Eternals mettra à l’épreuve la domination de Marvel au box-office

"Éternels" (Crédit image : Marvel/Disney)

Le producteur de Marvel, Kevin Feige, a incontestablement changé le paysage cinématographique, inaugurant une ère où les franchises, les suites et les retombées sont les billets les plus populaires de la ville. La science derrière la domination du box-office du studio de super-héros est compliquée, mais il y a deux ingrédients plus importants que tous les autres qui ont conduit au succès de Marvel : la qualité et la connectivité. Cette formule reste inchangée, mais, avec Eternals, Marvel envisage une bataille difficile qui mettra le pouvoir d’attraction de la franchise à l’épreuve.

Pour comprendre la lutte potentielle à laquelle Eternals est confronté au box-office, nous devons revenir au tout début. L’univers cinématographique Marvel n’aurait jamais quitté les portes si Iron Man avait été un mauvais film. Le personnage était inconnu en dehors des bandes dessinées, tandis que la personnalité publique de Robert Downey Jr. se rétablissait encore. Jon Favreau, cependant, a livré une histoire à succès, grâce à des critiques stellaires renforcées par un bouche-à-oreille de plus en plus positif.

L’Incroyable Hulk est arrivé la même année – une erreur relative compte tenu de la popularité croissante de Hulk et de sa star, Edward Norton, à l’époque. Une suite d’Iron Man construite sur la bonne volonté du prédécesseur, offrant des signes que ces films pourraient se transformer en quelque chose de plus grand (c’est-à-dire en excluant les premiers post-crédits d’Iron Man car personne, moins quelques lecteurs de bandes dessinées avertis, ne savait attendre par des crédits pour une piqûre). Le premier Thor a attiré des critiques moyennes à positives, reflétées dans les recettes au box-office, et il en va de même pour Captain America: The First Avenger.

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(Crédit image : Marvel Studios)

Marvel est passé au-delà du simple succès pour devenir un monstre imparable l’année suivante, lorsque les cinq films précédents se sont transformés en quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes: un film bien revu et record intitulé The Avengers. À partir de là, le MCU a vraiment pris vie et Marvel Studios a livré blockbuster après blockbuster, chacun réussi grâce à un Avenger (Thor: The Dark World a rapporté plus de 640 millions de dollars, bien qu’il soit terrible) ou à des critiques élogieuses.

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Vous pouvez voir le plan de Marvel en action lorsque vous regardez comment le studio a présenté de nouveaux personnages au monde. Les Gardiens de la Galaxie ont collecté 772 millions de dollars alors qu’il s’agit d’un tas d’inconnues, presque entièrement grâce à des critiques élogieuses (il reste l’un des meilleurs films de super-héros jamais réalisés). Ant-Man a largement présenté le Falcon d’Anthony Mackie dans les supports marketing et a obtenu une note d’approbation de 83% sur Rotten Tomatoes. Doctor Strange a obtenu un score encore plus élevé, avec 89% sur l’agrégateur de critiques, et Black Panther a été le premier film de Marvel Studios nominé pour le meilleur film. Captain Marvel est arrivé après que le héros ait été taquiné dans Avengers: Infinity WarLa scène post-crédits – c’est maintenant une grande entrée à faire.

Plus récemment, nous avons vu Shang-Chi marquer relativement bien au box-office – pas aussi bien que Doctor Strange ou Ant-Man ou Black Panther, mais c’est en partie parce qu’il y a une pandémie mondiale en cours. Pourtant, Shang-Chi a été annoncé avec un excellent score de Rotten Tomatoes (92 %) et l’inclusion de personnages reconnaissables (Wong de Benedict Wong apparaît, tandis que l’organisation The Ten Rings est apparue auparavant dans les films Iron Man).

Les critiques pas si merveilleuses d’Eternals …

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(Crédit image : Marvel/Disney)

Eternals est une autre histoire. Premièrement, il y a un manque évident de tissus conjonctifs pour les autres films Marvel. Oui, Eternals traversera les siècles, offrant un aperçu des traditions les plus profondes de l’univers, mais il n’y a pas de Wong ou Falcon ou Black Widow ou Abomination à figurer dans le marketing et aider le public à comprendre qu’il s’agit d’un élément clé de l’image plus large du MCU. Au lieu de cela, les personnages titulaires – un groupe d’extraterrestres de longue durée – vérifient simplement le nom de Thanos (et Superman) dans les bandes-annonces.

Ensuite, il y a les critiques. Considérant que la réalisatrice ChloÉ Zhao a réalisé Nomadland, lauréat d’un Oscar, lors de la pré-production sur Eternals, tout le monde avait de grands espoirs pour ses débuts à gros budget. Pourtant, les styles de certains auteurs ne semblent pas bien se confondre avec la formule en trois actes éprouvée du MCU. Zhao est peut-être l’un des meilleurs réalisateurs travaillant aujourd’hui (et je vous recommande vivement de rechercher son film The Rider), mais les premières critiques ont signalé que Eternals a des moments de son style, dépassés par la grandiloquence CGI qu’un film de super-héros nécessite. En conséquence, Eternals est actuellement la version Marvel la moins bien notée depuis Thor: The Dark World sur Rotten Tomatoes. Aie.

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Sans qu’un Avenger ne se présente, ou des critiques positives pour créer une excitation précoce, ou même une simple histoire d’origine de super-héros en son centre, Eternals doit s’appuyer sur d’autres choses pour amener le public au cinéma. Et heureusement, le film a quelques tirages majeurs.

Tout d’abord, il y a le pouvoir des étoiles : Angelina Jolie, Salma Hayek, Kit Harington, Kumail Nanjiani, Gemma Chan et Richard Madden apportent cela. De plus, il y a Zhao, qui a une secte de cinéphiles dévoués qui veulent voir son travail post-Nomadland. Deuxièmement, Eternals marque un pas en avant brillant et tant attendu pour la diversité, mettant en vedette le premier héros sourd du MCU (Lauren Ridloff’s Makkari) et le héros gay (Brian Tyree Henry’s Phastos). Que cela continue longtemps.

Troisièmement, et peut-être le plus évident de tous, il y a la marque Marvel. Bien qu’Iron Man puisse ne pas apparaître, le logo Marvel le sera. Et bien que les Eternals n’aient peut-être pas aidé les Avengers à combattre Thanos, vous pouvez garantir qu’ils seront de retour pour faire face à d’autres menaces à l’avenir.

Eternals marque donc la première fois que la marque Marvel elle-même – sans Avenger en vue et sans la bénédiction des critiques – a été le facteur marketing dominant. Cela suffira-t-il à amener les gens au cinéma ? Nous devrons attendre et voir, mais cela pourrait marquer un défaut mineur sur le tableau de bord de Feige.

Eternals arrive dans les cinémas le 5 novembre. D’ici là, découvrez bientôt les films à venir les plus excitants.