Le multivers Marvel et la signification de la Terre-616 expliqués

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La première saison de Loki est maintenant diffusée dans son intégralité sur Disney Plus, la finale préparant le terrain non seulement pour une deuxième saison de la série, mais potentiellement pour presque tout ce qui se passe dans l’univers cinématographique Marvel grâce au multivers désormais entièrement accessible sur un certain niveau.

Loki n’a cependant pas apporté le multivers au MCU – il est revenu à quelques reprises, les premiers indices venant dès 2013 Thor: The Dark World. Après avoir été explicitement présenté et développé dans Doctor Strange et Avengers: Endgame, le Marvel Multiverse a obtenu une grande référence dans Spider-Man: Far From Home qui a fait sortir les lecteurs de bandes dessinées de longue date de nos sièges, mais qui a peut-être dépassé le têtes de fans plus occasionnels.

Le méchant du film, Mysterio, prétend être un héros d’un autre monde qui est venu dans la chronologie principale du MCU. Malgré le fait qu’il ment, eh bien, Mysterio fait un commentaire intéressant avant que sa ruse ne soit découverte, disant à Peter Parker que le MCU existe dans la réalité étant donné la désignation numérique « Terre-616 » dans le multivers.

Et il y a le grand moment, la référence à la bande dessinée semi-obscure qui nous a laissé perplexe, et juste un peu sur le bord de nos sièges.

Cela peut sembler être une ligne jetable dans le film, mais Earth-616 n’est pas seulement un numéro improvisé que Mysterio tire de sa manche dans cette scène – c’est le numéro multiversal qui a généralement été attribué à la réalité centrale de Marvel Comics.

Et, étrangement pour Mysterio, le numéro faisait également partie de l’œuf de Pâques qui faisait allusion à l’existence du multivers MCU dans The Dark World, apparaissant écrit sur un tableau recouvert des notes du Dr Erik Selvig.

Mais qui a donné ce chiffre à Marvel Comics Earth ? Combien y a-t-il de mondes dans le multivers de Marvel ? Et qu’est-ce que cela a à voir avec Alan Moore, co-créateur de Watchmen ? Nous allons creuser dans l’histoire Marvel Comics du multivers – y compris le mystère entourant ses origines mêmes – en ce moment.

Le multivers de Marvel Comics

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(Crédit image : Marvel Comics)

Les racines du multivers de Marvel remontent aux premiers jours de Marvel Comics, dans les années 60. Bien qu’il ne soit officiellement nommé que plus tard, le premier contact de l’univers Marvel avec une autre réalité remonte à 1962, Strange Tales # 103, dans lequel Johnny Storm des Fantastic Four est transporté dans un univers alternatif appelé le cinquième. Dimension, plus tard désignée Terre-1612 du Multivers.

Après cela, Fantastic Four #10 de 1963 a envoyé le docteur Doom dans le royaume microscopique de Sub-Atomica. Et cette même année dans Fantastic Four #19, l’équipe s’est retrouvée renvoyée dans le temps pour affronter Rama-Tut, un méchant voyageant dans le temps révélé plus tard comme l’une des nombreuses identités de Kang le Conquérant, a fait avancer l’idée encore plus loin en montrant le soi-disant « Autre-Terre » où réside Kang. Encore une fois, « l’Autre-Terre » a ensuite été entièrement incorporé dans le Multivers sous la désignation numérique Terre-6311.

Puis, Strange Tales # 126 de 1964 a renforcé le concept des réalités alternatives de Marvel en envoyant le docteur Strange dans la dimension sombre, la maison de son ennemi juré le Dread Dormammu – un monde alternatif plein de géométrie non euclidienne et d’architecture cyclopéenne incompréhensible rendu à la perfection psychédélique par l’artiste Steve Ditko.

À partir de là, Reed Richards a dirigé les Fantastic Four pour lancer à nouveau le voyage multivers dans Fantastic Four Annual #6 de 1968, dans lequel il a construit la première machine conçue pour voyager entre les réalités, emmenant sa famille dans la zone négative, un univers d’antimatière plein d’horreurs mortelles. .

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(Crédit image : Marvel Comics)

Et en 1969, The Avengers a franchi le pas en se rendant sur « Earth S » (plus tard numéroté Earth-712), le domicile de l’Escadron Suprême, des analogues de la Justice League de DC qui ont ensuite fait la une de leur propre titre sur Earth-712. – et qui a récemment joué un rôle clé dans une autre histoire en réalité alternative dans la série limitée Heroes Reborn de cet été.

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(Découvrez la histoire compliquée de l’Escadron Suprême.)

Puis les années 60 sont devenues les années 70, et une nouvelle génération d’écrivains est arrivée dans l’univers Marvel avec des visions cosmiques plus étranges que même Stan Lee et Jack Kirby avaient déjà été les pionniers, et avec cela, le Marvel Multiverse s’est ouvert grand.

Tout au long de la décennie, les écrivains ont introduit de nombreuses réalités alternatives en tant qu’éléments de nouvelles histoires, et de nombreux concepts précédents, comme Sub-Atomica (qui est devenu une partie du Microverse), ont été revisités et développés. Tout cela a abouti à Et si ? # 1, qui a lancé tout un titre en cours présentant des versions alternatives de l’univers Marvel où les personnages et les événements que les lecteurs connaissaient prenaient des identités ou des résultats très différents.

Bien que dans les années 80, le Marvel Multiverse battait son plein, les écrivains étant libres d’aller et venir de n’importe quel univers qu’ils pouvaient imaginer pour leurs personnages. Mais cela a créé une sorte d’épée créative à double tranchant, où le multivers de Marvel était largement ouvert aux écrivains, mais les règles qui le définiraient plus tard – et même le terme « multivers » – n’avaient pas encore été codifiées. Un multivers de folie, pour ainsi dire.

Alors, comment l’univers Marvel est-il devenu la Terre-616 et comment les autres Terres ont-elles obtenu leur nombre ?

Calculer l’infini

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(Crédit image : Marvel Comics)

Bien que le Marvel Comics Multiverse soit largement ouvert aux créateurs dans les années 80, contrairement à la version DC du concept de DC, les plus proches rivaux de Marvel, la mécanique, les mondes spécifiques et les implications du Multivers n’avaient pas été catalogués et codifiés (et totalement brisés) par l’éditeur encore.

Cela a commencé à changer au moment où Marvel a lancé What If ? en 1977, avec l’éditeur Mark Gruenwald – connu pour avoir inspiré Mobius M. Mobius de la Time Variance Authority ou TVA, récemment adapté dans l’émission Loki de Disney Plus – présentant un concept qui comprenait une version imbriquée de multiples réalités, qui incorporait la plupart des alt-réalités et dimensions jusqu’à ce point, en utilisant le terme « multivers » pour la première fois.

La structure de Gruenwald a extrapolé au-delà du Multivers dans ce que Gruenwald a inventé un « Omniverse », qui, selon l’estimation de Gruenwald, s’est étendu au-delà des mondes du Multivers de Marvel pour englober tous les mondes possibles de la fiction – même d’autres éditeurs de bandes dessinées – ainsi que le véritable monde réel dans lequel nous vivons tous.

La numérotation du Marvel Multiverse a une origine distincte et quelque peu mystérieuse qui lui est propre, qui commence dans ce qui aurait tout aussi bien pu être une autre réalité pour Marvel Comics à l’époque – le Royaume-Uni.

Dans les années 60, 70 et 80, la plupart des bandes dessinées Marvel n’étaient pas directement importées au Royaume-Uni et sur d’autres marchés étrangers sur une base individuelle. Au lieu de cela, les éditeurs étrangers licencieraient les histoires de Marvel pour la republication, parfois en localisant, en rééditant ou en collectant les histoires de différentes manières que les fans américains ne les ont obtenues. Au fil du temps, Marvel UK est devenu une branche distincte de l’univers Marvel, avec ses propres personnages et titres uniques liés à leurs équivalents américains, mais qui se sont très rarement croisés au cours de leurs premières années.

De nombreux créateurs britanniques et britanniques qui sont devenus des grands noms de l’industrie grand public ont commencé à travailler avec des éditeurs américains via Marvel UK avant de se diversifier de l’autre côté de l’étang, dont nul autre que Alan Moore, co-créateur de Watchmen, connu son talent pour décomposer, reconstruire et redéfinir les concepts de super-héros à travers une lentille plus nuancée.

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(Crédit image : Marvel Comics)

En fait, c’est en partie Moore qui a nommé l’univers Marvel « Earth-616 », dans Daredevils # 7 de 1983 (un titre d’anthologie de Marvel UK qui n’avait aucun rapport avec le héros aveugle singulier Daredevil) dans une histoire mettant en vedette Captain Britain, qui avait été établi comme l’un des nombreux héros protégeant leurs réalités d’origine à travers le Multivers dans le cadre du Captain Britain Corps.

Cependant, il y a un peu de mystère et de controverse sur la façon dont la désignation Earth-616 est devenue Captain Britain et pourquoi ce nombre particulier a été choisi. Alan Davis, l’artiste de l’histoire, affirme que c’est le prédécesseur de Moore en tant qu’écrivain de Captain Britain, David Thorpe, qui a le premier inventé le terme, bien que Moore affirme qu’il l’a inventé lui-même.

Selon Moore, le nombre 616 a été choisi au hasard pour éviter d’utiliser les termes « Terre-Un » ou « Terre-Deux », tels qu’utilisés par DC. Cependant, il existe des idées alternatives sur la façon dont les mondes du multivers de Marvel obtiennent leurs numéros. Une croyance commune est que le nombre 616 a été choisi pour honorer l’année et le mois des débuts de Fantastic Four # 1 en 1961, qui ont lancé l’univers Marvel – et en effet, certains des mondes numérotés de Marvel tirent leur désignation de cette formule.

Cependant, dans une interview de 2020, Thorpe lui-même semble régler l’ensemble du différend à un certain niveau, convenant avec Davis qu’il est celui qui a inventé le terme « Terre-616 ». Thorpe déclare qu’il a trouvé le nombre grâce à la numérologie, dont il était étudiant à l’époque, en soustrayant le nombre 50 du nombre 666 (un nombre lié à la théologie chrétienne) pour arriver à 616 comme réalité domestique de l’univers Marvel – bien qu’il admette également que c’est bien Alan Moore qui a le premier publié le terme, ce qui a conduit à l’adoption du terme à plus grande échelle.

Quelles que soient les nuances de sa véritable origine, le terme « Earth-616 » a été adopté comme canon dans l’univers Marvel au sens large quelques années plus tard, lorsque Captain Britain est devenu un membre essentiel de l’équipe de mutants Marvel publiée aux États-Unis, Excalibur, avec nul autre que Alan Davis a aidé à codifier la relation du concept avec l’univers Marvel au sens large en tant qu’artiste d’Excalibur aux côtés de l’écrivain de longue date X-Men Chris Claremont.

À partir de là, les autres réalités de Marvel ont été cartographiées et numérotées dans les coulisses, avec des réalités qui ont fait leurs débuts depuis l’obtention de chiffres dérivés par leurs créateurs. Et bien qu’il y ait eu des tentatives pour modifier la désignation Earth-616 en cours de route, elle est restée bloquée en tant que canon – apparemment même dans l’univers cinématographique Marvel, du moins à un certain niveau.

Dans les années qui ont suivi que le 616 est devenu la tradition principale de Marvel, des univers séparés de continuité ont vu le jour, tels que la ligne Marvel 2099, qui a eu lieu dans une future chronologie possible, et la ligne Ultimate Comics, qui était un univers Marvel parallèle entier basé sur Terre-1611.

Et pour la plupart, le Marvel Multiverse et ses réalités numérotées sont restés – plus ou moins…

Le multivers Marvel moderne

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(Crédit image : Marvel Comics)

En 2014, Marvel Comics a lancé une série limitée intitulée Secret Wars, qui tire son nom d’un événement Marvel 30 ans plus tôt. Dans cette histoire, tous les mondes du multivers de Marvel sont essentiellement détruits un par un, les derniers lambeaux de l’existence étant sauvés par le docteur Doom, qui utilise sa maîtrise de la science et de la magie pour rassembler les pièces restantes du multivers en un seul réalité méli-mélo appelée Battleworld.

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Lorsque la poussière s’est dissipée sur Secret Wars un an plus tard, le Marvel Multiverse avait été totalement démoli, pas trop différent de la crise de 1985 sur des terres infinies de DC. Cependant, au lieu de redémarrer sa continuité ou de fuir un multivers renaissant comme DC l’a fait pendant des décennies après la crise, Marvel a immédiatement reconstruit son multivers, profitant de l’occasion pour incorporer des aspects de réalités alternatives, telles que la ligne Ultimate qui s’est terminée par l’effondrement du Multivers, dans son noyau de continuité Terre-616.

Fait intéressant, cependant, certains des meilleurs cadres créatifs de Marvel à l’époque, le directeur de la création Joe Quesada et le rédacteur en chef Tom Brevoort, ont également profité de l’occasion pour se départir et minimiser le terme « Earth-616 » et les autres désignateurs numériques multivers utilisés sur le page, ayant déclaré publiquement leur propre dégoût pour la terminologie.

Bien que le changement soit quelque peu resté sur la page, les numéros du multivers ayant rarement des références ces jours-ci, la terminologie 616 est devenue plus répandue que jamais en dehors de Marvel Comics grâce à son utilisation par Marvel Studios – qui n’a pas seulement vérifié le concept. sur le film à ce stade, mais qui a nommé toute une émission documentaire en coulisses Marvel’s 616 d’après l’idée.

Maintenant, le MCU plonge directement dans le concept Multiverse de manière importante, avec Loki ouvrant la porte, suivi d’une adaptation animée de What If…? Plus tard cette année. Et bizarrement, cela signifie que les origines MCU du Multivers reflètent essentiellement la façon dont le concept est apparu sur la page dans les bandes dessinées.

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(Crédit image : Marvel Studios)

Il y a une grosse et étrange coïncidence MCU / Marvel Comics (ou synchronicité planifiée?) Entre le lancement du MCU Multiverse et son homologue de la bande dessinée. Comme dans le MCU, l’un des premiers personnages d’une autre réalité introduit dans Marvel Comics était une variante de Kang le Conquérant. Dans les bandes dessinées, cette variante était Rama-Tut, tandis que dans le MCU, c’est Lui qui reste (lui-même un peu un mélange entre le personnage de bande dessinée de ce nom et la variante de bande dessinée de Kang Immortus).

La réalité de Kang de la Terre-1612 a été l’une des toutes premières réalités alternatives explorées dans Marvel Comics, bien qu’elle n’ait été numérotée que de nombreuses années plus tard dans Et si ? Vol. 2 # 39, dans une histoire intitulée « Et si l’Observateur sauvait le Multivers ? »

Dans cette histoire, Uatu the Watcher – l’observateur cosmique qui n’est que l’un des nombreux observateurs qui cataloguent le Multivers, jurant de ne jamais interférer – rompt son serment et intervient pour arrêter une guerre entre Kang et Immortus qui provoque l’apparition de réalités sauvages et ramifiées. .

Cela ressemble un peu à la prémisse du MCU Multiverse exposée dans l’épisode final de Loki, dans lequel d’innombrables variantes de Kang se disputent la conquête multiversale, n’est-ce pas?

Avec Loki, nous avons ouvert la porte au multivers MCU et à What If…?, Doctor Strange dans le multivers de la folie, Spider-Man: No Way Home et Ant-Man and the Wasp: Quantumania, tous prêts à suivre directement le histoire du Multivers, il semble que le MCU soit sur le point de devenir beaucoup plus gros – peut-être un MCMU complet?

Kang est beaucoup mentionné en ce qui concerne le Marvel Multiverse et il va jouer un rôle important dans le MCU probablement pour les années à venir. Nous expliquons exactement qui est Kang et quels sont ses pouvoirs pour vous préparer au prochain grand méchant sur grand écran de Marvel.