(Crédit d’image: Infinity Ward)

Call of Duty est connu pour son tonique – en dépit des partitions coûteuses, sa bande originale la plus reconnaissable est une cacophonie de mitrailleuses. Pourtant, l’une des missions les plus mémorables de la longue histoire de la série se distingue par son calme étrange.

Death From Above, la huitième mission de Modern Warfare, vous incarne le tireur dans un AC-130 Specter, un avion américain conçu pour un appui aérien rapproché de nuit. La scène s’ouvre sur une comptabilité fétichiste de votre puissance de feu, comme si Tony Stark, avant le réveil, démontrait la puissance militaire d’une nouvelle super-arme. La caméra glisse autour d’un rendu 3D de l’avion, ralentissant pour encercler les canons suspendus phalliquement à l’extérieur du navire; 83,2 pouces de long, dix pouces de large, 4 200 tours par minute. Il s’agit d’une exposition gratuite typique des tireurs de l’époque, et en particulier de ceux d’Infinity Ward, un studio dont l’admiration pour les soldats et leur équipement était évidente. Mais ce qui suit, dans ce cas, vous fait peur de tirer ces armes du tout.

Call of Duty a toujours joué avec la perspective. À l’origine, c’était un prétexte qui vous permettait simplement de voir toute l’étendue du théâtre européen de la deuxième guerre mondiale, à travers les yeux d’un parachutiste américain, d’un saboteur SAS et d’un volontaire russe brandissant la bannière de la victoire sur le Reichstag. Au moment de la publication de Call of Duty 4: Modern Warfare en 2007, Infinity Ward utilisait la perspective pour des objectifs émotionnels très spécifiques. Une des premières scènes du jeu vous emprisonne à l’intérieur du corps d’un président déchu alors que vous êtes jeté à l’arrière d’une voiture, pris au piège par vos ravisseurs et conduit à votre exécution, privé de tout contrôle..

Dans les préparatifs de Death From Above, vous êtes John MacTavish, membre d’une équipe de SAS abattue au-dessus de l’ouest de la Russie alors qu’il exfiltrait un informateur. Ce sont des hommes que vous avez vus de près maintenant et que vous connaissez par le nom de leur cour d’école: Soap, Price et Gaz. Maintenant, tout à coup, ils sont réduits à des points blancs sur votre équipement d’imagerie thermique. Les matches amicaux sont marqués par des éruptions qui les voient étinceler comme les vagues de l’océan au soleil, mais au-delà, il ya peu de choses qui les distinguent des ultranationalistes fourmillant sur leur position. C’est déconcertant de savoir que toi sont en bas – et pour ne pas être absolument sûr lequel des points blancs s’appelle Soap MacTavish.

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Déconnexion émotionnelle

(Crédit d’image: Infinity Ward)

Bien que vous soyez personnellement en contact avec les gens sur le terrain, tout le reste de la mission conspire à vous déconnecter de celle-ci. Êtes-vous déjà rentré à la maison si tard que des formes familières deviennent difficiles à reconnaître, refaites dans la pénombre artificielle des réverbères? Il y a quelque chose de cela dans la caméra thermique de l’AC-130. « Vous n’êtes pas autorisé à niveler l’église », avertit votre navigateur. Mais quelle est l’église? Bien que préférable à l’obscurité, la lueur noir et blanc est difficile à lire, comme une radiographie.

La distance en elle-même est déshumanisante – non seulement parce que vous épargnerez le sang dispersé par vos explosions, mais aussi pour les cris. Vous entendez le claquement de vos canons qui tirent, mais pas le boum qui les frappe, ce qui vous éloigne des conséquences. Au lieu de cela, toute la mission est accompagnée par la note de basse malveillante du moteur de votre avion – un drone plat insensible au chaos à l’écran..

Votre seul commentaire vient de votre équipier. « Woah », crie l’opérateur de télévision après un coup direct. « Damn hot! » De temps en temps, l’agent de contrôle d’incendie rit avec approbation. « Bien. Bon tuer. Je vois plein de petits morceaux là-bas. »

Regardant ensemble à travers les écrans, ils ressemblent à une famille tordue de Gogglebox, commentant la mission qui se déroule comme s’il s’agissait d’un divertissement postérieur. À un moment donné, Price et son équipe réquisitionnent un véhicule civil sur l’autoroute pour les aider à s’échapper. « Je parie que ce mec est énervé, que c’est un bon camion », a déclaré l’opérateur de télévision. « Nah », répond le FCO en riant. « Il a peur de la merde. »

Pris dans un conflit

(Crédit d’image: Infinity Ward)

À mi-chemin de la mission, les membres de l’équipe tentent de trouver le bon village à bombarder, échangeant des détails sur la courbure des routes et les caractéristiques des bâtiments. Est-ce celui en forme de U que nous devons démolir, tuant tout le monde à l’intérieur? Aujourd’hui, la séquence rappelle étrangement le récit d’un bombardement accidentel par les Etats-Unis – un attentat qui a tué 42 personnes dans un hôpital de Médecins sans frontières à Kunduz, en Afghanistan..

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Alors que les membres d’équipage d’AC-130 tentaient de déterminer si la cible dans leur ligne de mire était en fait un centre de commandement des Taliban, la transcription transforme en un cas très familier et humain de mauvaise communication sur le lieu de travail, avec des conséquences terribles. « Je pense que nous devons nous mettre sur la même page pour ce que cible d’opportunité signifie pour vous et quelle cible d’opportunité signifie pour moi », déclare un navigateur confus. « Je veux dire, quand j’entends une cible d’opportunité comme celle-là, je pense [SUPPRIMÉ] – vous sortez, vous trouvez de mauvaises choses et vous leur tirez dessus », répond le FCO..

C’est ce même manque de clarté, avec des résultats de vie ou de mort, qui fait de Death From Above une mission aussi effrayante et puissante plus d’une décennie plus tard. Il est emblématique du pouvoir de Modern Warfare de jouer avec les perspectives et de vous permettre de tuer l’un de vos protagonistes si vous ne faites pas attention..

La nouvelle salle Infinity chargée du redémarrage de Modern Warfare a exprimé son intérêt à revenir en arrière – en rembobinant toutes les armes nucléaires et les invasions de la trilogie initiale afin que Call of Duty puisse atterrir à nouveau près de chez lui. Le développeur pourrait faire pire que regarder le malaise sourd de Death From Above, une irréalité troublante qui capture l’ambiguïté au cœur du conflit contemporain.

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