Un an après The Last of Us Part 2, et la poussière n’est toujours pas tout à fait retombée

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La dernière année de The Last of Us Part 2 a été 12 mois d’apprentissage à quel point Naughty Dog met de l’attention et de l’attention dans son métier. Même si loin du lancement, on a toujours l’impression que les joueurs découvrent chaque semaine de nouveaux détails sur la suite de l’horreur de survie, des animations de combat rares aux empreintes digitales entièrement formées.

Pour certains, ces sortes de minuties sont des frivolités prétentieuses, reflétant la mentalité « nous l’avons fait juste parce que nous le pouvons » que la culture de travail de Naughty Dog partage avec quelques autres, notamment Rockstar Games. Pour le reste d’entre nous, cela ne fait que parler davantage du talent et de la motivation du studio, recherchant le perfectionnisme dans un médium créatif où un tel idéal est généralement considéré comme entièrement subjectif.

Quelle que soit votre réponse à The Last of Us Part 2 (et presque tout le monde y répond), il est difficile de nier la taille de l’empreinte que le jeu a maintenant laissée dans notre culture, l’écosystème PlayStation et Naughty Dog lui-même. Le développeur a peut-être exercé des niveaux de contrôle obsessionnels sur chaque détail médico-légal de son dernier projet, mais un an après son lancement, et il est clair que Naughty Dog n’allait jamais être en mesure de gérer les attentes de The Last of Us 2, ni le résultat lendemain de sa sortie.

Remarque : Ce qui suit traite des principaux spoilers de l’histoire de The Last of Us Part 2. 

Atteindre le prestige

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(Crédit image: Naughty Dog) E3 2021

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(Crédit image : Avenir)

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Rejouer The Last of Us Part 2 avec toutes les cloches et sifflets de son patch PS5 (aux côtés de la mise à jour du mode Grounded publiée l’année dernière) a été un exercice rétrospectif intéressant. Maintenant pleinement conscients de la direction que prend l’histoire dès le début, les parallèles entre les arcs narratifs d’Abby et d’Ellie sont ressentis de manière plus tangible, et il est plus facile de comprendre pourquoi certains ont pu être découragés par le double côté impliqué dans cette structure.

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D’un autre côté, j’ai toujours du mal à m’identifier à ceux qui préfèrent Abby à Ellie, sans parler d’autres qui suggèrent qu’elle détient la haute moralité tout au long. Le moment où Abby apprend que Dina – la femme à qui elle tient un couteau contre la gorge – est enceinte, pour répondre seulement par « bien », est toujours le moment où j’arrête de sympathiser avec ses motivations.

Oui, Ellie tue aussi une femme enceinte, mais sans le savoir, et elle est complètement bouleversée par la révélation. Abby, d’autre part, est sur le point d’être encore plus satisfaite de la perspective d’un fœticide collatéral, pour en être retirée par Lev à la dernière minute.

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(Crédit image: Naughty Dog)

Il ne s’agit pas de rejoindre le chœur de divers cercles Internet qui couve encore sur la simple existence du personnage d’Abby, dont le meurtre de Joel a suscité une vague de harcèlement lancée contre divers membres du personnel de Naughty Dog, en plus de celui de l’actrice Laura Bailey.

Il est indéniable que les écrivains principaux Neil Druckmann et Haley Gross voulaient provoquer une forte réaction à la mort de Joel, mais ils n’auraient pas pu prédire à quel point la réponse serait venimeuse et méchante de certains coins de la base de fans de The Last of Us, empoisonnant le discours tout en le conduisant dans des débats risibles sur la plausibilité de la masse musculaire dans l’apocalypse.

Si quoi que ce soit, The Last of Us 2 a prouvé que le tumulte de fin de Mass Effect 3 de 2012 n’était qu’un canari dans la mine de charbon, la première victime d’une culture qui dit maintenant que le droit d’un fan à l’histoire qu’il a en tête l’emporte sur le droit d’un créateur pour renverser entièrement ces attentes. C’est le même genre de mentalité de service aux fans qui s’est également glissée à Hollywood; il suffit de regarder les réactions tout aussi exaspérées de Star Wars: The Last Jedi pour voir les parallèles.

Heureusement, Naughty Dog ne me semble pas être le genre de studio qui répondrait à cette réaction à la manière de Disney, à savoir avec la non-entité fortement aseptisée et édentée qu’était Star Wars: The Rise of Skywalker. Druckmann a déjà parlé de réinterpréter l’histoire du jeu original pour l’émission télévisée The Last of Us, suggérant en fait que toute la bile lancée par les agresseurs en ligne les plus bruyants et les plus en colère l’a seulement inspiré à éviter de capituler devant leur demandes.

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Joyeux anniversaire, gamin

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(Crédit image: Naughty Dog)

« The Last of Us 2 a prouvé que le tumulte de fin de Mass Effect 3 en 2012 n’était qu’un canari dans la mine de charbon. »

Avec la production de l’émission télévisée et le spin-off multijoueur de Factions en cours, les rumeurs d’un remake de Last of Us PS5 tourbillonnant et la confirmation que Naughty Dog a déjà des idées pour une troisième entrée dans la série, la présence de The Last of Us dans la culture pop est loin d’avoir encore atteint le point de dissipation. Pourtant, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si le studio est épuisé par cette apocalypse particulière, étant donné tout ce qu’il a traversé pour amener la partie 2 sur PlayStation 4.

Naughty Dog a entrepris de créer le jeu le plus ambitieux possible, mais bon nombre de ses réalisations les plus nuancées ont immédiatement été noyées par les expressions des pires impulsions de la culture du jeu qui, même un an plus tard, ne se sont toujours pas complètement éteintes. Cependant, ils commencent enfin à disparaître, alors que les véritables fans de la partie 2 continuent de découvrir de nouvelles raisons d’apprécier le travail de Naughty Dog, jusque dans les moindres détails.

Alors qu’il commence à travailler sur la prochaine génération d’histoires de Naughty Dog pour PS5, j’espère que le studio pourra s’inspirer de cet héritage silencieux et continu du jeu qu’il a construit et canaliser cette positivité dans son avenir, loin du bruit de ce que était une période de lancement vraiment non conventionnelle. Naughty Dog est sorti du dernier cycle de console un peu plus patiné et battu que prévu, mais il commence le suivant un peu plus fort pour lui.

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