(Crédit d’image: Ustwo Games)

Avec Alba: A Wildlife Adventure, Ustwo Games tente de créer un monde à la fois authentique et plein de vie, conçu pour évoquer un sentiment de liberté et d’émerveillement enfantin chez les joueurs. En tant qu’Alba, une jeune fille qui rend visite à ses grands-parents sur l’île de Pinar del Mar pour l’été, vous découvrez que cet endroit que vos grands-parents appellent chez eux a besoin d’un peu de soin et d’attention pour prospérer à nouveau. Alors que le maire de l’île espère construire un hôtel de luxe sur le site d’une réserve naturelle locale, Alba est déterminée à protéger Pinar del Mar et à prouver que, aussi petite que puisse paraître une action, vous pouvez effectuer des changements.

Alba: A Wildlife Adventure est sur le point de sortir sur Steam pour les appareils PC et Apple avec Apple Arcade le 11 décembre. Décrit comme une aventure de quête en monde ouvert, vous pouvez découvrir tout ce que l’île a à offrir et essayer de faire la différence grâce à exploration, travail bénévole, esprit communautaire et bien plus encore. Le directeur artistique du studio, David FernÁndez Huerta, me dit que l’inspiration initiale du jeu est intervenue entre des projets avec la programmeuse, la designer et l’artiste sonore d’Ustwo Kirsty Keatch. Le couple a joué avec l’idée de créer un jeu de photographie animalière en liberté qui s’est inspiré des étés dont ils se souvenaient quand ils étaient enfants – Keatch est originaire d’Écosse et a grandi à Ibiza, tandis que FernÁndez Huerta a grandi en Espagne.

Finalement, le jeu a commencé à évoluer vers ce qui est maintenant, avec davantage l’accent sur le travail actif pour sauver l’île et la faune, mais il s’inspire toujours du concept original. Les propres expériences et l’amour de l’équipe pour la côte méditerranéenne ont influencé le cadre de Pin del Mar, et leurs bons souvenirs d’enfance de longues journées d’été ont façonné les aventures d’Alba. « La maison du personnage principal est la maison que mes grands-parents avaient quand j’étais enfant à la campagne », dit FernÁndez Huerta, « et les grands-parents d’Alba sont modelés sur le modèle et mes propres grands-parents. Nous nous sommes assurés, tout autant autant que possible, que la plupart des personnages du jeu sont soit basés sur quelqu’un de réel, soit inspirés par quelqu’un de réel d’une manière ou d’une autre.  »

Vacances d’été

L’objectif d’Ustwo Games de rendre le cadre de l’île et ses habitants authentiques ajoute certainement à l’attrait d’explorer le monde naturel de Pinar del Mar. L’île regorge d’environnements variés, tels que des plages, des forêts, des terres agricoles, des marais et des villes, et dans ces différents lieux, vous pouvez rencontrer plus de 60 animaux différents. Mais en plus de l’authenticité, l’équipe veut essayer de donner aux joueurs la liberté et l’émerveillement enfantin que procure le fait d’être un enfant pendant les vacances d’été.

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Le choix d’avoir une jeune fille comme protagoniste est venu à la fois de vouloir créer cette sensation enfantine et de la rendre plus inclusive dans le cadre de la «règle non écrite» du studio de continuer à avoir des rôles féminins dans ses jeux. FernÁndez Huerta me dit que le père d’Alba est indien et que sa mère est espagnole, des détails significatifs qui la façonnent en un personnage pleinement réalisé. «C’est comme, ‘d’accord, qu’est-ce que je veux que ce personnage soit?’ Je veux que quelqu’un se sente curieux et ait le sentiment d’émerveillement que nous voulons montrer avec le jeu », déclare FernÁndez Huerta. « Et il n’y a pas de meilleur moyen de transmettre un sentiment d’émerveillement que d’avoir un enfant. J’ai un bébé et un enfant de cinq ans; pour l’enfant de cinq ans, les choses les plus banales sont époustouflantes parce qu’il ne les a jamais vues avant. »

FernÁndez Huerta explique que les efforts d’Alba pour aider l’île sont aussi en partie nés du désir de faire partie de la communauté. Comme Alba ne fait pas partie des habitants, elle est en quelque sorte une étrangère qui s’installe pendant les vacances d’été. Et bien que cela ne soit pas explicite dans le jeu, la façon dont Alba répond aux résidents de l’île capture cette idée. Tout le monde sur l’île parle espagnol, mais Alba a grandi au Royaume-Uni. Comme elle n’est pas trop à l’aise avec la langue, ses choix de dialogue sont très binaires – elle répond aux personnages avec des mouvements de tête pour donner des réponses par oui ou par non que vous pouvez choisir en tant que joueur.

« Vous savez, avoir moi-même un enfant qui grandit dans un pays qui n’est pas mon pays, [je pense à des choses comme] comment va-t-il s’intégrer? Quel est le sentiment d’appartenance à son identité nationale? A-t-il l’impression d’être Espagnol ou a-t-il l’impression d’être anglais? Et il est peut-être trop jeune pour y penser », dit FernÁndez Huerta,« Mais c’était définitivement l’une des sources d’inspiration pour moi, d’avoir un personnage qui avait l’impression de sauver cet endroit pour se l’approprier – pour lui donner le sentiment d’appartenir. D’une certaine manière, il y a des raisons égoïstes de faire ces choses. La raison égoïste pour Alba de faire ces choses est de s’assurer que personne ne peut lui dire: ‘tu n’as pas ta place ici.’ « .

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Travailler ensemble

(Crédit d’image: Ustwo Games)

« Je voulais que le ton du message soit vraiment positif, et vraiment affirmant et responsabilisant »

David FernÁndez Huerta, directeur du jeu

Grâce au désir d’Alba d’appartenir et d’avoir un impact positif sur l’endroit qu’elle visite pour l’été, vous pouvez rassembler la communauté. Si vous avez la liberté d’explorer et de faire les choses à votre rythme, il existe plusieurs façons de donner un coup de main. De la réparation des nichoirs cassés à la réparation des ponts et à la recherche de l’animal perdu d’un résident, il existe de nombreuses opportunités de faire une différence sur l’île.

Après tout, si vous voulez faire de l’île un meilleur endroit et mettre un terme aux plans du maire, vous ne pouvez pas le faire entièrement par vous-même. Au fur et à mesure que vous effectuez des quêtes, vous vous lierez d’amitié avec des personnages de l’île, et ils peuvent apparaître plus tard et se porter volontaires pour vous aider et signer votre pétition pour protéger la réserve naturelle. Par exemple, après avoir fait une quête, vous pouvez devenir ami avec le vétérinaire local, qui vous donnera une trousse de premiers soins qui donnera à Alba la possibilité de guérir les animaux autour de Pinar del Mar. Vous gagnez des quêtes autour de l’île de vos deux grands-parents, qui pourraient mentionner quelque chose qui se passe à proximité ou des SMS que vous recevez.

Afin de célébrer l’esprit communautaire et le travail d’équipe, Alba: une aventure de la faune met beaucoup en valeur les petites actions que nous pouvons entreprendre pour faire la différence. En apparence, réparer un pont peut sembler petit, mais le travail que vous faites autour de l’île peut vous gagner le soutien des lieux et contribuer à la sauvegarde de l’île dans son ensemble. Il y a quelque chose de tellement encourageant dans l’idée de jouer à un jeu qui se concentre sur le désir d’une jeune fille de prendre soin de l’environnement qui l’entoure et de montrer l’exemple pour travailler à la protection d’une île qui abrite tant d’animaux sauvages.

« Je voulais que le ton du message soit vraiment positif, et vraiment affirmant et responsabilisant. et dire aux gens que vous pouvez le faire. Il ne s’agit pas de tout faire – parce que c’est impossible – il s’agit de faire le peu Donc, quelqu’un vous voit faire la petite chose, et ils peuvent faire la petite chose. Et entre nous tous, nous pouvons faire la grande chose ensemble », déclare FernÁndez Huerta.

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Image parfaite

(Crédit d’image: Ustwo Games)

Entre essayer de sauver l’île et sa faune, vous avez également la possibilité d’utiliser l’appareil photo d’Alba pour capturer des moments parfaits pendant que vous explorez. Huerta a pris des photos d’animaux sauvages pour son propre plaisir au fil des ans, ce qui a conduit au désir de créer un jeu de photographie d’oiseaux pendant près d’une décennie.

Bien que le jeu ait certainement dévié de se concentrer entièrement sur la photographie, il joue toujours un rôle dans l’aventure en vous donnant la liberté de capturer vos propres scènes pittoresques, et aussi de gratter qui démangent les collectionneurs. Partout sur l’île, vous pouvez essayer de trouver de nombreux animaux rares et de vous identifier avec votre appareil photo. Alba aura un petit cahier que vous pourrez utiliser pour garder une trace de ce que vous avez trouvé et de ce qui vous manque toujours, et les résidents peuvent vous donner des indices sur l’endroit où vous pouvez les trouver.

En apprenant le concept du jeu, je me souviens des étés que j’ai passés en tant qu’enfant. Les jours semblent s’étirer éternellement, et le petit champ à l’extérieur de la maison de mon enfance était le terrain de jeu idéal pour mes propres aventures. La perspective d’avoir un monde riche en faune à explorer est indéniablement attrayante, d’autant plus que nous entrons en lock-out pour la deuxième fois. Alors que l’équipe n’aurait certainement pas pu prédire que le jeu serait publié dans les conditions actuelles, FernÁndez Huerta espère qu’Alba: A Wildlife adventure offrira aux joueurs un peu de réconfort et de répit.

«C’était vraiment cool de voir comment Animal Crossing a sorti le mois de lock-out, et je pense que c’est le jeu qui a été comme les vacances pour beaucoup de gens. Et ils ont trouvé du réconfort là-dedans. J’espère qu’Alba pourra faire quelque chose de similaire pour les gens, où ils peuvent oublier le monde réel. Mais entrer dans un monde qui leur semble réel, qu’ils ont du libre arbitre, qu’ils peuvent faire des choses et que les gens se font confiance, et vous pouvez changer les cœurs d’une manière et avoir un impact positif dans le monde. »

Alba: A Wildlife Adventure devrait être lancé sur Steam et sur iPhone, iPad, Mac et Apple TV avec Apple Arcade le 11 décembre 2020.