Riz Ahmed parle de son nouveau film Encounter, de la paternité à l’écran et des stéréotypes défiant

"Rencontrer" (Crédit image : Amazon Studios)

Riz Ahmed connaît l’importance de prendre des risques. « Quand je ne contrôle pas totalement, c’est lorsque des choses intéressantes se produisent », a-t-il déclaré à GamesRadar +, et son rôle dans le nouveau thriller d’Amazon Encounter est certainement quelque chose de différent pour l’acteur.

Ahmed incarne Malik, un vétéran de la Marine Corp qui s’enfuit avec ses deux jeunes fils après qu’une menace extraterrestre arrive sur Terre. Alors que Encounter – réalisé par Michael Pearce, mieux connu pour Beast – est ancré sur notre planète, il y a des images de science-fiction partout; les hélicoptères ressemblent à des ovnis et le désert ressemble à un paysage extraterrestre. Pourtant, Ahmed est catégorique sur le fait qu’il ne s’agit pas simplement d’un film de science-fiction. « Il s’agit de quelque chose de plus urgent que la science-fiction, qui concerne notre société en ce moment », a déclaré Ahmed.

« Si je vous donne un exemple, où nous tournions ce film sur le plateau, tout le monde derrière la caméra portait une combinaison contre les risques biologiques, le ciel était rouge vif en feu sur une ambiance de Blade Runner à cause des incendies de forêt en Californie, et il y avait des civils des troubles partout à cause d’une élection contestée. Maintenant, cela semble apocalyptique, cela ressemble à de la science-fiction, mais ce n’est pas le cas, c’est maintenant. Je dirais donc que ce film vous donne l’ampleur, la portée et l’imagination du genre, mais il s’agit en fait de ici, maintenant. Et c’est tant mieux pour ça.

Ahmed a pris de l’importance après avoir joué dans la comédie noire Four Lions, et il est ensuite apparu dans des films hollywoodiens comme Nightcrawler, Star Wars: Rogue One et Venom. Il révèle qu’il a travaillé en collaboration avec Pearce pour peaufiner les détails de son personnage – Malik s’appelait Marcus dans la version originale du script, mais cela a changé après le casting d’Ahmed.

"Rencontrer"

(Crédit image : Amazon Studios)

« J’ai vu ici une opportunité de me présenter pour ce rôle, alors que, peut-être, on ne penserait pas normalement à un acteur comme moi dans un rôle comme celui-ci », dit-il. « Et maintenant, cela m’inclut, je ne me considérerais pas normalement dans ce genre de rôle. Alors je me suis mis au défi et j’ai mis Michael [Pearce] au défi de reconsidérer. Et il l’a vu de la même manière que moi… Et donc le nom du personnage a changé de Marcus à Malik, et soudainement son aliénation de la société a pris une autre teinte. Et la façon dont ses interactions avec les forces de l’ordre diminuent est soudainement devenue plus périlleuse. Et cela a vraiment enrichi l’histoire.  »

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Ahmed s’est entretenu avec d’ex-forces spéciales américaines pour se préparer à son rôle de vétéran. « Malik est quelqu’un qui revient de la guerre avec de nombreux types de cicatrices, certaines physiques, d’autres mentales, et d’après mes recherches, j’ai remarqué que c’est très courant », dit-il. « Malheureusement, bien sûr, il y a la destruction, la dévastation dans les pays envahis. Il y a aussi une dévastation qui est ramenée à la maison avec le retour des anciens combattants et une épidémie de maladies, à la fois mentales et physiques, dans des pays comme [le Royaume-Uni] et les États-Unis sur le dos de ces 20 années de guerre.

Il ajoute: « Ce que j’ai trouvé, c’est que, oui, il y a les blessures que vous avez sur le champ de bataille, mais il y a aussi la deuxième blessure que vous pouvez avoir en rentrant à la maison et en ne vous sentant pas à votre place dans la société, en vous sentant indésirable dans un endroit que vous avez aidé à défendre. Cette aliénation est quelque chose qui traverse vraiment notre histoire et qui traverse Malik en tant que personnage.  »

Bien que l’on puisse affirmer qu’Ahmed est le protagoniste de ce film, on peut dire sans risque de se tromper qu’il partage ce manteau avec les deux acteurs qui jouent les jeunes fils de Malik. Bobby (Aditya Geddada) et Jay (Lucian-River Chauhan) sont au cœur du film – ils sont la motivation de Malik pour les décisions de plus en plus erratiques qu’il prend au fur et à mesure que l’histoire avance, et la relation entre père et fils est la clé du cœur du film.

"Rencontrer"

(Crédit image : Amazon Studios)

À propos de son travail avec Geddada, qui joue le plus jeune des deux, Ahmed déclare : « Il a improvisé presque toutes ses répliques, il lançait juste des trucs tout le temps, nous gardant juste sur nos gardes. Certains jours, si vous l’ennuyiez dans une scène, il vous bâillait au visage, donc vous deviez vraiment le garder là. Ce que nous avons découvert, c’est que si vous vouliez qu’il fasse une scène plus intense, donnez-lui plus de Skittles. Si vous voulez qu’il fasse une scène plus froide -hors scène, attendez le crash du sucre. Mais c’est un pétard et il a cette philosophie vraiment punk.  »

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Et qu’en est-il de Chauhan, qui incarne l’aîné des deux garçons ? « Il est tellement sage au-delà de ses années. J’apprends de lui … Il a une telle maîtrise de ce qu’il fait depuis son plus jeune âge, c’est fou, alors je rentrerais chez moi en voulant me pousser plus fort en voyant l’engagement qu’il a pris. apporté à la table. C’était incroyable de travailler avec eux deux. Ils disent de ne pas travailler avec des enfants ou des animaux. Je ne pense pas que ce soit parce que c’est difficile – c’est parce que ce qui est difficile, c’est qu’ils sont meilleurs que vous, alors vous avez de continuer à vous pousser à apporter la même honnêteté et la même authenticité que les jeunes acteurs apportent à l’écran. »

Ahmed ne manque pas de variété à son actif en ce qui concerne les rôles et les projets précédents. Cependant, Encounter est la première fois qu’il joue un père à l’écran, ce qui, admet-il, était une perspective légèrement intimidante. « C’est aussi ce que ressent Malik. Malik ressent : ‘Puis-je être père ? Suis-je fait pour ça ? Les enfants m’accepteront-ils comme leur père ?’ Et j’avais ces pensées en tant qu’acteur, donc quand vous commencez à avoir les mêmes pensées que votre personnage, sans même le vouloir, c’est bon signe. Je pourrais apporter ma propre insécurité à l’idée de jouer un père dans ce personnage qui a des insécurités à propos de jouer au père, parce qu’il n’a pas vu ses enfants depuis des années, il rentre à la maison, il voit qu’ils ne lui font pas confiance. Et donc ça a été utile d’une certaine manière. J’essaie toujours d’assumer des rôles qui me font peur d’une certaine manière parce que je sais que je vais être un peu dépassé. »

Encounter sort en salles le 3 décembre avant d’arriver sur Amazon Prime Video le 10 décembre. En attendant, consultez notre liste des meilleurs films sur Amazon Prime que vous pouvez diffuser dès maintenant.