Bizarre Americana par le Japon: Swery explique les origines saupoudrées de beignets de The Missing

Comme la nation qui l’appelle, Americana n’a pas d’origine singulière. Cela peut signifier beaucoup de choses pour beaucoup de gens, issus de toutes sortes de provenances – Westerns classiques, voyages sur la Route 66, Hollywood des années 1950, chotchkies vieillissants. Pour Hidetaka ‘Swery’ Suehiro, réalisateur de jeux classiques cultes éclectiques tels que Deadly Premonition et D4: Dark Dreams Don’t Die, Americana revient à James Dean, à Marilyn Monroe et à un bon beignet à l’ancienne. Le dernier travail de Swery, The Missing: JJ MacField et Island of Memories, fait de nouveau appel à Americana à travers l’objectif d’un développeur japonais et de son équipe de White Owls Inc. Ce casse-tête est un véritable voyage sensuel au sens propre et figuré, mettant en vedette une protagoniste immortelle borderline qui peut survivre à la démembrement du cou alors qu’elle affronte un paysage obsédant en cherchant un ami égaré. Parlant avec moi par le biais d’un traducteur, Swery résume bien ce qu’il appelle un « gadget très extrême ».

The Missing doit beaucoup au défilement latéral de Playdead Limbo et Inside, troublant et inquiétant, bien que Swery cite également des favoris de la vieille école tels que Prince of Persia, Another World et The Magical Quest, inspirés par Mickey Mouse. Notre héros J.J. (abréviation de Jackie Jameson) se trouve séparée de sa meilleure amie Emily sur la mystérieuse île de Memoria et se réunir signifie passer par l’enfer à travers une variété de niveaux 2.5D. Au cours de ma partie sur trois niveaux, j’ai poussé des caisses, grimpé aux cordes et recueilli des beignets saupoudrés suspendus dans les airs – mais plus que tout, j’ai fabriqué J.J. se blesser encore et encore pour avancer. Un premier exemple est un casse-tête impliquant une bascule, dans lequel vous devez vous faufiler brusquement pour vous arracher les membres, afin que vous puissiez les jeter de l’autre côté pour faire contrepoids pendant que vous rampez (ou roulez, si vous le souhaitez). ont laissé est votre tête) à travers.

Certains lecteurs m’ont réprimandé pour avoir critiqué la manière dont Inside tue physiquement (et à plusieurs reprises) son héros enfant, mais je ne m’excuserai pas d’avoir sympathisé avec la souffrance d’un personnage jouable. Et jouer à The Missing a attiré ce même sentiment troublant. Cette jeune femme vers la fin de l’adolescence subit toutes sortes de carnages au nom de la progression progressive, accompagnée de jappements douloureux, de craquements osseux et du bruit sourd de la trachée exposée qui gifle sur le sol quand elle se roule comme une tête. . J.J. jusqu’à un certain point: si vous êtes victime d’une coupure dans la tête, vous serez renvoyé à un point de contrôle. Dans certaines sections, J.J. doit être pulvérisé par une boule de démolition (qui renverse le monde, pour une raison quelconque); dans d’autres, vous devez la faire traverser le feu, immolant son corps pour brûler les vignes qui bloquent votre chemin pendant que J.J. crie à l’agonie tout le temps.

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Curieux, je demande à Swery s’il s’attend à ce que ce dernier soit un arrêt difficile pour certains joueurs qui préfèrent cesser de fumer à l’endroit que de mettre J.J. à travers d’autres traumatismes. « Je pense que ce sera une expérience que beaucoup de gens vont vivre avec ce jeu », dit-il. « Cependant, ce n’est pas là simplement pour être horrible et grotesque – c’est fondé sur la raison et a un but. Et cela se révèle [avec le temps], surtout à la toute fin. Ce que j’espère, c’est que quelqu’un qui, au début, puisse être pris au dépourvu et hésitant à jouer, prendra le temps de battre le jeu. Et quand ils le battront, ils diront à tout le monde « Hé, cela peut paraître très effrayant et grotesque, mais faire jouez-y, parce que cela a un sens. «  » Swery compare ses objectifs à The Sixth Sense – quelque chose que vous refusez d’expliquer lorsque vous le recommandez au-delà de « faites-moi confiance. »

Heureusement, ces scènes ne sont pas montrées dans le détail de la torture-porno: à chaque fois que J.J. elle ne subit aucune blessure, elle est rendue en silhouette (avec une radiographie squelettique occasionnelle lorsque les os sont brisés ou en cas d’électrocution). « La raison pour laquelle nous avons créé toute cette silhouette noircie lorsque vous êtes blessé est la suivante: parce que ce jeu nécessite que vous soyez blessé plusieurs fois et que vous éprouviez de la douleur plusieurs fois, c’est très graphique », explique Swery. « Nous ne voulions donc pas que le joueur se sente aussi résistant à cela; nous avons occulté ces aspects pour équilibrer l’idée de devoir faire cela plusieurs fois, mais sans être trop grotesque, ni trop dévastateur pour le joueur.  »

Au-delà de toutes les blessures corporelles, The Missing bénéficie de l’attention particulière de Swery pour des détails subtils et délicieusement étranges. Pendant que vous explorez, vous recevrez des SMS de toutes sortes de gens, y compris de votre animal en peluche, apparemment sensible et décrépit, F.K. et une foule de personnages de soutien avec leurs propres schémas de parole en termes de longueur, de fréquence et de langage coloré. Les échanges de texte incluent même des autocollants adorables (et souvent grossiers) iMessage-esque, dont beaucoup comportent une mascotte en forme de beignet qui ressemble au Big Boy exaltant les hamburgers. La collecte des beignets saupoudrés qui parsèment chaque niveau – et qui est justement le plat préféré de JJ – débloque de nombreux types de contenus, y compris des séquences de texte supplémentaires offrant une meilleure compréhension du passé, des concepts, des costumes alternatifs et même de JJ. codes de triche (comme la capacité de faire bouger JJ plus vite que son rythme habituel). Pour mémoire, Swery lui-même préfère les beignets dans leur état le plus simple, sans glaçage ni arrosage.

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La plupart des étapes ont une impression de sérénité et de nature lorsque vous ne vous mutilez pas pour progresser. Tout comme Deadly Premonition était basé sur Washington à Twin Peaks et que le D4 a lieu à Boston, dans le Massachusetts, Memoria Island de The Missing évoque le Maine. « À l’époque où je créais D4 et effectuais des recherches dans le Massachusetts, les gens disaient: » Hé, si vous allez dans le Maine, il y a beaucoup plus de nature et de plus belle, « dit Swery. « Quand j’étais enfant et que je n’étais pas allé aux États-Unis, je pensais qu’Hollywood était le cœur de l’Americana. Mais en visitant les États-Unis, je n’y pensais pas trop. Une fois que j’ai visité la campagne, vraiment senti comme ‘Oh, ce est très américain. Chaque fois que je visite ces villes de campagne, je vais à un diner, commande un beignet et un café ou quelque chose du genre. Je fais ça, puis je rentre chez moi et je fais des jeux, et généralement ces expériences sont reflétées dans mes jeux. « 

L’exception à la campagne tranquille sont une poignée de scènes de chasse, comme le dit J.J. fuit le monstrueux Hair Shrieker, une gigantesque apparition avec les mains contre les pieds et un gigantesque boxcutter, elle se balance maniablement. Cela fait de The Missing une première intéressante pour Swery, avec (ce qui semble être actuellement) un casting entièrement féminin, avec le protagoniste J.J., la deutéragoniste Emily et l’antagoniste Hair Shrieker qui se cache dans l’ombre. « J’ai déjà essayé de créer des jeux avec des personnages féminins, mais je ne pouvais pas le faire à cause de la situation du marché à l’époque », explique Swery. « Donc, j’ai toujours voulu avoir une femme protagoniste – et maintenant que je l’ai fait, cela a été assez révélateur et une bonne expérience d’apprentissage. Je pense que beaucoup de joueurs masculins peuvent regarder un jeu comme celui-ci et dire » Oh mec, je ne veux pas faire de mal à ce personnage féminin, c’est très pénible pour moi de le faire. ‘ Mais j’ai aussi créé un personnage féminin parce que je voulais que plus de femmes jouent. Lorsqu’elles le jouent, elles ont un reflet dans le jeu, elles le prennent donc très différemment des joueurs masculins … Toute cette idée d’essayer de trouver un ami, sauver un ami – je pense que c’est une pensée plus féminine, alors je pense que c’est pourquoi j’ai décidé d’utiliser un personnage féminin pour vraiment conduire cette maison. « 

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Lorsque je compare avec désinvolture Swery à d’autres auteurs japonais obsédés par les américains, tels que Hideo Kojima et Goichi Suda, il semble amusé. « Je pense que Kojima et Suda sont tous deux un peu plus âgés que moi, mais je pense que lorsque nous étions petits, il y avait beaucoup de télévision américaine diffusée au Japon », se souvient-il. « Nous avons donc grandi avec ça; nous étions entourés de séries et de films américains à l’époque. » Une projection particulièrement formatrice a été de voir le Brésilien de Terry Gilliam dans sa jeunesse (« Choquant, tellement choquant! », Rit Swery).

Les inconditionnels de Swery et les fans de casse-têtes avec un penchant pour l’étrange peuvent jouer The Missing: JJ MacField et l’Île des Souvenirs lors de sa sortie sur Switch, PS4, Xbox One et PC le 11 octobre. En ce qui concerne le rôle d’Americana dans le paysage du jeu , Swery tient en haute estime des jeux comme No One Lives Forever et la série Fallout. Il continuera à faire des expériences qui maintiendront sa vision d’Americana, quelle que soit la concurrence. « En ce qui concerne le grand public, je ne sais pas à quel point l’Amérique est toujours valorisée ou dans les esprits, » se souvient-il.

Pour en savoir plus sur le travail de Swery, assurez-vous de lire notre Rétrospective Deadmont Premonition.