Le mépris de Sony pour la préservation des jeux est mauvais pour tout le monde, y compris les développeurs

"PlayStation (Crédit d’image: Sony)

Suite à des rumeurs le mois dernier, Sony a maintenant confirmé qu’il fermerait effectivement les vitrines numériques PSP, PS3 et PS Vita plus tard en 2021. Il s’agit bien sûr d’un coup dur pour l’industrie du point de vue de la préservation des jeux, et a déjà suscité des discussions sur les dangers de la propriété numérique et la facilité de visiter d’anciens classiques PlayStation.

Une grande partie des critiques à l’égard de cette pratique provient de consommateurs déçus, mais ils ne sont pas les seuls à être touchés par la décision de Sony. Les développeurs, notamment ceux qui travaillent actuellement sur des jeux à paraître sur les plateformes susmentionnées, doivent désormais abandonner certains ports de leurs titres s’ils devaient être lancés après la fermeture de leurs boutiques en ligne respectives.

En d’autres termes, tout jeu en cours de développement pour PSP, PS3 et PS Vita, qui devait sortir après les dates de fermeture du magasin prévues, a été effectivement annulé. Le pire, c’est que de nombreux développeurs n’ont pas été informés à l’avance de la fermeture des magasins. Cela sonne particulièrement vrai pour les développeurs PS Vita, dont il y a (ou étaient) encore un bon nombre.

Destruction numérique

"Habroxia

(Crédit d’image: Lillymo Games) En savoir plus

"Cyberpunk

(Crédit d’image: CD Projekt Red)

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Selon le journaliste de Vice Games, Patrick Klepek, un mémo a été envoyé aux développeurs à l’avance avec des informations indiquant que les magasins fermeraient, bien que l’on ne sache pas à quelle date ce mémo a été envoyé et pourquoi certains développeurs ne l’ont pas reçu. Quoi qu’il en soit, il est clair que beaucoup ont été complètement pris au dépourvu par l’annonce de la fermeture des magasins.

Lillymo Games, par exemple, a dû annuler brusquement son prochain jeu Vita à la lumière du développement. « Avec l’annonce d’aujourd’hui de la fermeture de la boutique Vita, nous avons malheureusement dû annuler la version Vita de notre prochain jeu », a annoncé le studio sur Twitter. « Le magasin sera fermé avant que notre prochain match ne soit prêt, donc il semble qu’Habroxia 2 sera notre version finale de Vita. »

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Le Domaginarium, un développeur basé au Salvador, a quant à lui révélé qu’il devait annuler « quelques projets » que l’équipe avait voulu apporter à la PS Vita. Comme l’a expliqué le développeur, deux de ses projets actuels sont « plus de la moitié terminés », et le studio travaille maintenant dur pour terminer ces jeux avant la fermeture du magasin plus tard cette année, le 27 août.

Ce délai serré pourrait conduire à la sortie de deux produits qui ne sont pas à la hauteur des normes traditionnelles du studio, car il est nécessaire de les terminer à temps. Pire encore, il ne sera peut-être pas du tout en mesure de terminer les projets à temps. L’équipe a noté que tous les autres projets en cours «prendraient certainement plus de 3 mois pour se terminer», ce qui signifie qu’ils ne verront pas le jour, du moins sur PS Vita.

"FléauBringer"

(Crédit d’image: Flying Oak Games)

Thomas Altenburger de Flying Oak Games a expliqué que son prochain jeu de plateforme roguelike, ScourgeBringer, est le dernier jeu numérique PS Vita prévu de sortir, le 22 avril. Comme le note Altenburger, cela ne vous donne que 128 jours pour acheter le jeu sur la boutique numérique avant sa fermeture le 27 août.

Ce qui est fascinant, c’est que Flying Oak Games a anticipé la fermeture du magasin, même s’il ne connaissait pas sa date exacte. « Nous n’avions pas le timing exact », dit Altenburger, « mais comme il nous a été clairement indiqué que nous serions le dernier match à passer par le processus de validation, avec les délais à passer, nous savions que nous allions. signer le dernier support de la machine.  »

L’équipe a considéré la fermeture prochaine du magasin comme un défi – pour voir s’ils pouvaient terminer la version Vita de ScourgeBringer à temps. En fait, Altenburger révèle que l’édition Vita n’était même pas prévue au début, mais une fois que des rumeurs ont été annoncées selon lesquelles le magasin pourrait fermer, l’équipe s’est demandée « Ne serait-ce pas amusant d’essayer? », Et s’est mise au travail. un port. Altenburger dit que la version Vita de ScourgeBringer est un moyen pour le studio de «rendre hommage aux fans inconditionnels de Vita qui ne la lâchent jamais, malgré les probabilités». Ses commentaires évoquent à juste titre le récit de la persévérance alimentée par les fans qui entoure le cycle de vie de la PS Vita depuis son lancement en 2011.

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Veni, vidi, Vita

"Boutique

(Crédit d’image: PlayStation)

« C’est vraiment dommage que la préservation des jeux soit si mal gérée dans cette industrie. »

Derrière la pierre

Cependant, toutes les histoires de développeurs sur les fermetures de magasins n’ont pas eu une fin heureuse. Un développeur avec qui nous avons parlé (qui a demandé à rester anonyme) a déclaré qu’il n’y avait pas eu d’avertissement préalable des fermetures de magasins avant les rumeurs. La source a déclaré: « Non seulement nous n’avons reçu aucun préavis, mais un kit de développement nous a été vendu le mois dernier pour Vita, et nous avons été ignorés lorsque nous avons posé des questions sur les rumeurs de sa fermeture. »

Le développeur a également expliqué un peu le processus de création d’un jeu pour PS Vita, qui utilise un moteur spécifique qui n’est pas aussi facile à utiliser qu’un moteur moderne pour les jeux contemporains: « Il est plus facile de travailler dans le nouveau moteur, mais nous utilisez l’ancien pour commencer afin que nous puissions soutenir Vita.  » Si le développeur avait eu connaissance de la fermeture du magasin PS Vita prévue pour cette année, en d’autres termes, il aurait réaffecté ses ressources et commencé à créer le jeu pour d’autres plates-formes dans un moteur moderne au lieu de l’ancien.

Même si un studio parvient à terminer un projet à temps avant la fermeture du magasin, il ne sera disponible sur le marché que pendant une courte période, ce qui pourrait potentiellement nuire aux bénéfices et impacter par la suite les projets futurs. Même en l’état, les jeux Vita ne sont pas aussi rentables que les développeurs le souhaiteraient, de sorte que la courte durée de vie pourrait être considérée comme un coup final pour les studios qui sont restés fidèles à la plate-forme. Behind the Stone, le développeur du jeu PS Vita Sir Eats a Lot, exprime sa déception quant à la façon dont la préservation du jeu est gérée non seulement par Sony, mais par l’industrie dans son ensemble.

"PS3

(Crédit d’image: Future)

«C’est vraiment dommage que la préservation des jeux soit si mal gérée dans l’ensemble dans cette industrie», disent-ils à GamesRadar +. « J’aime tous les éditeurs physiques limités là-bas. Mais c’est tout – c’est limité. Ce serait formidable si les jeux pouvaient vraiment être accessibles à tout le monde. »

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Que viendront les centaines (ou milliers) de dollars dépensés pour les vitrines numériques? Y aura-t-il un jour où vous ne pourrez plus acheter de jeux PS5? Le plus gros problème d’un point de vue commercial est que la maintenance des vitrines numériques coûte de l’argent et si ces jeux ne se vendent pas, il est logique de couper le cordon.

Mais ce sont tous des jeux dans lesquels les développeurs ont consacré du temps, des efforts, de l’énergie et de l’argent. Et nous avons mis du temps et de l’argent pour les jouer. Il doit y avoir une solution pour maintenir ces jeux en vie. Il ne convient pas aux consommateurs et aux développeurs que certains jeux disparaissent pour de bon. Mais peut-être que la nouvelle de ces fermetures de magasins sera une dure leçon dont les développeurs et les éditeurs pourront tirer des leçons, menant, espérons-le, à une solution pour la préservation de nos jeux et des instantanés culturels de l’histoire qui les entourent.

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