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Comment une évasion à Batman Arkham Asylum m’a aidé à identifier et à demander de l’aide pour la dépression

"Homme (Crédit d’image: Rocksteady Studios)

Batman Arkham Asylum était un jeu vidéo improbable pour m’aider à identifier les pensées sombres dans ma tête. Mais rien n’a fonctionné comme prévu en ce qui concerne ma santé mentale au cours des 14 dernières années. Eh bien, en fait, c’est faux. La seule constante qui m’a aidé à faire face, à guérir et à réévaluer certains problèmes très spécifiques, sensibles et idiosyncratiques liés à mes perspectives et à mon état d’esprit est les jeux vidéo. Dans mes moments les plus sombres, lorsque le monde qui m’entoure n’a pas eu de sens ou quand j’ai eu du mal à me tourner vers ma famille et mes amis extrêmement compréhensifs, le médium m’a fourni un espace sûr pour démêler mes pensées. Et le Batman a été un élément central de ce voyage.

Avertissement de déclenchement: L’article suivant explore un sujet sensible, y compris le suicide, la dépression, l’anxiété et la maladie mentale

La nuit sombre

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(Crédit d’image: Rocksteady Studios)

J’entre dans la maison de mes parents et ma mère est à l’étage en riant. Non, accrochez-vous, elle pleure. Bawling de façon inconsolable alors que mon père me conduit de la salle dans le salon. Je suis confus. Mon esprit coule. Mais avant de pouvoir même commencer à enrouler la tête autour de ce qui se passe, mon père dit: « Votre oncle s’est pendu aujourd’hui. »

Le 12 mai 2008, mon oncle, le seul frère de ma mère, s’est suicidé. C’est une phrase qui, peu importe combien de fois je le dis à haute voix ou l’écrit, je ne m’habituerai jamais tout à fait. Je venais d’avoir 22 ans à la mort de mon oncle, et la nature brutale de son décès m’a déclenché dans mon propre parcours de santé mentale – un chemin qui m’a depuis vu diagnostiquer avec une dépression et un trouble d’anxiété, et j’ai prescrit un cours de médicament antidépresseur quotidien que je Prends toujours aujourd’hui. Les jeux vidéo ont joué un rôle essentiel dans ce processus, en particulier au début, avec Batman: Arkham Asylum de Rocksteady Studios étant essentiel dans ma décision de demander de l’aide professionnelle.

La chose à propos de la dépression est que vous ne le voyez pas venir. C’est une chose progressive. Cela se glisse dans votre vie lorsque vous ne regardez pas, et, si cette dépression est le résultat d’un traumatisme, comme les professionnels de la santé me l’ont finalement dit, il est facile d’épingler vos émotions sur autre chose. Dans le sillage immédiat de la mort de mon oncle, j’ai identifié les pensées sombres, les sautes d’humeur et la solitude et la déconnexion implacables que je ressentais au jour le jour comme de simples sous-produits de deuil. À 22 ans, j’ai également passé beaucoup de temps à faire du club, des vacances à Ibiza, et je passe généralement du lundi à la gueule de bois – un cycle d’auto-dépréciation qui a rendu plus difficile de m’attaquer à mon état d’esprit.

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Tout au long de cette période d’incertitude personnelle, je me suis jeté dans les jeux vidéo. J’ai joué à des jeux vidéo toute ma vie, mais contre une réalité de plus en plus désagréable, les mondes fantastiques de Bioshock, Fallout: New Vegas et Red Dead Redemption offraient une évasion très bien accueillie, tout comme l’errance des salles solitaires d’Arkham Asylum tout en remplissant les chaussures d’un super-héros. À cette dernière fin, il y a probablement toutes sortes de métaphores qui pourraient être établies entre mon état d’esprit à l’époque et le penchant de Batman pour traquer les ombres; de l’interprétation sombre et de mauvaise humeur par Rocksteady du personnage, ou du fait que le jeu lui-même se déroule dans une véritable institution psychiatrique. Mais aucune de ces choses n’était des facteurs conscients que je considérais en prenant du réconfort dans le jeu.

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(Crédit d’image: Rocksteady Studios)

« Je viens d’Écosse, où deux personnes dans une population de cinq millions de personnes meurent par suicide chaque jour … aux États-Unis, une moyenne de 132 personnes meurent de leur propre main toutes les 24 heures. »

Au lieu de cela, ce sont les façons magistrales dont Batman: Arkham Asylum équilibre son action et ses temps d’arrêt qui ont capturé mon cœur et mon imagination – où le chevalier noir peut battre des hordes de voyous sans visage une minute, puis se promener pensivement dans et autour du terrain de C’est magnifiquement sombre et tranquille en réglant le suivant. Il y a aussi un rythme hypnotique à la mécanique de combat de Rocksteady qui est cathartique, tout en servant des coups de dopamine en dopamine via des effets sonores et au ralenti qui sont déraisonnablement satisfaisants.

Malgré la menace omniprésente posée par le Joker, le Bane, le Poison Ivy et le Killer Croc, entre autres, je me sentais au chaud et en sécurité à chaque fois qu’Arkham m’a accueilli à travers ses portes en fer forgé. À tel point que j’ai passé plus de temps à calculer ce qui se passait dans ma tête à l’intérieur des murs de la prison virtuelle que dans le monde réel.

L’un des plus grands obstacles que j’ai trouvés face à ma propre dépression a été de le reconnaître du tout. Avant la mort de mon oncle, je savais ce qu’était la dépression. J’avais lu à ce sujet, j’ai compris ce que le mot signifiait, et, clairement, j’ai apprécié les actions drastiques que les gens souffrant de dépression prennent parfois. Je viens d’Écosse, où deux personnes dans une population de cinq millions de personnes meurent par suicide chaque jour. En Angleterre et au Pays de Galles, une moyenne de 18 personnes se suifient dans la même fenêtre. En Irlande, 340 personnes se sont suicidées en 2020. Et aux États-Unis, une moyenne de 132 personnes meurent de leur propre main toutes les 24 heures.

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Ce qui est choquant, évidemment, mais ces statistiques qui donnent à réfléchir ne peuvent pas vous préparer à des sentiments sombres à un niveau personnel. Ils sont difficiles à identifier dans la pratique et faciles à détourner avec d’autres choses de votre vie. Quand j’ai finalement cherché une aide professionnelle officielle sur la façon dont je ressentais en 2014, d’abord via mon médecin généraliste et, plus tard un conseiller, je me suis inspiré d’un certain nombre de jeux vidéo qui s’attaquent à des problèmes de santé mentale, tels que Will O’Neill La lumière du soleil réelle, la quête de dépression de Zoe Quinn, le Papo & Yo de Vander Cabalero et les cauchemars sans fin de Matt Gilgenbach. Mais en arrière, à l’époque où je me réconciliais avec tout ce qui rebondissait dans ma tête, Batman: Arkham Asylum a fourni un asile personnel bien nécessaire que je ne pouvais tout simplement pas obtenir ailleurs dans ma vie à l’époque. Le jeu a offert l’espace pour traiter mes pensées et réaliser que quelque chose n’allait pas. Essentiellement, offrant la première étape de mon long chemin pour atteindre un terrain plus stable en termes de santé mentale.

Endurer, Maître Wayne

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(Crédit d’image: Rocksteady Studios)

Pour être absolument clair: je ne suis pas un professionnel de la santé mentale, et toute personne qui s’aligne sur l’un des éléments ci-dessus devrait faire tout ce qu’il peut pour s’ouvrir à un ami, un être cher, un collègue ou un étranger, ou chercher un professionnel à aider eux-mêmes. Je ne parle que de l’expérience vécue, mais je crois fermement que les jeux vidéo ont enrichi ma vie, comme une distraction et un mécanisme d’adaptation pendant certains de mes jours les plus sombres.

La raison pour laquelle je me suis senti ému d’écrire sur mes expériences très personnelles avec Batman: Arkham Asylum aujourd’hui est, bien sûr, parce que le film Batman arrive en cinéma dans le monde, et il explore un côté plus sombre et plus violent du personnage et de l’histoire du Caped Crusader – – Encore plus que la trilogie estimée de Christopher Nolan Dark Knight – un héros qui est, en substance, troublé par le chagrin à long terme.

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Je suis sûr que beaucoup d’entre nous peuvent se rapporter à cette dernière partie, et je pense qu’il est important que les personnages de la culture pop, même les super-héros, soient représentés par des vulnérabilités quotidiennes chaque fois que possible. Je ne pouvais pas nécessairement comprendre l’interprétation de la batte par Rocksteady tout en me frayant un chemin à travers Arkham Asylum, mais c’est à travers l’objectif d’un super-héros vital que j’ai d’abord identifié ma propre dépression, un processus qui m’a lancé sur la voie de la recherche aide professionnelle. Et avec mon propre bien-être à l’esprit, cela semble assez approprié.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été affecté par les problèmes abordés dans cet article, des informations utiles peuvent être trouvées via les Samaritains (Ouvre dans un nouvel onglet) , le Mental Health Foundation (ouvre dans un nouvel onglet) (Royaume-Uni), et le National Suicide Prevention Lifeline (ouvre dans un nouvel onglet) (nous).

"Joe JOE DONNELLYFEAURES Écrivain, Gamesradar +

Joe est un écrivain de fonctionnalités chez GameSradar +. Avec plus de cinq ans d’expérience dans le travail spécialisé et le journalisme en ligne, Joe a écrit pour un certain nombre de publications de jeux, de sport et de divertissement, notamment PC Gamer, Edge, Play et Fourfourtwo. Il connaît bien tout ce qui est Grand Theft Auto et passe une grande partie de son temps libre à échanger Glasgow du monde réel pour Los Santos de GTA Online. Joe est également un défenseur de la santé mentale et a écrit un livre sur les jeux vidéo, la santé mentale et leurs intersections complexes. Il est un contributeur expert régulier sur les deux matières de la radio BBC. Il y a beaucoup de lunes, il était un plombier pleinement qualifié qui le rend essentiellement super Mario.