Découverte de soi sur la route : pourquoi tant de jeux à venir nous emmènent en road trip

"Poussière" (Crédit image: Red Thread Games)

Une route s’étend devant vous sur des kilomètres. Vous avez encore un long chemin à parcourir, mais arriver à destination n’est pas ce qui est important en ce moment. En ce moment, vous avancez, vous faites votre chemin, vous êtes en voyage. Il y a toujours eu quelque chose de si romantique dans l’idée de partir en road trip. Il vous permet de vous éloigner de la routine quotidienne de la vie pour découvrir de nouveaux endroits, rencontrer de nouvelles personnes et élargir vos horizons. C’est un concept rarement exploré dans les jeux, bien qu’il semble que les développeurs soient impatients de nous mettre sur la route et d’explorer le monde jusqu’en 2021 et au-delà.

Si nous regardons des jeux comme Dustorn, Forever Ago et Road 96, il est clair qu’il y a une tendance croissante de titres qui veulent nous sortir de nos zones de confort, nous mettre au volant et commencer à voyager vers des destinations inconnues. Alors, qu’est-ce qui est si convaincant dans l’idée d’emmener les joueurs dans des aventures sur la route ? Nous avons parlé aux développeurs derrière ces prochaines versions pour le savoir.

Trouver de la famille

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(Crédit image : Bethesda)

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« Qui n’aime pas un bon road trip ? » dit le directeur narratif de Dustborn, Ragnar TØrnquist. « Surtout l’année dernière, l’idée de sauter dans une voiture et simplement aller quelque part – peu importe – est incroyablement attrayante. Vous avez une destination en tête , mais comment vous y rendre et combien de temps vous décidez de prendre, dépend de vous. C’est incroyablement libérateur ! Et il y a une romance supplémentaire au voyage en voiture américain. Honnêtement, il n’y a pas de meilleur pays pour ça. Le des cieux et des routes grands ouverts, le paysage en constante évolution, une offre inépuisable de restaurants de restauration rapide… »

L’idée de prendre la route est vraiment plus attrayante que jamais; il offre un sentiment de liberté qui se sent décidément absent ces derniers temps. Dans Dustborn, une aventure à la troisième personne basée sur une histoire de « voyage sur la route », vous incarnez Pax, un ex-détenu et paria. Pax, qui est enceinte de quatre mois, doit se mettre en route à travers une Amérique divisée pour obtenir un colis de la Californie à la Nouvelle-Écosse. Situé dans un futur proche dynamique et dystopique en 2030, Pax est ce qu’on appelle un « Anomal ». C’est, comme le dit TØrnquist, quelqu’un qui a « des pouvoirs étranges, façonnés par ce que nous appelons ‘Vocals’ – un langage imprégné du pouvoir de la désinformation ».

TØrnquist pense que le road trip à travers le pays est un genre « parfaitement adapté aux jeux », et cite des titres tels que Final Fantasy 15 et Kentucky Route Zero comme les quelques exemples que nous avons vus ces dernières années qui jouent avec l’idée. TØrnquist met également en évidence des jeux antérieurs tels que Sam & Max Hit the Road et The Oregon Trail, mais lorsque l’équipe a commencé à développer le concept de Dustborn, elle a été frappée par le peu de jeux explorant ce genre et ce trope.

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« Bien sûr, depuis que nous avons commencé le développement sur Dustborn, tout d’un coup, nous voyons beaucoup d’autres jeux de road trip en développement – ​​et c’est vraiment fantastique ! J’ai hâte de voir comment d’autres studios y donneront leur propre tournure », dit Tornquist. « En tant que genre narratif, le road trip est aussi ouvert que la réalité : vous allez d’un endroit à l’autre, sur la route, vous rencontrez de nouvelles personnes, découvrez de nouveaux endroits et affrontez de nouveaux défis – et vos façonné et changé par ce voyage. Vous pourriez littéralement créer un millier de jeux sur la route, et ils seraient tous différents. »

Avec Pax essayant de s’éloigner d’un passé troublé, Dustborn vous emmène dans un voyage avec deux chemins parallèles – « le géographique et l’émotionnel ». En cours de route, vous serez rejoint par d’autres inadaptés qui sont tous en quête de soi et qui ont leurs propres motivations. Ensemble, vous formez un équipage et vous aurez l’opportunité de faire connaissance avec vos compagnons de route. En tant que groupe de parias, l’un des aspects les plus intéressants de l’aventure de Pax sur la route est la manière dont il explore l’idée d’une « famille retrouvée », et comment le véhicule dans lequel l’équipage voyage fournit un espace pour trouver un sentiment de qui appartiennent.

« Nos personnages sont tous séparés de leurs « vraies » familles d’une manière ou d’une autre ; de force ou volontairement. Tout ce qu’ils ont maintenant, c’est l’autre, et nous explorons l’idée de la famille retrouvée : que ces personnes puissent choisir< /em> avec qui passer son temps et à quoi ressembleront leurs relations », explique TØrnquist. « Très tôt dans l’histoire, notre équipage acquiert un vieux bus qui leur sert de quartier général roulant, et ils peuvent s’approprier cet espace – avec l’aide du joueur, bien sûr : nous vous donnerons quelques outils pour personnaliser cet espace Le bus devient une représentation visuelle et géographique des relations et de l’idée de la famille retrouvée : des photos au mur à la disposition des sièges. »

Passer à autre chose

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(Crédit image : troisième quart)

L’idée qu’un personnage puisse être façonné au cours de ses voyages est indéniablement séduisante. Il y a un sens unique de progression à plusieurs niveaux qui peut être trouvé dans un jeu qui se déroule sur la route – pas seulement dans la distance littérale que les personnages mettent derrière eux, mais dans la croissance personnelle qu’ils peuvent tirer de l’expérience. L’idée d’ancrer le joueur dans le voyage émotionnel et le développement du protagoniste alors qu’il se met en route est au cœur de l’expérience de Forever Ago – le premier titre du petit studio de jeux indépendant Third Shift.

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Le studio est fondé par les meilleurs amis Fabian Denter et Kai Brueckers, qui composent l’équipe de développement de deux personnes derrière la prochaine aventure de voyage sur la route. Après l’histoire d’Alfred, qui entreprend un voyage vers le nord à la recherche de la rédemption après un incident tragique, Forever Ago vous emmènera dans divers endroits et vous présentera différentes personnes.

« Ce n’est pas seulement visuellement intéressant d’aller des forêts vertes aux déserts arides en passant par les montagnes enneigées, mais tous ces endroits abritent également des personnes diverses, avec leurs propres points de vue et problèmes », explique Denter. « C’est passionnant de découvrir comment ces personnages réagissent à Alfred et vice versa, d’autant plus qu’Alfred lui-même change beaucoup tout au long du voyage. Il ne rencontre pas seulement d’autres personnes: à un moment donné, il rencontrera un chien errant qui éventuellement l’accompagner sur la route. Cela nous donne de nombreuses occasions de verbaliser les pensées intérieures d’Alfred, car il s’avère que les gens ont tendance à devenir très bavards avec leurs amis les animaux ! »

En plus de voir grandir son caractère dans la façon dont Aflred interagit avec les personnes qu’il rencontre et les lieux qu’il visite, le voyage lui-même lui donne également l’espace d’être introspectif. Forever Ago est une expérience linéaire dans l’ensemble, et alors qu’Alfred prend la route, il y a des moments où il se perd dans ses pensées pendant qu’il conduit. « Il y a des sections dans le jeu qui sont explicitement là pour qu’Alfred réfléchisse à ce qui s’est passé dans le passé, mais aussi à ce qui pourrait arriver. Au cours de ces scènes, nous essayons de transmettre le sentiment que lorsque, lors d’un long trajet en voiture, la conduite réelle n’est que subconsciente et automatique, et vous vous plongez dans vos pensées en même temps », explique Denter.

Conduire à la liberté

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(Crédit image : Digixart)

« Je pense que les jeux de road trip seront un vrai genre comme au cinéma. C’est un immense terrain de jeu à explorer. »

Yoan Fanise, directeur créatif de Road 96

Road 96 du développeur Digixart va dans une direction différente avec une aventure sur la route générée de manière procédurale. En partant sur la route, vous ne saurez jamais vraiment ce qui vous arrivera ensuite. Le directeur créatif Yoan Fanise, qui a déjà travaillé sur des jeux tels que Valiant Hearts et 11-11 Memories Retold, explique que Road 96 a un « mélange étrange de fonctionnalités Roguelike, Telltale et Life Is Strange qui en font une expérience unique pour chaque joueur. Il y a beaucoup de choses que les gens ne verront pas du tout et nous ne savons jamais ce qui va vous arriver… La route de personne ne sera la même. »

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Le sentiment libérateur de s’éloigner de la vie quotidienne et de partir en voyage vers des lieux inconnus fait partie de l’attrait des voyages en voiture, et cette idée est poussée plus loin dans Road 96. Situé dans la nation fictive autoritaire de Patria à l’été 1996 , vous partez sur la route et vous dirigez vers la frontière afin de regagner littéralement votre liberté d’une règle oppressive. « Nous devions créer notre propre pays dystopique pour répondre au besoin de liberté, un besoin viscéral », explique Fanise à propos du cadre. « Quand votre liberté vous est enlevée, alors vous pouvez ressentir l’immense joie de la retrouver. »

En jouant comme un adolescent dans l’aventure en constante évolution, vous rencontrerez de nombreux personnages différents, découvrirez des histoires et des secrets, et vous aurez de nombreux choix différents alors que vous essayez d’échapper au régime. Comme le jeu a un élément du genre roguelike grâce à sa génération procédurale, aucune aventure ne sera la même et vous ne saurez jamais comment votre voyage se terminera. Vous pourriez retrouver votre liberté, ou vous pourriez rencontrer une bosse sur la route. Chaque décision que vous prendrez modifiera votre voyage et pourrait même affecter ceux que vous rencontrez.

La route 96 semble prête à ouvrir la voie à de nombreuses possibilités différentes, ce qui a en partie poussé Digixart à l’idée de créer une aventure sur la route. « Lorsque vous vous lancez dans un grand voyage sur la route, votre cerveau agit différemment. Vous êtes obligé d’embrasser l’inconnu, forcé de lâcher prise. Cette sensation d’être totalement hors de votre zone de confort est précisément ce qui rend les [voyages] intéressants et émotionnel. En voyageant seul, vous espérez mieux vous connaître par ceux que vous rencontrerez et comment vous réagirez dans différentes situations. C’est une toile d’or pour nous, conteurs, pour imaginer des situations folles », explique Fanise.

Dustborn, Forever Ago et Road 96 ne sont qu’une petite sélection de jeux indépendants à venir qui devraient nous emmener sur la route à l’avenir, mais le fait même que chacun soit conçu pour offrir une expérience nettement différente montre à quel point divers ce concept peut être. De l’exploration du développement du personnage aux liens que nous formons sur la route, et la nature libératrice de voyager loin de notre vie quotidienne, il y a tellement de place pour la créativité, et c’est quelque chose que Fanise pense qu’il trouvera sa place dans plus de jeux à l’avenir : « Je pense que les jeux de road trip seront un vrai genre comme au cinéma. C’est un immense terrain de jeu à explorer. »

Road 96 devrait sortir sur PC et Switch à l’été 2021, Dustborn arrivera bientôt sur PC et consoles de nouvelle génération, et Forever Ago arrivera également bientôt sur PC.