Comment l’artiste George Pérez a dessiné l’ensemble des univers Marvel et DC et redéfini le genre des super-héros

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"Photo (Crédit image : George Marston)

Si la bande dessinée de super-héros est un langage en soi, l’œuvre de George Pérez en est la pierre de Rosette.

Les principes de la bande dessinée de super-héros ont été développés par des dizaines de personnes et ont été filtrés à travers la sensibilité d’innombrables créateurs au cours des décennies qui ont suivi l’introduction du genre par Superman en 1938. Mais l’art de George PÉrez sert de guide parfait pour comprendre à la fois le les racines de l’art de la bande dessinée de super-héros et les sensibilités modernes du genre.

PÉrez est connu parmi les fans pour son travail hyper-détaillé et sans fin sur des histoires marquantes telles que Crisis on Infinite Earths, Infinity Gauntlet et JLA/Avengers (pour ne citer que quelques-uns de ses plus grands succès). Et parmi ses pairs, il est connu pour sa maîtrise presque époustouflante de la narration et du design qui a souvent été imité mais rarement dupliqué.

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(Crédit image : DC/Marvel)

Au cours des dernières semaines, PÉrez a révélé publiquement qu’il avait reçu un diagnostic de maladie en phase terminale, avec un pronostic de quelques mois à vivre. À la suite de son annonce, presque toute l’industrie de la bande dessinée s’est réunie pour célébrer l’art de Pérez, et plus important encore l’homme lui-même – dont l’ouverture, l’attrait amical et la présence dans la communauté sont aussi omniprésents que son travail bien-aimé. Et PÉrez lui-même a répondu de la sorte, remerciant l’industrie de la bande dessinée et ses fans pour leur soutien et leur ouverture sur sa vie et sa carrière.

Pour tout cela – l’effusion de soutien inconditionnel de l’industrie et la reconnaissance de son influence intemporelle, et bien plus encore – George PÉrez est l’artiste de super-héros le plus définitif de tous les temps; la distillation parfaite des principes fondamentaux énoncés par ses ancêtres et une mine d’innovations sans fin qui informe les artistes modernes à ce jour.

George Pérez est un maître de la narration

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(Crédit image : DC)

George PÉrez a fait ses débuts sur la scène comique en 1974 à l’âge de 20 ans, avec une sensibilité artistique bien au-delà de son âge. Après un court passage sur le titre Deadly Hands of Kung Fu de Marvel dans lequel il a co-créé White Tiger (son premier de nombreux costumes de super-héros, que nous aborderons plus tard), il est rapidement passé au titre phare de Marvel, The Avengers, solidifier sa place comme l’une des premières étoiles montantes de l’éditeur.

Immédiatement, l’art de Pérez se démarque de ses pairs. Alors que ses étoiles montantes contemporaines telles que Jim Starlin et John Byrne développaient leurs propres styles qui faisaient écho au ténor ésotérique et anti-nostalgique de la culture pop du milieu des années 70 à travers le prisme de prédécesseurs hyperréalistes tels que Neal Adams et Jim Steranko, Pérez a légèrement reculé le temps.

En trouvant un équilibre accrocheur entre le dessin au trait chargé des sensibilités dominantes de l’époque et l’art plus ouvert et inébranlable de Jack Kirby et Steve Ditko (les premiers artistes superstars de Marvel), PÉrez a habilement comblé le fossé des générations artistiques, offrant une feuille de route pour les artistes de super-héros partageant les mêmes idées à ce jour.

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(Crédit image : Marvel Comics)

Comme Kirby, qui est considéré comme le parrain de l’art moderne des super-héros et qui a essentiellement écrit bon nombre des « règles » stylistiques du genre, PÉrez a développé un style de narration où chaque page compte et dans lequel chaque panneau est un moment crucial de l’intrigue à main. Mais la version de PÉrez de ces principes va presque dans le sens inverse de la simplicité essentielle des « règles » originales de Kirby.

L’art de Jack Kirby suit plusieurs règles structurelles (qui l’ont aidé à rester sur la bonne voie pour dessiner environ un million de bandes dessinées complètes chaque mois pendant des décennies), le plus pertinent dans ce cas est sa norme d’utilisation d’un maximum de six panneaux par page pour minimiser le travail nécessaire pour racontez une histoire tout en maximisant l’impact de chaque panneau dans une séquence.

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Pendant ce temps, George PÉrez renverse presque entièrement ces règles de minimalisme dans plusieurs de ses pages les plus emblématiques, empilant de nombreux panneaux, chacun regorgeant de détails – mais, conformément aux principes de Kirby, chaque panneau a un impact indélébile sur l’histoire racontée.

À titre d’exemple, cette page populaire de JLA/Avengers a commencé à faire le tour de Twitter à la suite de la récente divulgation par PÉrez de son diagnostic terminal. La page, qui dépeint un combat entre Batman et Captain America, est basée sur quelques panneaux plus grands qui présentent la scène et les personnages à portée de main.

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(Crédit image : DC/Marvel Comics)

Mais plutôt que d’adopter une approche directe d’un combat dynamique à travers un plus petit nombre de panneaux plus grands qui montrent chacun une partie de l’affrontement, PÉrez parsème la page d’un groupe de panneaux plus petits se concentrant de près sur les coups que chaque héros livre habilement, contrer et parer – illustrant la subtile bataille d’esprits stratégiques qui se déroule entre Batman et Captain America alors qu’ils se mesurent, ne s’engageant pas pleinement dans le combat jusqu’à ce que leurs motivations mutuelles puissent être déterminées.

De nombreux artistes modernes utilisent un grand nombre de panneaux, et c’est une tactique préférée de certains écrivains pour écrire des panneaux plus petits et répétés pour encadrer des moments impliquant de nombreux personnages. Et il est incontestable que le penchant de PÉrez pour ce type de structure de page élargie a influencé cette tendance.

Mais ce qui illustre la maîtrise de PÉrez de la narration comique et sa capacité à enfreindre les règles qu’il comprend parfaitement, c’est que peu importe le nombre de panneaux ou d’images qu’il parvient à inclure sur une page, chacun guide le lecteur et l’entraîne plus profondément dans les moments de la histoire, comme les images séquentielles d’un grand film.

George Pérez est un maître du design

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(Crédit image : DC)

L’attrait de PÉrez va bien au-delà de ses techniques de narration stupéfiantes, qui sont les plus évidentes mécaniquement pour les artistes qui apprennent et s’inspirent de l’art de PÉrez. En plus d’être un soi-disant «artiste d’artiste», il est un créateur préféré des fans presque depuis qu’il a tourné ses premières pages.

Au cours de ses premiers passages marquants sur Fantastic Four et surtout Avengers, pour lesquels il a illustré plus de 20 numéros, dont une partie de la légendaire histoire « Korvac Saga », PÉrez a rapidement apporté sa touche personnelle à l’univers Marvel de l’époque.

De son interprétation définitive de la forme de bête bleue à fourrure de Hank McCoy pendant son séjour sur les Avengers à sa conception de costumes tellement dingue que ça marche vraiment pour le meilleur bourgeon de Beast, Wonder Man, PÉrez est devenu l’un des artistes les plus emblématiques des Avengers de tous les temps. hors de la porte – un rôle qu’il continuerait à jouer au fil des décennies.

Ce lien avec les Avengers est emblématique de l’une des qualités les plus attrayantes de PÉrez en tant qu’artiste : son œil unique pour la conception des personnages et le « jeu d’acteur », la façon dont les personnages affichent les émotions et l’humanité qu’ils sont censés incarner dans l’histoire.

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(Crédit image : Marvel Comics)

Les yeux écarquillés, expressifs et émotifs, les personnages de PÉrez évitent le granuleux qui est devenu un aspect important de l’art des super-héros parallèlement à l’essor de sa carrière pour un style invitant et épuré qui embrasse la nature plus grande que nature des super-héros en tant que plate-forme pour des histoires plus matures.

Et ce n’est pas seulement l’émotion, le jeu et l’action physique dynamique des personnages de PÉrez qui font que tout ce qu’il dessine se démarque à la fois comme le sien et universellement reconnaissable – c’est son œil singulier pour la conception et le rendu des costumes.

Alors que de nombreux artistes se sont penchés de plus en plus vers la simplicité des premiers designs de super-héros, PÉrez inverse à nouveau un principe classique de la bande dessinée de super-héros, renversant l’idée de ce qui fait un look accrocheur et facilement répété pour un personnage destiné à être rendu encore et encore. sur de nombreuses pages sur sa tête.

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Les normes en vigueur en matière de conception de super-héros ont souvent fait appel à une simplicité élégante pour créer une silhouette unique et immédiatement reconnaissable avec des détails qui peuvent facilement être reproduits sur de nombreuses pages et panneaux à la fin. Mais fidèle à sa nature souvent iconoclaste, PÉrez reprend le concept de silhouette de super-héros et l’intègre avec un niveau de détail à la fois excentrique et impressionnant.

L’approche unique de PÉrez en matière de conception de costumes, qui incorpore souvent des éléments tels que des mailles à l’échelle, des bottes à revers et d’autres caractéristiques de ses goûts personnels, peut être vue avec beaucoup de succès dans des personnages tels que Taskmaster, Deathstroke, Jericho et bien sûr le costume original de Nightwing. – col disco et tout.

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(Crédit image : DC)

Le résultat est des costumes qui semblent à la fois personnels aux personnages et évocateurs des influences que PÉrez apporte à son art – et pas seulement en termes de ses prédécesseurs stylistiques de la bande dessinée, encore une fois comme Jack Kirby, dont le propre œil pour les costumes détaillés et dramatiques a sans aucun doute influencé Le style presque surréaliste de Pérez.

Les créations de PÉrez rappellent souvent les costumes portés dans le monde réel par les danseurs et les interprètes, remontant au premier costume de Superman qui était fortement basé sur le look typique d’un homme fort du cirque à l’époque, mais filtré à travers l’objectif de ses propres pierres de touche culturelles.

Le style de conception plus c’est plus que PÉrez a lancé est devenu presque la norme dans les années 90, avec des personnages ajoutant souvent des éléments plus colorés, asymétriques et complexes à leurs costumes tout au long de la décennie. Dans les années 2000, le pendule a basculé dans l’autre sens, les artistes adoptant à nouveau une approche simplifiée et épurée de la conception de super-héros.

Mais l’influence de PÉrez est toujours visible directement en dehors des bandes dessinées, dans les jeux vidéo et les films, où les conceptions de costumes de super-héros sont souvent remplies de nombreux détails, accents, textures et couleurs pour leur donner une impression de profondeur et de mouvement – des qualités que PÉrez capture parfaitement en deux dimensions, grâce en partie à son sens du character design.

George PÉrez a dessiné les histoires les plus emblématiques de la bande dessinée

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(Crédit image : DC)

Au même moment où PÉrez dessinait Avengers pour Marvel Comics à la fin des années 70 et au début des années 80, il a réussi à décrocher un concert simultané en dessinant Justice League of America pour DC – ce qui fait de lui l’un des rares artistes à dessiner les deux équipes sur leur principal titres, mais peut-être la seule personne à faire les deux à la fois.

(C’était bien sûr à une époque où les méthodes et les normes de production de bandes dessinées étaient quelque peu différentes, et les dessinateurs tels que PÉrez étaient plus facilement capables de créer plusieurs titres à la fois – une tâche beaucoup plus irréalisable selon les normes modernes).

Bien que le chevauchement ait été bref, il a renforcé très tôt la réputation de PÉrez en tant qu’artiste incontournable pour les plus grands titres ainsi qu’un créateur préféré des fans – au point où Marvel et DC ont commencé à planifier un crossover Avengers vs JLA avec PÉrez gérant le art, bien que le projet ait été sabordé (mais pas pour toujours).

PÉrez est rapidement passé au dessin des New Teen Titans de DC, en réorganisant l’équipe d’adolescents aux côtés de l’écrivain Marv Wolfman et en créant une équipe de nouveaux personnages pour la liste, notamment Cyborg, Starfire et Raven – trois des principaux Teen Titans à ce jour.

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(Crédit image : Marvel Comics)

Sur Teen Titans, PÉrez a perfectionné ses compétences pour le rendu des personnages, poussant sa conception et ses mises en page vers de nouveaux sommets tout en restant ancré dans les principes fondamentaux qui l’avaient amené à la célébrité. Et c’est ici que le titre de PÉrez en tant qu’artiste de super-héros le plus définitif de tous les temps prend tout son sens.

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À partir de DC’s Crisis on Infinite Earths, qui a réécrit la continuité de DC et présenté presque tous les personnages de DC à ce jour, PÉrez est devenu l’artiste de choix pour plusieurs des histoires comiques les plus appréciées et les plus influentes de tous les temps. Il a également commencé sa propre carrière d’écrivain, écrivant et dessinant la relance ultérieure de Wonder Woman de DC.

S’appuyant sur son talent pour rendre des dizaines et des dizaines de personnages, affiné sur Crise sur des terres infinies, PÉrez est revenu à Marvel peu de temps après pour dessiner Infinity Gauntlet, le conte désormais légendaire de la quête de Thanos pour anéantir la moitié de la vie existante.

Avec Crisis On Infinite Earths et Infinity Gauntlet à son actif, PÉrez a effectivement dessiné deux des histoires de super-héros les plus connues, les plus appréciées et les plus marquantes qui influencent à la fois DC et Marvel, sur la page, sur- écran, et dans à peu près tous les supports auxquels vous pouvez penser.

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(Crédit image : Marvel Comics)

Et bien que ces histoires puissent être les exemples parfaits pour montrer à quel point le travail de PÉrez a été important et percutant à la fois pour les fans et les créateurs, peut-être le plus emblématique de tous ses meilleurs traits en tant qu’artiste, y compris les compétences et l’œil créatif qui ont toujours défini lui, en dehors de ses pairs, est son prochain passage à la fin des années 90 et au début des années 2000 sur Avengers aux côtés de l’écrivain Kurt Busiek.

Arrivant dans le sillage de la relance de « Heroes Reborn » de Marvel qui a refondu les Avengers, les Fantastic Four et d’autres dans leur propre continuité séparée avec des sensibilités très, très des années 90, Busiek et PÉrez’s Avengers ont réussi à faire reculer le horloge à une version beaucoup plus classique des héros les plus puissants de la Terre tout en les faisant avancer dans l’univers Marvel avec de nouveaux personnages, de nouveaux concepts et de nouvelles histoires.

En d’autres termes, Busiek et PÉrez’s Avengers est une lentille parfaite pour l’habileté de PÉrez à combler le fossé générationnel entre les artistes créateurs de genre qui l’ont précédé et entouré et le style contemporain de toute époque dans laquelle il travaille avec le même niveau de compétence et de masse. faire appel.

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(Crédit image : DC/Marvel Comics)

Et bien sûr, le succès retentissant de Busiek et PÉrez’s Avengers auprès des fans, des critiques et des créateurs a conduit à la fin de la carrière de super-héros grand public de PÉrez, car lui et Busiek ont ​​été rédigés en 2003 pour enfin créer la bande dessinée JLA/Avengers qui avait été attendant dans les coulisses depuis le début des années 80, créant ce qui reste essentiellement la bande dessinée de croisement Marvel/DC parfaite, pleine d’idées nouvelles pour renforcer les sentiments qui accompagnent la rencontre des personnages et concepts les plus emblématiques de Marvel et DC, le tout sous le crayon de l’artiste qui, pour de nombreux fans, reste la référence créative pour les deux équipes.

Et bien sûr, il y a beaucoup de grands moments de service aux fans (comme le combat Batman contre Captain America susmentionné) rendus exactement comme vous l’aviez toujours souhaité.

Malheureusement, JLA/Avengers est actuellement épuisé (et quiconque doit lancer le sort ou faire le vœu de le remettre sur les étagères doit le faire le plus tôt possible – indice, indice). Mais cela reste le couronnement de la carrière de PÉrez, et qui plus est, la preuve incontestable que George Pérez est l’artiste de super-héros le plus définitif de tous les temps.

George PÉrez a dessiné plus d’une des meilleures histoires DC Comics de tous les temps, et certaines des meilleures histoires Marvel de tous les temps aussi.