de Simmonds a fait la une des journaux. Même en 2017, il était encore courant que les personnes valides assument des rôles handicapés. « John s’est vraiment battu pour jeter une actrice sourde », se souvient-elle. « Quand j’ai obtenu la pièce, il a envoyé un e-mail [qui disait]: » Tu es ma fille. Nous sommes une famille maintenant. Tu es coincé avec moi. «  » Krasinski et Blunt étaient déterminés à maîtriser l’ASL, mais pas Juste pour leurs rôles. « [Le casting] était intéressé à apprendre à communiquer avec moi , au-delà de leurs lignes », dit Simmonds en souriant.

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Il était important pour Krasinski de faire jouer un acteur sourde un personnage sourde, non seulement pour l’authenticité, mais parce qu’il créait certes un monde dont il ne savait rien. Il a déclaré à Variety (ouvre dans un nouvel onglet) qu’une conversation avec Simmonds et sa famille avait conduit à un choix stylistique très important: lorsque l’histoire passe au point de vue de Regan, le film se tait afin de montrer au public comment elle entend et adopte le monde autour d’elle.

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(Crédit d’image: Paramount)

Le succès du film a incité Krasinski à écrire un script pour un endroit calme partie 2, cette fois avec Simmonds comme la star. « Quand j’ai reçu l’appel de John à propos du deuxième film et qu’il voulait que je sois la tête, j’étais vraiment nerveuse », se souvient-elle. « Je ne savais pas que cela ruinerait le premier film en faisant une suite – vous savez, vous entendez toujours qu’une suite ruine le premier film. » Heureusement, le deuxième épisode a fait exactement le contraire: un endroit calme 2 a battu plusieurs records au box-office et a valu à Simmonds une nomination pour le prix Rising Star de Bafta EE 2022. Elle fait l’histoire en étant tout premier acteur sourde à être nominé.

« Quand j’ai découvert que j’ai été nominé et j’ai regardé les gens avec qui j’ai été nominé, j’étais comme » Wow, mon travail est mondial. L’industrie est tellement plus grande que je ne le pensais « , dit-elle. « C’est un énorme honneur. J’ai des enfants qui me viennent me dire » Je veux être comme toi. « Et ce sont les moments qui me poussent vraiment à vouloir poursuivre ça. » C’est l’impact significatif de son travail qui l’a amenée à être interprétée comme une figure notable Helen Keller dans un prochain biopic intitulé Helen & Teacher. Simmonds fait à nouveau l’histoire comme étant le premier acteur sourde à avoir joué le rôle de Keller, devenu sourd et aveugle à 19 mois. Rachel Brosnahan devrait jouer Annie Sullivan, la professeure qui a aidé Keller dans son développement et est devenue son compagnon à vie.

« Avoir été invité est un tel honneur, surtout compte tenu de l’héritage de ce qu’elle a fait pour la communauté. Et quand [le film] est réalisé, je veux m’assurer que nous le faisons juste », dit-elle. « Je pense qu’elle le mérite. » Simmonds poursuit en expliquant que le scénario, contrairement aux films précédents comme 1962 et 2000, The Miracle Worker, est beaucoup plus honnête.

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« [Annie et Helen] avaient des croyances différentes et des opinions politiques différentes. Ils étaient comme des sœurs. Ils se sont battus. Nous voulons montrer cela, car il n’y a pas beaucoup de gens qui connaissent ce côté particulier. » Simmonds mentionne également que les représentations précédentes de Keller laissent de côté un facteur clé: « Ils sautent en quelque sorte de son enfant fou à son âge adulte. Les représentations d’elle ont vraiment raté quand elle devient sa propre personne, et quand elle prend des décisions sur Ce qu’elle veut faire de sa propre vie – et comment sa relation avec Annie change. C’est ce qui manque.  »

Simmonds explique que la production d’Helen & Teacher a été interrompue en raison de la pandémie Covid-19, qui a profondément eu un impact sur les communautés sourdes et malentendantes. Dans un effort pour lutter contre cela, l’acteur s’est associé à la marque de mode Rafinova pour créer un masque avec un panneau clair. « Lorsque Covid est apparu, cela a eu un impact significatif sur la communauté des sourds parce que beaucoup d’entre nous comptent sur la lecture des lèvres. C’était une urgence », explique-t-elle. « Et ce n’est pas seulement pour les sourds et les gens malentendants. C’est pour tout le monde. Les indices et les expressions faciales sont importants dans la communication. » Simmonds a été reconnue pour la première fois pour son plaidoyer et son activisme en 2019, recevant le Making an Impact Award du Greenwich Film Festival en 2020, avec dix-sept ans la reconnaissant comme l’une de leurs voix 2020 de l’année.

Ce n’est pas un hasard si, au cours des cinq années qui ont suivi les débuts à l’écran de Simmonds, de plus en plus d’acteurs sourds ont trouvé une place à Hollywood. Coda, une musiques dramatiques avec une distribution toutes sources, a remporté un SAG Award du meilleur ensemble et fait partie des nominés aux Oscars 2022 pour le meilleur film. La série Hawkeye de Marvel prend note de l’aide auditive du super-héros et comprenait un assassin sourd nommé Maya, qui jouera dans son propre spectacle spin-off. Lorsqu’on lui a demandé si elle pensait que l’industrie change, Simmonds s’allume immédiatement.

« Depuis quand j’ai commencé il y a 5 ans, il y a tellement d’opportunités maintenant. C’est excitant que je ne sois pas le seul – parce que la communauté sourde est si diversifiée. Vous ne pouvez pas avoir un acteur sourde représentant toute la communauté. Il n’y a personne Bravo d’être sourd « , explique-t-elle. « Certaines sourds ont des implants cochléaires, certains ne le font pas, certains signent, d’autres ne le font pas, certains ne le font pas. Je suis vraiment excité pour la diversité de la communauté, que la richesse de la culture sourde est vue par les masses. »

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Simmonds ne peut pas dire grand-chose sur son prochain projet, mais c’est sa première incursion dans la production exécutive. « C’est une émission de télévision intitulée True Biz, adaptée d’un livre écrit par un auteur des sourds. Je vais produire et je suis vraiment excité. J’ai toujours été curieux de savoir ce qui se passe derrière la caméra. » Le livre, prévu pour une sortie en avril 2022, suit une fille sourd née d’une famille auditive. « Il y a une énorme controverse quant à savoir si la famille devrait apprendre la langue des signes ou non, mais elle finit par aller dans une école sourde et apprendre ASL de toute façon. C’est un peu une romance, un peu un drame, et c’est définitivement fait pour les adultes.  » Quant à un endroit calme, partie III, l’acteur ne sait pas si elle reviendra ou non. Le troisième épisode en est encore aux premiers stades du développement, et Simmonds n’a pas encore été invité à reprendre son rôle. « Nous verrons! »

Simmonds reconnaît que même si elle a accompli tant de choses en seulement cinq ans, sa carrière ne fait que commencer. « C’est une opportunité unique et j’essaie vraiment de le traverser lentement. Je ne veux pas me précipiter », dit-elle. « Je veux rester dans ce moment. »

Le vote public pour le prix EE Rising Star est actuellement ouvert à ee.co.uk/bafta (ouvre dans un nouvel onglet) et le gagnant sera annoncé au EE British Academy Film Awards le dimanche 13 mars 2022.

"Lauren Lauren Milici

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Écrivain senior, télévision et film

Lauren Milici est une écrivaine de divertissement senior pour Gamesradar + actuellement basée dans le Midwest. Elle a précédemment rendu compte de Breaking News pour l’Indy100 indépendant et a créé des listicules de télévision et de films pour Ranker. Son travail a été publié dans Fandom, Nerdist, Paste Magazine, Vulture, Popsugar, Fangoria, etc. Sa première collection de poésie, « Final Girl », vendu hors de l’impression. Sa deuxième collection, « Sad Sexy Catholic », est à venir en 2023.