Le développeur de Marvel’s Midnight Suns et de XCOM cherche à réinventer le genre de la simulation de vie avec la nouvelle société Midsummer Studios : « Le but est de raconter l’histoire au joueur ».

La scène des simulations de vie s’est vraiment développée au cours de la dernière décennie, et le choix n’a jamais été aussi vaste. Les Sims 4 est toujours le chef de file, mais nous avons vu un grand nombre de jeux indépendants avec des éléments de simulation de vie, ainsi que des projets plus importants comme Life by You, Paralives et inZoi. Mais pour le nouveau studio Midsummer Studios, dirigé par Jake Solomon et Will Miller, vétérans de 20 ans de Marvel’s Midnight Suns et du développeur de XCOM Firaxis, l’équipe cherche à « revitaliser » les simulations de vie avec leur propre histoire, guidée par les joueurs. Fonder un studio et se lancer dans un nouveau genre n’était pas une mince affaire pour Jake Solomon, mais l’idée du premier jeu de simulation sur lequel ils travaillent actuellement n’a jamais quitté son esprit depuis Marvel’s Midnight Suns.

« J’ai ressenti une sensation assez étrange lorsque j’ai quitté [Firaxis]. Vous savez, j’y ai passé 23 ans. Et je n’ai jamais travaillé ailleurs, c’est là que j’ai commencé ma carrière. Mais j’avais une idée en tête à propos du jeu que nous étions en train de faire », explique Solomon. « Les jeux que j’ai conçus en premier, XCOM, avaient une narration beaucoup plus émergente, où les soldats étaient aléatoires, où il y avait tous ces systèmes complexes qui faisaient que chaque fois que vous partiez en mission, il n’y avait aucun moyen de prédire ce qui allait se passer. Les enjeux sont très importants, vos soldats peuvent mourir. C’est ainsi que les joueurs ont créé des histoires très fortes autour de ces personnages. Et j’ai adoré ça, j’ai absolument adoré ça ».

« Ensuite, j’ai conçu Midnight Suns, un jeu Marvel, parce que je suis un fan inconditionnel de Marvel. Mais ce jeu était beaucoup plus scénarisé, il y avait beaucoup moins de narration émergente, pilotée par le joueur », poursuit Solomon. « Vers la fin de Midnight Suns, cet aspect des choses me manquait. Et je savais qu’en tant que concepteur, j’étais mieux placé pour cela. J’ai donc non seulement commencé à y réfléchir, mais aussi à me dire – parce que j’ai fait de nombreux jeux de tactique au tour par tour, que j’adore, et que ce que j’aime vraiment, c’est la narration émergente par les joueurs – que se passerait-il si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Et si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Où le but serait que le joueur raconte des histoires, et qu’il puisse raconter ce qu’il veut, faire ce qu’il veut ».

Votre histoire à raconter

Marvel's Midnight Suns

(Crédit photo : Firaxis Games / Marvel)

La scène des simulations de vie s’est vraiment développée au cours de la dernière décennie, et le choix n’a jamais été aussi vaste. Les Sims 4 est toujours le chef de file, mais nous avons vu un grand nombre de jeux indépendants avec des éléments de simulation de vie, ainsi que des projets plus importants comme Life by You, Paralives et inZoi. Mais pour le nouveau studio Midsummer Studios, dirigé par Jake Solomon et Will Miller, vétérans de 20 ans de Marvel’s Midnight Suns et du développeur de XCOM Firaxis, l’équipe cherche à « revitaliser » les simulations de vie avec leur propre histoire, guidée par les joueurs. Fonder un studio et se lancer dans un nouveau genre n’était pas une mince affaire pour Jake Solomon, mais l’idée du premier jeu de simulation sur lequel ils travaillent actuellement n’a jamais quitté son esprit depuis Marvel’s Midnight Suns.

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« J’ai ressenti une sensation assez étrange lorsque j’ai quitté [Firaxis]. Vous savez, j’y ai passé 23 ans. Et je n’ai jamais travaillé ailleurs, c’est là que j’ai commencé ma carrière. Mais j’avais une idée en tête à propos du jeu que nous étions en train de faire », explique Solomon. « Les jeux que j’ai conçus en premier, XCOM, avaient une narration beaucoup plus émergente, où les soldats étaient aléatoires, où il y avait tous ces systèmes complexes qui faisaient que chaque fois que vous partiez en mission, il n’y avait aucun moyen de prédire ce qui allait se passer. Les enjeux sont très importants, vos soldats peuvent mourir. C’est ainsi que les joueurs ont créé des histoires très fortes autour de ces personnages. Et j’ai adoré ça, j’ai absolument adoré ça ».

Jake Solomon

« Ensuite, j’ai conçu Midnight Suns, un jeu Marvel, parce que je suis un fan inconditionnel de Marvel. Mais ce jeu était beaucoup plus scénarisé, il y avait beaucoup moins de narration émergente, pilotée par le joueur », poursuit Solomon. « Vers la fin de Midnight Suns, cet aspect des choses me manquait. Et je savais qu’en tant que concepteur, j’étais mieux placé pour cela. J’ai donc non seulement commencé à y réfléchir, mais aussi à me dire – parce que j’ai fait de nombreux jeux de tactique au tour par tour, que j’adore, et que ce que j’aime vraiment, c’est la narration émergente par les joueurs – que se passerait-il si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Et si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Où le but serait que le joueur raconte des histoires, et qu’il puisse raconter ce qu’il veut, faire ce qu’il veut ».

Marvel's Midnight Suns : mission de départ

Votre histoire à raconter

(Crédit photo : Firaxis Games / Marvel)

Solomon a reconnu que faire une simulation de vie « pleine de drames créés par les joueurs » n’était « certainement pas un jeu Firaxis », mais le désir d’en faire une réalité a conduit à la formation de Midsummer. Bien que le petit studio n’en soit qu’à ses débuts, l’équipe de vétérans possède déjà une grande expérience. Certains membres de Firaxis, spécialisés en stratégie, ont rejoint le studio, tandis que des noms de Maxis, qui ont travaillé sur la franchise Les Sims, font également partie de l’équipe, de même que le producteur et réalisateur des Sims, Grant Rodiek, qui a rejoint le studio.

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Les simulateurs de vie sont, à bien des égards, la plateforme idéale pour un jeu axé sur la narration. En tant que joueur assidu des Sims au fil des ans, j’ai passé beaucoup de temps à orchestrer mes propres histoires autour des familles que j’ai créées. Après avoir parlé à Solomon des ambitions de Midsummer Studios en matière de simulations de vie axées sur l’histoire, j’ai été immédiatement séduit par le concept. Comme l’explique Solomon, le jeu en cours de prototypage se déroulera dans une petite ville, où les joueurs pourront s’inspirer des drames de la vie moderne pour créer leurs propres histoires dans la simulation de vie.

(Crédit photo : Midsummer Studios)Nouvelle orientation

(Crédit photo : 2K Games)

**L’ancien développeur de Marvel’s Midnight Suns souhaite que son premier jeu de simulation de vie soit plus axé sur la narration que les jeux similaires : « Nous nous sentons à la dérive dans notre propre petite bulle.

« Je pense que, pour nous, la façon dont nous voyons les choses est que nous voulons que le joueur obtienne l’histoire qu’il veut. Le jeu fonctionne de la manière suivante : lorsque le joueur commence, il indique au jeu le type d’histoire qu’il souhaite raconter. Notre jeu se déroule donc dans une petite ville, parce que les petites villes sont des environnements dramatiques très riches, parce qu’on peut supposer que tout le monde connaît tout le monde. Vous ne pouvez pas dire quelque chose à une personne sans que cela n’affecte quelqu’un d’autre. Chaque personnage de notre ville a de multiples relations, qu’il s’agisse d’un collègue, d’un ex-amant, d’un voisin, d’un ami d’enfance, toutes ces relations, nous les empilons les unes sur les autres jusqu’à ce qu’elles forment un réseau.

La scène des simulations de vie s’est vraiment développée au cours de la dernière décennie, et le choix n’a jamais été aussi vaste. Les Sims 4 est toujours le chef de file, mais nous avons vu un grand nombre de jeux indépendants avec des éléments de simulation de vie, ainsi que des projets plus importants comme Life by You, Paralives et inZoi. Mais pour le nouveau studio Midsummer Studios, dirigé par Jake Solomon et Will Miller, vétérans de 20 ans de Marvel’s Midnight Suns et du développeur de XCOM Firaxis, l’équipe cherche à « revitaliser » les simulations de vie avec leur propre histoire, guidée par les joueurs. Fonder un studio et se lancer dans un nouveau genre n’était pas une mince affaire pour Jake Solomon, mais l’idée du premier jeu de simulation sur lequel ils travaillent actuellement n’a jamais quitté son esprit depuis Marvel’s Midnight Suns.

Les Sims 4

« J’ai ressenti une sensation assez étrange lorsque j’ai quitté [Firaxis]. Vous savez, j’y ai passé 23 ans. Et je n’ai jamais travaillé ailleurs, c’est là que j’ai commencé ma carrière. Mais j’avais une idée en tête à propos du jeu que nous étions en train de faire », explique Solomon. « Les jeux que j’ai conçus en premier, XCOM, avaient une narration beaucoup plus émergente, où les soldats étaient aléatoires, où il y avait tous ces systèmes complexes qui faisaient que chaque fois que vous partiez en mission, il n’y avait aucun moyen de prédire ce qui allait se passer. Les enjeux sont très importants, vos soldats peuvent mourir. C’est ainsi que les joueurs ont créé des histoires très fortes autour de ces personnages. Et j’ai adoré ça, j’ai absolument adoré ça ».

« Ensuite, j’ai conçu Midnight Suns, un jeu Marvel, parce que je suis un fan inconditionnel de Marvel. Mais ce jeu était beaucoup plus scénarisé, il y avait beaucoup moins de narration émergente, pilotée par le joueur », poursuit Solomon. « Vers la fin de Midnight Suns, cet aspect des choses me manquait. Et je savais qu’en tant que concepteur, j’étais mieux placé pour cela. J’ai donc non seulement commencé à y réfléchir, mais aussi à me dire – parce que j’ai fait de nombreux jeux de tactique au tour par tour, que j’adore, et que ce que j’aime vraiment, c’est la narration émergente par les joueurs – que se passerait-il si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Et si je faisais un jeu où la narration serait le jeu ? Où le but serait que le joueur raconte des histoires, et qu’il puisse raconter ce qu’il veut, faire ce qu’il veut ».

Votre histoire à raconter

(Crédit photo : Firaxis Games / Marvel)

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Solomon a reconnu que faire une simulation de vie « pleine de drames créés par les joueurs » n’était « certainement pas un jeu Firaxis », mais le désir d’en faire une réalité a conduit à la formation de Midsummer. Bien que le petit studio n’en soit qu’à ses débuts, l’équipe de vétérans possède déjà une grande expérience. Certains membres de Firaxis, spécialisés en stratégie, ont rejoint le studio, tandis que des noms de Maxis, qui ont travaillé sur la franchise Les Sims, font également partie de l’équipe, de même que le producteur et réalisateur des Sims, Grant Rodiek, qui a rejoint le studio.

Les simulateurs de vie sont, à bien des égards, la plateforme idéale pour un jeu axé sur la narration. En tant que joueur assidu des Sims au fil des ans, j’ai passé beaucoup de temps à orchestrer mes propres histoires autour des familles que j’ai créées. Après avoir parlé à Solomon des ambitions de Midsummer Studios en matière de simulations de vie axées sur l’histoire, j’ai été immédiatement séduit par le concept. Comme l’explique Solomon, le jeu en cours de prototypage se déroulera dans une petite ville, où les joueurs pourront s’inspirer des drames de la vie moderne pour créer leurs propres histoires dans la simulation de vie.

(Crédit photo : Midsummer Studios)Nouvelle orientation

(Crédit photo : 2K Games)

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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