Célébration du jeu de survival horror le plus obscur de la PS2 avec ses créateurs : « Faire un jeu vidéo dans le style d’un film d’horreur pour adolescents semblait être une bonne idée ».

Oh, les épreuves et les tribulations de l’adolescence. Il y a l’acné, les rendez-vous galants et, bien sûr, le danger omniprésent de se faire arracher la tête par un monstre végétal mutant… attendez, quoi ?

La série Obscure se compose de deux jeux créés par le développeur français Hydravision Entertainment. Obscure est sorti en 2004 sur PS2, Xbox et PC, tandis que la suite, Obscure 2, est arrivée sur PS2, PC et Wii en 2007, puis sur PSP deux ans plus tard. (Ce jeu était connu sous le nom de Obscure : The Aftermath lorsqu’il est arrivé en Amérique du Nord en 2008). Dans les deux jeux, vous prenez le contrôle d’un groupe d’étudiants qui tentent de survivre à une épidémie de monstres mortels dans leur école.

Obscure est le premier jeu vidéo d’Hydravision. À l’origine éditeur de jeux de rôle sur papier, l’entreprise s’est tournée vers le monde du divertissement numérique en créant un prototype de jeu de plateforme d’action appelé Jinx, avant d’avoir l’idée de créer un jeu de survie et d’horreur. « La plupart des membres de l’équipe aimaient les films d’horreur », explique Pierre Leroux, responsable de la production d’Obscure, « et à l’époque, les jeux de survival horror n’étaient pas les plus complexes en termes de complexité technique et d’étendue du contenu. Pendant ce temps, les chiffres du box-office pour des films comme Scream, I Know What You Did Last Summer et The Faculty montaient en flèche. Il nous a donc semblé que faire un jeu vidéo dans le style des slasher movies pour adolescents était une bonne idée ».

Radical, mec

Obscur

(Image credit : Hydravision Entertainment)SUBSCRIBE !

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(Crédit photo : Future, Remedy)

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Comme on pouvait s’y attendre, Obscure s’inspire largement des films d’horreur qu’il imite. Le premier jeu suit cinq étudiants du lycée Leafmore, chacun se conformant à un archétype d’horreur. Il y a Kenny le sportif et sa sœur cérébrale Shannon, Ashley la pom-pom girl, Josh le geek et Stan le drogué. Tout, du dialogue à la reprise de Sum 41, est du cinéma américain du début des années 2000 dans sa version la plus ringarde, même si tout cela est manifestement délibéré. Cela dit, un dialogue intentionnellement mauvais reste un mauvais dialogue.

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Si vous avez déjà joué à un survival horror, vous vous sentirez à l’aise dans Obscure. Vu depuis des angles de caméra fixes, la chasse aux clés et la résolution d’énigmes constituent l’essentiel de l’action, avec une légère gestion de l’inventaire en prime. Le combat se résume à viser automatiquement et à appuyer sur un bouton pour attaquer, mais avec une petite particularité. Les créatures qui infestent Leafmore sont invulnérables dans l’obscurité et s’entourent d’une aura verte rampante qui recouvre les murs comme de la moisissure. Les seuls moyens de les tuer sont de briser une fenêtre pour laisser entrer la lumière du soleil ou de brûler leur aura avec une lampe de poche, à la manière d’Alan-Wake. Il est effrayant d’entendre un monstre grogner hors champ et de voir la moisissure se rapprocher.

« Nous avons compris que si nous voulions insuffler la peur, nous devions faire en sorte que le jeu puisse être terminé même s’il ne reste qu’un seul survivant à la fin. Les films d’horreur mettent presque toujours en scène une bande d’adolescents qui meurent les uns après les autres », explique M. Leroux. « Dès le début, nous avons pensé qu’il serait cool de permettre aux joueurs de vivre cette expérience. Il y avait aussi une sorte de blague cachée dans la mécanique. Il y a déjà eu des jeux avec des systèmes de vie, généralement représentés par des cœurs dans le coin de l’écran. Lors de la conception d’Obscure, nous avons aimé l’idée qu’une vie est en fait… une vie. »

Fondu à l’obscurité

Obscur

(Crédit photo : Hydravision Entertainment)

Obscure s’est suffisamment bien vendu pour mériter une suite. Se déroulant plusieurs années après les événements du premier jeu, Obscure 2 suit un nouveau groupe de malchanceux, cette fois à l’université Fallcreek. Le patineur Corey, le fan de hockey Sven, la sororité Amy et les soeurs Mei et Jun, rejoints par les personnages de retour Stan, Kenny et Shannon, sont sur la sellette. L’histoire se répète et une nouvelle série d’horreurs commence à transformer le corps des étudiants en corps d’étudiants. Obscure 2 est à peu près identique à son prédécesseur, même si certains éléments ont été réduits. Le changement le plus important a été la suppression de la permadeath, ce qui a donné lieu à une narration beaucoup plus fixe.

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« Nous nous sommes rendu compte que la liberté dont jouissaient les joueurs pour créer des duos entravait notre capacité à raconter une histoire », explique M. Leroux. « Nous n’avons pas pu approfondir autant les relations entre les personnages. De plus, nous avons découvert que lorsqu’un personnage mourait, de nombreux joueurs se contentaient de charger leur précédente sauvegarde, ce qui limitait l’intérêt de cette fonctionnalité. En supprimant cette liberté dans Obscure 2, nous avons pu mettre beaucoup plus d’émotion dans le jeu. »

« L’idée que nous avons utilisée est celle des différents problèmes que rencontrent les adolescents au moment de la puberté, et de la relation souvent complexe qu’ils entretiennent avec leur corps, leur image, et l’image qu’ils montrent aux autres »

Obscure 2 met également un peu plus l’accent sur la résolution d’énigmes, vous obligeant souvent à utiliser la capacité unique de chaque personnage pour contourner un obstacle. Cela compense un peu la pauvreté des combats, encore plus basiques que ceux de son prédécesseur puisqu’ils minimisent la vulnérabilité des monstres à la lumière. Ce que les rencontres manquent de complexité, elles le compensent par le grotesque. L’horreur corporelle est un thème important dans Obscure 2, les créatures végétales du premier jeu étant remplacées par des monstres charnus de forme humaine.

« L’idée que nous avons utilisée est celle des différents problèmes que rencontrent les adolescents au moment de la puberté », explique le directeur artistique Anthony Lejeune, « et la relation souvent complexe qu’ils entretiennent avec leur corps, leur image et celle qu’ils montrent aux autres. Des problèmes comme l’acné, les problèmes de poids, le stress psychologique ; nous avons utilisé les monstres pour exagérer le malaise que beaucoup d’adolescents ressentent souvent à ce moment-là ».

La série Obscure n’a pas réussi à passer à la nouvelle génération de consoles. En 2013, Hydravision (aujourd’hui appelé Mighty Rocket Studio) a sorti Final Exam, un beat-’em-up à défilement latéral en 2D pour Windows, PlayStation Network et Xbox Live Arcade, qui servait en quelque sorte de spin-off à la propriété intellectuelle et a reçu des critiques mitigées. Mais aujourd’hui, les deux jeux Obscure sont largement à la hauteur de leur nom.

Il est difficile de les qualifier de chefs-d’œuvre oubliés. À l’instar des stéréotypes qu’ils dépeignent, l’action et l’histoire manquent de profondeur et, par moments, tout semble un peu banal. Mais malgré tout, ces deux titres proposent une horreur coopérative et amusante qui plaira à tous ceux qui ont envie d’un survival horror à l’ancienne ou d’une folie des années quatre-vingt. Si c’est votre cas, pensez à jouer à Obscure pour faire vos devoirs. Le cours est terminé.

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Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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