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Microsoft a ouvert son briefing Xbox E3 2018 avec une démo technique pour son nouveau moteur Slipstream. La séquence vidéo montrait un paysage nocturne montagneux, une famille de cerfs buvant dans un ruisseau dans les bois, d’anciens glyphes sur les murs d’une grotte, des marines campés parmi des ruines de pierre. Et puis il était là: la visière dorée et miroir d’un casque emblématique. Quiconque possédait une console Xbox il y a 10 ou 15 ans la reconnaîtrait instantanément comme le visage du Master Chief, protagoniste blindé de l’espace de la série Halo. C’est un homme de peu de mots, mais il est farouchement fidèle, et – avec le bon ensemble d’outils – il sauvera la galaxie autant de fois qu’il le faudra.

Halo Infinite arrive cette saison des fêtes, et c’est la première version principale du développeur 343 Industries en cinq ans. « C’est Halo 6 « , a déclaré l’écrivain de franchise Jeff Easterling lors d’une diffusion en août 2018 sur Mixer. » C’est la prochaine histoire. « 

Retour du chef

La marque phare de Xbox pourrait vraiment profiter d’une grosse victoire sur ce front. La dernière version majeure de 343 Industries (en collaboration avec Creative Assembly) était Halo Wars 2 de 2017, un fantastique jeu de stratégie en temps réel qui, bien que vital d’un point de vue historique, n’avait rien à voir avec le Master Chief ou son homologue de l’IA, Cortana. Halo 5: Guardians, lancé en octobre 2015, était la dernière fois que nous avons rattrapé ces deux – dans le blockbuster Halo le plus diviseur et sans doute le moins accessible à ce jour. Ce jeu, bien qu’il possède certaines des meilleures actions multijoueurs de l’histoire de la console-FPS, n’a tout simplement pas résonné avec des fans comme Halo: Reach de Bungie et Halo 4 de 343i, il y a quelques années à peine..

« Je suis vraiment fier du gameplay que l’équipe a mis en place, mais je pense que nous avons beaucoup appris – et j’espère que vous l’avez vu dans la bande-annonce de l’E3 de l’an dernier – pour nous assurer que nous comprenons et apprécions vraiment ce qu’est Halo. Et je pense nous nous sommes diversifiés « , a déclaré l’an dernier Bonnie Ross, chef de studio. « Je pense qu’il y a toujours de la place pour raconter d’autres histoires. Je ne pense tout simplement pas que cela aurait probablement dû être un Halo 5, histoire numérotée. « 

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Ross a déclaré qu’elle était fière du mode histoire fort de Halo 4 et du multijoueur exceptionnel de Halo 5, mais reconnaît les faiblesses respectives des deux titres. « Donc je regarde Infinite comme: on va tout mettre ensemble. »

Alors, quel genre de jeu Halo Infinite pourrait-il être? Qu’est-ce qui pourrait peut-être reconquérir les fans déçus par Halo 5, rendre la propriété culturellement pertinente à nouveau et attirer de nouveaux arrivants de la série? Les habitudes de jeu de la tête de Xbox, Phil Spencer, suggèrent une réponse probable. Selon son profil public Xbox Live, Spencer a passé 195 heures à jouer à Halo 5 et 74 heures avec The Master Chief Collection. Comparez cela aux 524 heures qu’il a enregistrées dans Destiny original de Bungie et aux 567 heures qu’il a mises dans Destiny 2, et je ne peux m’empêcher de penser que le moteur Slipstream – « la plate-forme pour l’avenir de Halo », comme l’appelle Ross – a été développé avec un sandbox évolutif de style Destiny à l’esprit. Lisez dans cette spéculation ce que vous voulez, car cela pourrait vraiment aller dans les deux sens.

L’année dernière, Ross a déclaré à IGN qu’il était question, à un moment donné, de faire une suite rapide et « tronquée » de Halo 5 pour la fenêtre de sortie qui a finalement été donnée à Halo Wars 2. Au lieu de cela, elle et Spencer ont choisi « d’innover », espérant construire quelque chose pourrait soutenir l’IP de science-fiction pendant une décennie ou deux de narration. (Halo 4 et Halo 5 ont été essentiellement construits en utilisant des versions fortement modifiées de la même technologie utilisée par Bungie pour créer Halo: Combat Evolved en 2001.) Le problème, a admis Ross, était qu’une suite terne à la Halo 5 déjà diviseur pourrait sonner le sort pour Halo et le studio qu’elle avait cofondé pour sauvegarder son univers bien-aimé.

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« Halo Infinite sera lancé aux côtés de la nouvelle console Xbox Series X dans la fenêtre de sortie de vacances 2020 »

Microsoft a été timide sur les spécificités de l’histoire, mais bien qu’il serve de « redémarrage spirituel » pour la série, son intrigue reprendrait les fils essentiels de la fin de Halo 5 et, probablement dans une moindre mesure, Halo Wars 2. La dernière fois que nous avons entendu parler de l’UNSC AI Cortana, elle avait été submergée de pouvoir, en utilisant l’au-delà numérique des Anciens Précurseurs, le Domaine, pour réveiller des machines de guerre ailées appelées Gardiens – sans parler de cet ennuyeux Halo Array appelé « l’arme pointée sur la tête » de l’univers. »

Dans une brève interview à propos de la bande-annonce de l’infini E3 2019, Chris Lee de 343i a offert une friandise cryptique: « Master Chief entre dans un environnement très précurseur pour reconnecter. »

Au-delà de l’histoire et de la destinée de l’industrie du jeu ces dernières années, il y a certaines choses que nous savons sur Infinite avec certitude. Lee a écrit dans un tweet de septembre 2018 que le jeu « n’inclura pas de boîtes à butin en argent réel », ce qui suggère qu’il comportera probablement des microtransactions, mais qu’elles ne seront pas randomisées. Les fonctionnalités confirmées incluent le jeu sur écran partagé, la prise en charge LAN, les «sous-combinaisons Spartan noires», la personnalisation de l’armure inspirée de Reach et un nouvel éditeur de carte Forge. On sait aussi que la musique est composée par Curtis Schweitzer (Ashes of Mankind, Starbound), et que le légendaire Steve Downes reprend son rôle singulier de voix du Master Chief.

Halo Infinite sera lancé aux côtés de la nouvelle console Xbox Series X dans la fenêtre de sortie des vacances 2020; il fonctionnera également sur Xbox One et les PC Windows. Divers tests bêta, via le programme Halo Insider, permettront aux joueurs d’essayer le jeu avant sa sortie.

Ross a déclaré que la vision de Halo Infinite était motivée par une question clé: « Que signifie Halo pour nous tous? » Les joueurs d’âges différents et de styles de jeu différents peuvent donner n’importe quel nombre de réponses. Mais dans quelques mois, nous découvrirons ce que Halo signifie pour 343 Industries. Voici la prochaine ère passionnante de Halo, à quoi elle pourrait ressembler.

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