La mort de Superman a changé le jeu pour la mort des super-héros il y a 30 ans

"Mort (Crédit d’image: George Marston / DC)

«Death of the Justice League» en Justice League # 75 est enfin arrivé. Dans le numéro du 26 avril, les membres de l’équipe de base, dont Wonder Woman, Batman et Superman, sont tués et le prochain événement à venir Dark Crisis explorera comment leur mort a un impact sur l’univers DC plus grand … au moins dans les pages de Dark Crisis, de toute façon .

Et comme ce sont les bandes dessinées dont nous parlons, vous pouvez parier que Batman, Wonder Woman, Superman et le reste ne resteront pas morts pour toujours. Enfer, la plupart d’entre eux sont déjà revenus des morts au moins une fois.

L’idée que les héros reviennent d’entre les morts faisaient partie de la fiction tant que les héros eux-mêmes. Même dans la fiction populaire, des personnages tels que Sher Cons Doyle Holmes de Sir Arthur Conan Doyle ont péri sur la page, pour revenir plus tard lorsque le temps et la paternité demandaient. En termes de super-héros, le nombre de méchants et de héros mineurs qui semblaient mourir uniquement pour revenir avec peu ou pas de fanfare dans les premières années du genre est presque innombrable.

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Couverture à Superman: The Man of Steel # 20 (Image Credit: DC)

Au début des années 80, Marvel Comics a commencé à populariser l’idée de la mort et de la renaissance des super-héros en tant qu’outil de narration (et même marketing) «  Dark Phoenix Saga  », dans lequel Jean Gray ne est décédé que pour être ressuscité quelques années plus tard lorsque le cours de la narration le demanda.

Et bien sûr, il y a le tout premier roman graphique de Marvel, The Death of Captain Marvel, dont le héros de titre, Mar-Vell, n’est jamais revenu. DC n’a pas hésité à l’idée elle-même, avec la mort de Barry Allen, The Silver Age Flash, et Kara Zor-El (la supergirl originale) servant de moments de pièce maîtresse pour la crise du croisement sur Infinite Earths – qui était, dans un Voie, sur la mort et la renaissance d’un multivers de super-héros et sa continuité.

Mais le concept de super-héros mourant et revenant des morts s’est vraiment mis dans l’histoire de 1992 «  The Death of Superman  » (encore quelques-unes des bandes dessinées les plus vendues, puis des collections ultérieures de tous les temps), qui a pris non seulement l’industrie de la bande dessinée Mais les médias grand public de Storm, conduisant à des fans qui font la queue autour du bloc à travers le pays pour acheter des copies de ce qui était, à l’époque, l’une des histoires les plus célèbres jamais racontées dans les bandes dessinées.

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Couvrir aux aventures de Superman # 505 (Crédit d’image: DC)

Cela a renversé l’industrie de la bande dessinée sur la tête, et avec la relance de Spider-Man de Todd McFarlane en 1990, puis la relance de X-Men de 1991, par Chris Claremont et Jim Lee, «  Death of Superman  » en 1992, a envoyé le marché de la bande dessinée dans une spéculation en 1992, 1992 Boom avec les chiffres de vente qui étaient (et sont toujours) presque inconnus – le tout au dos de la mort de l’un des personnages les plus populaires de la fiction.

Les lecteurs d’aujourd’hui peuvent devenir salés sur les super-héros qui meurent et revenant peu de temps après sont devenus monnaie courante et un outil pour stimuler les ventes, embrassant pleinement (et certains diraient chasser) les sommets de l’industrie qui sont arrivés au dos de la «mort de Superman».

Pourtant, les articles les plus lus et les plus liés de Newsarama au cours des dernières années montrent que, quels que soient les fans à penser du concept, l’idée de super-héros comme la Ligue de justice susmentionnée ou les tortues de l’adolescent ninja mourant reste une façon éprouvée de Attirez une attention généralisée et peut déplacer des unités comme peu d’autre dans l’industrie de la bande dessinée.

Mais tout revient à la «mort de Superman» et à ses «funérailles pour un ami» et à «règne des supermen» – l’histoire collective en trois parties qui a codifié l’endroit occupé par la mort et la résurrection des super-héros dans la narration et la narration et Marketing de bande dessinée à ce jour, pour les fans, les éditeurs et les détaillants.

La mort de Superman

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Art de la mort de Superman (crédit d’image: DC)

Bien que l’idée de Superman mourait n’était pas neuve en 1992, c’était un nouveau concept pour l’ère des bandes dessinées de super-héros grand public plus interconnectées avec des arcs en cours plus grands, qui virent rarement dans ce que DC a autrefois appelé « des histoires imaginaires » qui ne font pas comme compte dans le récit continu d’un personnage. Cela signifie que, pour la première fois, les lecteurs, les détaillants et même un éditeur ont été confrontés à ce qui était censé être la vraie mort réelle d’un personnage de la popularité de Superman dans la continuité dominante, où elle «  comptait  ».

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Au moment de l’histoire, Superman avait quatre titres en cours distincts – Action Comics, Superman, Superman: The Man of Steel, and the Adventures of Superman (un modèle qui serait plus tard copié par Marvel pour Spider-Man, menant finalement à la Idée de séries hebdomadaires chez les deux éditeurs, comme dans l’ère actuelle «Spider-Man Beyond»). «  La mort de Superman  » s’est étendue à travers ces quatre, ainsi que la Justice League of America (où Superman était un personnage central) et Green Lantern (l’un des premiers titres suivants à chasser le battage médiatique de la «mort de Superman») .

Tout au long de novembre 1992, les problèmes des différents titres de Superman ont taquiné l’arrivée d’un monstre connu sous le nom de Doomsday – une menace suffisamment massive pour effrayer même le Superman soi-disant invulnérable. Lorsque Doomsday et Superman se sont finalement affrontés dans Superman # 75, les craintes de Superman ont été prouvées complètement fondées, alors que le méchant a réussi à battre Superman à mort, avec l’homme d’acier mourant dans les bras de Lois Lane, entouré de ses alliés dans la Ligue de justice.

Le battage médiatique autour de la mort de Superman n’aurait presque pas pu être plus grand. Les médias grand public ont publié des histoires de haut niveau qui ont pleuré Superman presque de la même manière qu’ils couvriraient la mort d’une importante figure réelle.

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La couverture Landmark Superman # 75 (Crédit d’image: DC)

Malgré le battage médiatique, peu de propriétaires de bandes dessinées ou de fans ont maintenu l’illusion que Superman pourrait rester définitivement mort, certains reconnaissant même publiquement que l’histoire était finalement un gadget marketing bien avant sa publication.

« La mort de Superman est en cours pour la même raison qu’une série télévisée peut ajouter un mariage: donner un coup de pouce à la note », a déclaré Don Thompson, alors co-éditeur de Comics Buyer’s Guide, dans un article Newsday de septembre 1992 de l’époque, qui a été syndiqué par de nombreux grands journaux.

(H / T à la forteresse de Fan-Site de Superman de Baileytude qui ont archivé de nombreux articles et publications de l’époque de la «mort de Superman»).

Ce même article cite le détaillant Glenn Fischette de Fourth World Comics à Smithtown, New York (toujours ouvert, et toujours détenu et exploité par Fischette), qui a déclaré à la publication « Je ne serais pas surpris, et j’ai entendu cela de quelqu’un d’autre dans le L’industrie, s’ils l’ont reconstruit et l’ont ramené encore plus puissant.  »

Puis, comme maintenant, cependant, ce scepticisme inhérent aux fractures du genre des bandes dessinées de super-héros n’a pas fait grand-chose pour réduire les ventes de Superman # 75 et les problèmes d’étape ultérieurs de l’histoire.

Les fans ont afflué vers les détaillants, faisant la queue et en attendant de tréger plusieurs exemplaires de la mort de Superman qui, selon lui, il a été largement cru en valeur. Peu de fans ont fait fortuner ces millions d’exemplaires, mais les détaillants – qui ont collectivement déplacé le nombre époustouflant de plus de six millions d’exemplaires de Superman # 75, y compris des éditions de variantes – ont réussi à se faire une menthe et pour DC, en mettant en plein essor La spéculation se transforme en surmultipliée et envoyant des fans affluer pour acheter toutes les bandes dessinées qu’ils ont perçues pourraient apprécier en valeur.

Superman – Funérailles pour un ami

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Art de Superman – Funérailles pour un ami (Crédit d’image: DC)

Presque tous ceux qui ne vivent pas réellement dans l’univers DC étaient de la compréhension que Superman reviendrait. Mais dans l’univers DC, la mort de Superman était craint d’être permanente et était une occasion aussi importante parmi les collègues héros de Kal-El que parmi les fans et les détaillants du monde réel.

L’arc immédiatement après la mort de Superman était intitulé «Funérailles pour un ami» et a traité exactement ce que le titre implique – l’effet sur le monde de la perte de son plus grand protecteur, et l’impact de la vie et de la mort de Superman sur ses collègues super-héros .

La tragédie émotionnelle de l’histoire plus large ne s’arrête pas à la mort de Superman, et en fait, ne se reproduit qu’en «funérailles pour un ami». Dans le sillage de la mort de Superman, Metropolis est envahie par une vague de crimes que même une équipe de héros financée par l’ancienne ennemi de Superman Lex Luthor ne peut pas surmonter, tandis que les amis les plus proches de Superman – et même quelques ennemis – commencent à porter des brassards noirs avec le logo de Superman de Superman sur eux pour afficher ouvertement leur deuil.

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Couverture de Superman # 77 (Crédit d’image: DC)

Mais tout se termine avec le père humain de Superman, Jonathan Kent, souffrant d’une crise cardiaque potentiellement fatale, une horreur aggravée pour les plus proches de Clark Kent tout comme ils sont déjà pris dans la mort de Clark.

Dans le monde réel, DC a pris une autre décision relativement sans précédent dans le sillage de la mort de Pa Kent (jeu de mots non prévu), suspendant les quatre titres en cours de Superman pendant plusieurs mois pour prolonger toute chance de maintenir une surprise dans le retour de Superman en retardant la publication de la publication de la publication de la publication de la publication de la publication de la publication de Texte de sollicitation qui donnerait sans aucun doute le délai dans lequel il devait revenir, sinon comment cela se produirait (quelque chose qui n’est devenu plus répandu pour les lecteurs modernes grâce au redressement rapide du cycle de nouvelles du divertissement).

Cela a eu l’impact supplémentaire de retarder la connaissance des lecteurs pour savoir si Pa Kent était mort ou non avant la pause, quand il a été révélé qu’il était toujours en vie, mais comateux – et que dans son coma, il avait une vision de Clark, disant lui pour revenir.

Les funérailles pour un ami « se terminent avec l’arrivée de quatre nouveaux héros, chacun revendiquant le droit d’être Superman (ou même qu’ils sont vraiment le Superman d’origine, sont revenus) – et la révélation que la tombe de Superman est vide.

Règne des supermen

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Art de Reign of the Supermen (Image Credit: DC)

Après «Funérailles pour un ami», DC s’est tourné vers un autre concept de super-héros éprouvé en remplaçant Kal-El dans le manteau de Superman – en quelque sorte. Cette idée était, encore une fois, rien de totalement nouveau pour les super-héros. Quelques années auparavant, dans les années 80, Marvel Comics avait toute une vague de héros de remplacement prenant des manteaux établis, de John Walker devenant Captain America, à James Rhodes devenant Iron Man, et plus encore.

Et à DC, cette idée était encore plus cuite grâce à l’éditeur ayant redémarré bon nombre de ses héros de l’âge d’or (comme la lanternes et flash verts susmentionnés) en tant que personnages totalement nouveaux dans les années 50 et 60 pour lancer la résurgence des super-héros de l’âge d’argent – avec l’âge de l’argent lui-même, Barry Allen, ayant été remplacé en permanence par son protégé / compagnon Wally West un peu moins d’une décennie avant la mort de Superman.

Mais fidèle à la nature de l’histoire, le troisième chapitre de la saga, «  Reign of the Supermen  », a lancé des choses en remplaçant Kal-El par non pas un mais quatre héros – Superboy, Cyborg Superman, Steel et The Eradicator – chacun Occupant l’un des quatre titres en cours de Superman, tandis que chacun prétend également être l’héritier légitime de l’héritage de Superman.

Si vous étiez un fan de Superman à l’époque, vous aviez sans aucun doute un favori parmi les quatre, qui sont tous restés dans une forme ou une autre depuis leurs introductions, avec Superboy et Steel qui se lancent dans des carrières de super-héros qui ont forgé leur propre héritage, Eradicator Et Cyborg Superman est resté des méchants récurrents, en raison de leur nature malveillante secrète qui a été cachée lorsque «Reign of the Supermen» a commencé.

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Art From Action Comics # 1041 Variant Couverture (Image Credit: DC)

L’idée était si populaire qu’elle s’est même déroulée dans un jeu vidéo intitulé The Death and Return of Superman, dans lequel les joueurs ont pris le contrôle de Kal-El jusqu’à sa mort, puis ont joué le reste du jeu en tant que quatre supermen – jusqu’à Le retour inévitable de Superman, tout comme dans les bandes dessinées.

De nos jours, il est parfaitement courant que plusieurs héros utilisent le même nom de code – il y a deux supermans, deux Batmans, deux Captain Americas, deux Spider-Mans, qui sait combien de lanternes vertes, et ce n’est que la pointe de l’iceberg. Mais en 1993, l’idée d’avoir quatre versions différentes de Superman qui courent, même en compétition pour le droit d’être Superman, a été une nouvelle touche du concept des héros hérités.

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Mais Superman lui-même a dû revenir finalement – peu de gens qui ont suivi l’histoire, qu’ils soient des lecteurs, des détaillants ou même certains des créateurs, ont maintenu l’illusion que la mort de Superman pourrait être permanente.

Avant même que l’histoire ne commence, alors le rédacteur en chef de Superman Line, Mike Carlin Ce Superman peut revenir d’entre les morts.

« Nous ne savons pas vraiment ce que la mort signifie pour un kryptonien », a déclaré Carlin à l’époque. « Ne dis jamais que nous ne tuerons pas Superman, ne dirons jamais que nous ne le ramènerons pas. »

And of course, that’s exactly what happened – Superman returned with a slightly redesigned costume (the infamous mullet haircut), and after a short while resumed his life as the protector of Metropolis and the greatest hero of the DC Universe, while both his fans and Ses contemporains de l’univers DC se sont réajustés à sa présence, après presque une année complète d’absence.

Superman revient

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Art de Superman Returns (Image Credit: DC)

Le retour complet de Superman est arrivé dans Adventures of Superman # 505, mais au moment où il était sur les étagères, la bulle de vente de «  La mort de Superman  » avait quelque peu culminé avec les aventures de Superman # 500, le problème dans lequel Superman était initialement prévu pour revenir Avant que cet aspect de l’histoire ne soit retardé.

Pourtant, l’impact sur l’industrie dans son ensemble – en termes à la fois des attentes des fans lorsqu’un super-héros décède ou est à la retraite et sur la façon dont les bandes dessinées sont commercialisées pour un public grand public qui stimule des numéros de vente plus importants – avait déjà eu lieu à l’époque La bulle Superman a éclaté et l’histoire est revenue aux affaires comme d’habitude.

DC a immédiatement chassé la pointe causée par un complot de type «mort et retour» en tuant ou en prenant sa retraite et en remplaçant Green Lantern, Batman, Wonder Woman, Flash, Green Arrow et autres en succession rapide, avec différents niveaux de vente et de succès d’histoire et Marvel a emboîté le pas à sa manière.

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Couverture à Superman # 82 (Crédit d’image: DC)

Et dans les années qui ont suivi sa publication, la «mort de Superman» est devenue l’une des histoires les plus durables de l’homme de l’acier, après avoir été adaptée comme le jeu vidéo susmentionné, une paire de films d’animation, plusieurs romans en prose, plusieurs suites de bandes dessinées spirituelles , et bien sûr servant de point principal dans l’histoire des films Batman v Superman: Dawn of Justice and Justice League.

La tendance lancée par la mort et le retour de Superman se poursuit à ce jour, DC se répétant même spécifiquement le 30e anniversaire de la mort de Superman de Superman dans Superman # 75. La Justice League # 75 d’avril devrait tuer neuf héros DC majeurs, notamment Superman, Batman, Wonder Woman, Aquaman, John Stewart, Martian Manhunter, Zatanna, Black Canary, Green Arrow et Hawkgirl (dont l’un, nous ne faisons pas Sachez qui, survivra à la mission mortelle qui tue le reste).

Mais contrairement à «  Death of Superman  » de 1992, DC prend une tactique légèrement différente avec son marketing, avec l’écrivain Joshua Williamson faisant de son mieux pour vendre des lecteurs sur l’idée que ces héros et la Justice League qu’ils se sont formés autrefois seront morts et partis Pendant un certain temps à venir (même nous sommes quelque peu sceptiques quant à ce que tout cela signifie).

Quoi qu’il arrive, une chose est sûre – l’histoire de l’histoire de «Death of the Justice League» d’April a été l’un des articles les plus lus et partagés de Newsarama au cours des années, et presque tout le monde, lecteur de longue date et fan non comique De même, a un certain niveau de réaction à la nouvelle de la mort imminente des plus grands héros de DC.

‘The Death of Superman’ a modifié les bandes dessinées pour toujours, mais il a fallu quelques indices majeurs de Todd McFarlane en 1990, Spider-Man # 1 .

"George George Marston

Je suis un expert des bandes dessinées Marvel de Newsarama et historien de bande dessinée générale depuis 2011. Je suis également le journaliste sur place dans la plupart des grandes conventions de bandes dessinées telles que Comic-Con International: San Diego, New York Comic Con et C2E2. En dehors du journalisme de bande dessinée, je suis l’artiste de nombreuses images étranges et le guitariste de nombreux riffs lourds. (Ils / eux)