La critique d’Artful Escape : « Comme diriger un orchestre extraterrestre psychédélique sur de l’acid rock »

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Notre verdict

The Artful Escape est un jeu de plateforme court mais tellement doux qui vous fera vibrer sur ses rythmes incroyablement captivants et fasciné par sa beauté

Avantages

  • Magnifiquement rafraîchissant dans le concept et l’exécution
  • Des visuels à couper le souffle complétés par un bonheur sonore
  • Voix incroyable d’un casting de premier plan
  • La personnalisation vous permet de créer votre propre rock star

Les inconvénients

  • Les éléments de plate-forme et de rythme sont faciles, ce qui peut dissuader certains joueurs

La voix de Lena Headey émane d’une tête flottante composée de mains, de diverses flores et de l’étendue indigo profonde de la galaxie. « A cet endroit, *vous* êtes le nommateur des noms », dit-elle, sa voix superposée et déformée, de sorte qu’on dirait qu’une version monstrueuse de Cersei Lannister réprimande un jeune homme pour son indécision.

Ce jeune homme est le protagoniste de The Artful Escape d’Annapurna Interactive : Francis Vendetti, un prodige de la musique dont l’oncle est Johnson Vendetti, le Bob Dylan de cet univers. Cependant, Francis ne peut pas sortir le spectre de l’icône folk Johnson Vendetti de sa tête, et cela va ruiner sa carrière musicale avant même qu’elle ne commence. Ainsi, à la veille de son premier spectacle, il est largué dans les confins de l’espace par une icône du rock qui saute dans les galaxies nommée Lightman (exprimé par Carl Weathers) dans l’espoir qu’il découvrira son propre personnage de rockstar.

Faits en bref : l’évasion artistique

Date de sortie : 9 septembre
Plateforme(s) : Xbox One, Xbox Series X/S, PC
Éditeur : Annapurna Interactive
Développeur : Beethoven et Dinosaur

Headey en tant que tête surréaliste flottant dans le vide de l’espace est loin d’être le summum du triptyque dans The Artful Escape, qui ressemble à un film rock psychédélique jouable des années 60. Si Jodorowsky a réellement fait Dune, cela ressemblerait beaucoup à ça – le cerveau de la galaxie parle de la vraie nature de soi, des riffs de guitare de science-fiction qui sonnent comme s’ils provenaient d’ovnis et des visuels trippants comme des poissons brillants avec des villes de néons poussant sur leur dos et des bateaux en métal patchwork flottant au-dessus des dunes de sable.

The Artful Escape a l’air et sonne mieux que n’importe quel jeu auquel j’ai joué depuis longtemps. Bien qu’il soit présenté comme un jeu de plateforme, la plateforme est assez simpliste et très facile à naviguer. Les joueurs agissent comme le conduit par lequel une belle histoire est racontée, naviguant avec désinvolture Francis dans le monde à défilement horizontal. C’est léger sur le gameplay difficile, mais oh tellement heavy metal. Je suppose que c’est ce qui arrive quand une ancienne rockstar fait un jeu vidéo, n’est-ce pas ?

Avez-vous déjà envisagé de devenir complètement quelqu’un d’autre ?

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

Francis Vendetti vit dans la ville fictive de Calypso, Colorado, qui ressemble à une version magique et impossible de l’ouest des États-Unis. Même si Calypso est censé être l’endroit le plus ancré dans The Artful Escape, il reste excentrique et surréaliste, avec des personnages de poupées en papier se pavanant dans des décors 2D multicouches, traversant des devantures de magasins comme Cafe Cliche et Maps of Imaginary Places. Calypso capture clairement la vue fantastique du directeur créatif (et ancienne rockstar en question) de Johnny Galvatron sur l’Amérique, qu’il mentionne dans notre aperçu Artful Escape – c’est une ville nichée au sommet des montagnes, si incroyablement adorable que j’aimerais pouvoir y prendre ma retraite.

Francis est à l’aise dans la Calypso folklorique avec sa tignasse de cheveux bruns bouclés, son manteau doublé de peau de mouton et sa démarche dégingandée qui fait s’effondrer ses membres à chaque pas qu’il fait. Après tout, c’est un musicien folk en plein essor – ou l’est-il ? Francis a peut-être le sang d’une icône folklorique qui coule dans ses veines, mais après s’être promené dans Calypso et s’être retrouvé chez lui, sa chambre révèle où se trouve son véritable amour. Son cœur et son esprit résident dans les mondes psychédéliques des romans de science-fiction, des vaisseaux spatiaux et des robots. Mais Francis n’est pas à l’aise avec l’idée de rendre son personnage public, et est donc piégé dans les limbes des rockstars.

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

Heureusement, Francis a la chance d’entrer dans les bottes de lune de Bowie et de sortir de l’ombre de son oncle grâce à une fille nommée Violetta. À la manière très Ramona Flowers, Violetta apparaît apparemment de nulle part au sommet d’une montagne à Calypso et pose sèchement à Francis la question la plus importante de sa vie d’adolescent (et qui nous parle à tous) : « avez-vous déjà envisagé de devenir quelqu’un d’autre entièrement? » C’est cette question qui met en évidence la carte de titre The Artful Escape et déclenche le match qui déclenche un feu dans le ventre de Francis – un feu qui s’éteint presque chaque fois qu’il doute de lui-même en cours de route.

Le doute de soi qui afflige François parlera aussi à beaucoup d’entre nous. Ceux qui ont emprunté le chemin le moins emprunté dans leur cheminement vers l’auto-identification ne connaissent que trop bien l’étau de l’anxiété qui s’installe à la pensée de la désapprobation de leurs amis et de leur famille, ou le battement de papillons du doute qui menacent de amenez votre dîner lorsque vous vous aventurez dans un nouveau look. Le changement est effrayant et le changement face à ce qui ressemble à un chemin prédéterminé est pétrifiant, mais The Artful Escape rend le voyage vers la découverte de soi carrément magnifique.

Jouer le jeu

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

The Artful Escape est comme si un titre de snowboard de descente rencontre un jeu de plateforme doux et un jeu de rythme. Vous pouvez choisir des options de dialogue tout au long du jeu, mais elles n’affecteront pas l’intrigue de manière perceptible. Vous pouvez également créer l’alter ego de Francis en choisissant parmi une variété de planètes fictives, en fabriquant à la main votre nom de scène grandiose et en personnalisant sa tenue. Je choisis un mot vilain que je ne répéterai pas ici et décide que Francis est originaire de Galaxram, un endroit où ils préparent du lait qui transporte tous les consommateurs à une soirée dansante à Manchester en septembre 1987. Mon Francis a un mulet bicolore, des résilles, des hotpants, et une veste en cuir à franges – mais votre Francis peut ressembler davantage à Kurt Cobain. Le choix t’appartient.

Les éléments de plate-forme dans The Artful Escape sont au centre d’une grande partie du jeu, et ils pardonnent incroyablement. Si vous tombez d’un rebord, vous êtes immédiatement ramené à un point très proche de l’endroit où vous venez de rencontrer votre disparition. Et faire face à votre disparition est en fait assez difficile, car la plate-forme elle-même est très simple : glissez sur les pentes comme un jeu de snowboard en descente, double sautez pour effacer des écarts plus importants, appuyez sur « X » pour effectuer une fioriture tout en jouant de la guitare pour vous propulser un peu plus loin .

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

The Artful Escape ne consiste pas à conquérir la plate-forme, mais à avancer avec une relative facilité grâce à un espace de jeu qui réagit à vos mouvements. Si vous choisissez de maintenir « X » enfoncé pendant que Francis se fraie un chemin à travers une zone (ce que je fais presque tout le temps), il utilisera des riffs de guitare freestyle qui transformeront l’environnement d’une manière qui vous laissera bouche bée. Un riff de science-fiction psychédélique évoque un pont de lumière verte néon à partir de rien, un accord génial réveille des extraterrestres endormis qui ressemblent à des crabes lovecraftiens, un saut épique envoie des lasers émanant du sol alors que vous et Francis criez de joie simultanément. The Artful Escape, c’est comme diriger un orchestre extraterrestre psychédélique sur de l’acid rock.

En parlant d’acid rock, il y a des mini-jeux rythmiques partout, et bien qu’ils ne soient certainement pas difficiles, la créativité dans laquelle ils sont intégrés au jeu est inégalée. On vous dit au début du jeu que The Artful Escape est mieux apprécié avec une manette de jeu (lire: contrôleur), et c’est certainement vrai. Les pare-chocs gauche et droit, les boutons « X », « Y » et « B » de ma manette Xbox sont utilisés dans les parties rythmiques, et ils sont mappés sur les visages des plus grands personnages « boss » que vous rencontrerez tout au long votre voyage. Vous saurez rapidement sur quels boutons appuyer lorsqu’ils s’allumeront sur le visage d’un être cosmique bloquant votre chemin vers un agent de réservation connu sous le nom de Star Gordon. Et même si vous gâchez un peu le rythme, vous ne serez soumis qu’à une secousse rapide et désapprobatrice d’une tête cosmiquement improbable avant de recevoir à nouveau le rythme, il est donc impossible d’échouer. Si seulement la vie était aussi simple.

Club A/V

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

The Artful Escape est autant une expérience qu’un jeu, avec les développeurs Beethoven et Dinosaur offrant des visuels toujours frappants et un son incroyable. Les visuels vous étonneront fréquemment, et leur connexion à cet incroyable son les rend encore plus puissants. J’utilise « audio incroyable » un terme générique, sous lequel se niche la musique originale composée par Galvatron et Josh Abrahams, un doublage supérieur et un mixage sonore qui est brillamment lié à votre mouvement.

La distribution des doublages est impressionnante, avec les stars hollywoodiennes Headey (Game of Thrones), Jason Schwartzmann (Moonrise Kingdom), Mark Strong (Kingsman) et Carl Weathers (The Mandalorian) prêtant leur voix à la mêlée. Les acteurs de la liste A apportent certainement leur jeu A, avec Headey se penchant sur un accent britannique chic et imposant, Schwartzmann faisant de son mieux groovy des années 70, Strong sortant parfaitement déchaîné et Weathers jouant un dieu du rock vieillissant avec toute la confiance mal dirigée de un dieu du rock vieillissant. Mais les deux personnages principaux, Francis et Violetta, sont exprimés à la perfection par les nouveaux arrivants Michael Johnston et Caroline Kinley, qui ont ancré le monde dans l’émotion humaine. Ensuite, il y a les voix aléatoires des PNJ qui vous feront rire, comme les cris de heavy metal d’un personnage secondaire connu uniquement sous le nom de Calvagio.

Il est clair que Johnny Galvatron est un homme qui a passé beaucoup de temps à mettre des écouteurs et à se perdre dans les paysages sonores, car The Artful Escape est comme un bain sonore de quatre heures. Après que Francis ait été propulsé dans l’extraordinaire cosmique, il se dirige vers ce qui sera sa plaque tournante dans le monde au-delà des mondes : le poumon cosmique. Là, il traverse un rassemblement d’extraterrestres aux couleurs vives qui bougent en rythme, et vous entendez les sons familiers d’une fête, mais dès que vous franchissez le seuil de la pièce voisine, le son s’ouvre et sonne comme si vous étiez dans un gigantesque salle d’opéra – parce que vous l’êtes. Une salle d’opéra européenne volée se trouve au centre du poumon cosmique, et le son cacophonique de la musique rebondissant sur le haut plafond est presque aussi frappant que ce que vous entendez lorsque vous revenez dans la pièce via une passerelle et entendez tout de plus haut. L’attention presque obsessionnelle portée à l’audio spatial est vraiment impressionnante et témoigne de la valeur du son pour Galvatron.

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(Crédit image : Annapurna Interactive)

Bien que The Artful Escape commence par une belle mélodie folk, il laisse la guitare acoustique derrière lui assez rapidement, l’échangeant contre une guitare électrique de science-fiction qui rappelle le travail de Queen sur la bande originale de Flash Gordon. Vous pouvez choisir de déchiqueter à peu près n’importe où dans l’extraordinaire cosmique et le son est toujours parfait – que vous riffiez contre un piano doux ou que vous fassiez des allers-retours avec une créature qui parle en trompette de jazz.

Le talent de Francis permet un jeu de guitare puissant et sans effort qui a l’air aussi impressionnant que cela en a l’air, car les créatures et le feuillage de l’extraordinaire cosmique s’harmoniseront avec votre déchiquetage, vos couleurs changeantes ou vos lumières vacillantes lorsqu’elles répondront à votre appel. The Artful Escape offre un monde psychédélique envoûtant qui est en quelque sorte encore à moitié endormi, attendant que quelques accords l’aident à s’ouvrir aux coutures dans des explosions de couleurs et de lasers. C’est magnifiquement surréaliste et aussi proche que jamais de prendre des hallucinogènes parce que j’ai de l’anxiété et que je les évite comme la peste.

The Artful Escape semble être le premier jeu à vraiment capturer le pouvoir transformateur de la musique, et c’est une balade absolument joyeuse du début folk à la fin électrique.

Revue sur PC avec un code fourni par l’éditeur.

Le verdict4.5

4,5 sur 5

La critique d’Artful Escape : « Comme diriger un orchestre extraterrestre psychédélique sur de l’acid rock »

The Artful Escape est un jeu de plateforme court mais tellement doux qui vous fera vibrer sur ses rythmes incroyablement captivants et fasciné par sa beauté

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Plateformes disponibles Xbox One, Xbox Series X, PC

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