Emerald Fennell, réalisatrice de Saltburn, explique pourquoi la suite de Promising Young Woman est en fait un film de vampires.

Mon entretien avec la scénariste et réalisatrice Emerald Fennell n’a pas commencé comme je m’y attendais. Après avoir évoqué les montagnes russes que constitue son dernier film, Saltburn, la réalisatrice oscarisée m’a demandé à quel manège de parc d’attractions je le comparerais. Admettant que je ne suis pas vraiment un amateur de montagnes russes, j’ai finalement opté pour Thirteen à Alton Towers, grâce à son cadre gothique et à son rebondissement au troisième acte. Bien sûr, j’ai voulu savoir à quel film elle comparerait son film, mais Fennell a préféré faire référence à une scène de film forain : « Avez-vous vu Fear avec Reese Witherspoon ? C’est un thriller des années 90 et il y a une grande scène qui a été très importante pour moi pendant mon adolescence où son personnage se fait doigter sur des montagnes russes. J’espère que c’est le genre de manège qu’est Saltburn ».

Bien que je n’aie pas encore regardé la série culte des années 90, un rapide visionnage de la scène sur YouTube confirme que les espoirs de Fennell ont été exaucés, Saltburn étant tout aussi séduisant, excitant et sinistre. En 2006, nous suivons Oliver Quick, interprété par Barry Keoghan, qui rencontre le charmant et aristocratique Felix Catton (Jacob Elordi), qui l’invite dans la somptueuse maison familiale de Saltburn pour un été à ne jamais oublier. Cependant, plus Quick passe de temps à Saltburn, plus il s’éprend de la famille Catton, en particulier de Felix, qui l’obsède complètement.

Créatures de la nuit

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(Crédit photo : Warner Bros.)

Comme l’explique Fennell au podcast Inside Total Film et à GamesRadar+, Oliver est « amoureux de Felix de toutes les façons – de toutes les façons concevables d’être amoureux de quelqu’un », et ce sentiment devient dangereusement dévorant. Cette sensation pousse Oliver à faire des choses qui choqueront sans aucun doute le public – sans spoiler, surveillez un moment particulier avec une baignoire. Ces scènes sont certainement désagréables à regarder, mais Fennell insiste sur le fait qu’elles ne sont en aucun cas destinées à choquer : « Une grande partie de ce film est une interrogation sur le désir. Avec ce type d’amour, il doit y avoir un élément de répulsion, et pour que nous puissions ressentir ce qu’Oliver ressent et le comprendre, il faut réagir physiquement à certaines choses. Nous avons donc beaucoup travaillé pour en faire une expérience physique – inconfortable, sexy, difficile, nauséeuse. J’ai beaucoup pensé à la sensation de faire éclater un bouton – un plaisir nauséeux. »

J’ai beaucoup pensé à la sensation de faire éclater un point – un plaisir nauséeux.

Les actions perverses d’Oliver sont à la fois troublantes et effrayantes. Ainsi, alors que Saltburn est présenté comme une comédie noire psychologique, on pourrait facilement affirmer qu’il s’agit également d’un film d’horreur. En fait, Fennell le considère comme un type d’horreur très particulier, comme elle l’a révélé lors de notre conversation : « C’est absolument un film gothique et ce que j’aime tant dans le gothique, c’est que la romance gothique est l’horreur gothique – c’est la même chose. Lorsque j’ai parlé pour la première fois à Linus [Sandgren], mon formidable directeur de la photographie, il m’a demandé quel mot j’utiliserais pour décrire ce que le film me fait ressentir – j’ai répondu ‘vampire’, car c’est un film de vampires où tout le monde est un vampire, mais personne ne l’est, je suppose ».

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Fennell a raison : si aucun des personnages n’a de crocs, ils sont tous des vampires de la nuit qui aspirent la vie de quelque chose. C’est particulièrement vrai pour Oliver, un étranger étrange et mystérieux qui prélève du sang sur des personnes dont il est complètement épris. Il hante les couloirs sombres et tortueux de Saltburn, le magnifique et imposant manoir qui constitue l’endroit idéal pour cette histoire gothique de sexe et de pouvoir.

Perdez-vous à Saltburn

Barry Keoghan à Saltburn

(Crédit photo : MGM)

Le fait de situer cette histoire dans une propriété de la campagne britannique a naturellement valu à Saltburn des comparaisons avec des films comme Brideshead Revisited et The Go-Between, d’autant plus qu’il met également en scène un jeune homme obsédé par la classe aisée et supérieure. Mme Fennell admet que son film s’inscrit certainement dans le « genre britannique très spécifique de « quelque chose s’est passé dans une maison de campagne un été » », mais elle souligne qu’elle pense qu’il a également un attrait international. En fin de compte, même si le système de classes est très différent sur nos côtes, il existe partout dans le monde une fascination malsaine pour les riches, et nous pouvons donc tous nous y reconnaître.

« Nous avons exporté la maison de campagne britannique de manière si efficace dans la littérature et le cinéma que tout le monde, à l’échelle internationale, en connaît les rouages. Comme nous parlons de pouvoir, de classe et de sexe, ce film aurait pu se dérouler dans l’enceinte des Kardashian ou dans les Hamptons, mais ce qui caractérise l’aristocratie britannique, c’est que les gens en connaissent les règles grâce aux films que nous avons vus auparavant. Nous avons tous un niveau de familiarité d’entrée, de sorte que nous savons d’un seul coup d’œil qu’Oliver a foiré son petit-déjeuner. Tout cela nous est familier, mais les choses qui sont retenues dans le genre sont ici manifestes, car nous examinons ce que nous faisons lorsque personne ne nous regarde. »

Effronté, effronté

Saltburn

(Crédit photo : MGM/Warner Bros)

L’une des choses que nous faisons tous lorsque nous pensons que personne ne nous regarde est de faire du boogie – ne nous voilons pas la face, ce n’est pas pour rien que l’expression « danser comme si personne ne nous regardait » est célèbre ! Saltburn vous propose de vous déhancher sur une bande-son pop électrisante composée de tubes emblématiques des années 2000, de « Murder on the Dancefloor » de Sophie Ellis-Bextor au titre classique de Girls Aloud « Sound of the Underground ». Même les Cheeky Girls sont de la partie avec leur tube festif « Have A Cheeky Christmas ».

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Si vous connaissez l’étonnant film précédent de Fennell, Promising Young Woman, vous saurez que la musique joue un rôle clé dans sa réalisation. Qui pourrait oublier cette scène incroyable sur fond de « Stars Are Blind » de Paris Hilton ? Interrogée par la réalisatrice sur la bande-son, Fennell se dit quelque peu surprise que son choix d’inclure des chansons pop soit un tel sujet de discussion, ce qui témoigne d’une attitude étrange au sein du cinéma.

« It’s interesting as we have this thing now where we expect movies to exist outside of pop culture – they live in a world where nobody is drinking Coca Cola or wearing Nikes. But even the most basic levels of our lives are branded. For me, it feels crazy to make a film which doesn’t acknowledge that or the audience’s relationship with it. Our relationship with every single thing on the screen is made up from pop culture references and personal ones. So, the moment you hear The Cheeky Girls, it takes you back to a very specific time. It’s a great song which tells you about the characters, but as an audience you have a personal relationship with it too. It takes you to your own place and you can never get away from that stuff nor would I ever want you to .Thats what I like about making films. Also, ‘touch my bum, this is life’ – that’s Shakespeare! It’s better than Shakespeare actually! » Je ne peux qu’être d’accord avec elle.

Pour en savoir plus sur notre entretien avec Fennell, vous pouvez écouter l’intégralité de la conversation dans l’épisode de cette semaine du podcast Inside Total Film et lire notre entretien avec Fennell sur les similitudes entre Saltburn et son premier film.

Saltburn sort en salles dès maintenant. Pour découvrir d’autres grands films à venir, consultez notre guide des films à venir les plus excitants du reste de l’année 2023 et au-delà.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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