(Crédit d’image: Microsoft / Future) Qu’est-ce que Edge présente: des changeurs de jeu?

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Présenté par Edge, Game Changers est une nouvelle série éditoriale qui plonge plus profondément dans les moments cruciaux de l’histoire de la guerre des consoles, du lancement original de la PlayStation en 1994 au plan de sauvetage de l’anneau rouge de la mort de la Xbox d’un milliard de dollars. Chaque épisode récapitule l’industrie à l’époque (The Background), rejoue les moments clés tels que le magazine Edge les a rapportés (The Moment), propose des interviews actuelles avec les personnes impliquées (The Inside Story) et considère l’impact historique de l’événement (What Happened Next? ). Un nouvel épisode de Game Changers fera ses débuts à 17h GMT / 13h HAE tous les jours cette semaine.

En l’espace de deux décennies, Microsoft est devenu l’un des plus grands acteurs de l’industrie du jeu vidéo. Maintenant, alors qu’il se prépare pour le lancement de deux nouvelles Xbox, il a commencé à remettre en question le paradigme de la console lui-même. Nintendo est peut-être le maître du matériel sur mesure et Sony la concurrence la plus évidente, mais l’activité de jeux de Microsoft est désormais à la fois matérielle et logicielle inter-parties.

Cela peut sembler inévitable – après tout, cette société a des poches plus profondes que presque toutes les autres, et à cause de cela, la Xbox a été considérée comme une force brute sur le marché. Ce qui est bien sûr absurde: dans le secteur des jeux vidéo, les budgets ne comptent pas beaucoup si le produit est nul.

Ici, nous revenons au tout début de la Xbox, une idée qui a rencontré une opposition interne, une politique politique et parfois carrément ridicule – inévitable, peut-être, au sein d’une entreprise de la vaste échelle de Microsoft, avec tant de parties prenantes en jeu. Une petite équipe interne, cependant, s’est avérée à la fois suffisamment capable et déterminée pour imaginer un nouveau type de console – une que l’équipe PlayStation de Sony aurait pu voir venir, mais à ce stade, cela n’aurait pas d’importance.

Edge a relaté en détail les débuts de la Xbox, et ici nous revisitons ce que les principaux acteurs ont dit à l’époque. Ensuite, nous parlons à Seamus Blackley, l’homme qui a eu l’idée originale, de la bataille pour rendre la console réelle et pourquoi, contre toute attente, le co-fondateur de Microsoft Bill Gates a pris le pari.

Le contexte: pourquoi Microsoft a-t-il décidé d’entrer sur le marché des consoles?

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Qu’est-ce qui a conduit Microsoft à lancer une console de jeu en 2001? Les justifications commerciales sont cachées dans un million de courriels confidentiels, mais nous savons que le marché était mûr pour cela.

La Xbox (écrite comme «X-Box» et «X-box» dès le début) est sortie de DirectX, la suite d’interfaces de programmation de Microsoft couramment utilisées dans le développement de jeux PC. Quatre membres de l’équipe DirectX – Kevin Bachus, Seamus Blackley, Ted Hase et Otto Berkes – ont sauté sur la suggestion de Bill Gates selon laquelle la PlayStation 2 était une menace pour les PC Windows et que Microsoft avait besoin de quelque chose qui puisse rivaliser.

Après avoir approché Sony pour créer le logiciel système PS2, et avoir fait de même pour Dreamcast de Sega, le choix du nom de code par Microsoft pour le projet de console – Midway – était une déclaration délibérée, qui peut sembler problématique à une époque plus éclairée, faisant référence comme elle le fait. à la bataille de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle les forces américaines ont vaincu les Japonais.

Le projet Xbox a rapidement attiré l’architecte logiciel Windows de Microsoft Nat Brown et le responsable des jeux Ed Fries, qui s’est fait le champion de l’inclusion d’un disque dur dans la console. On pensait que l’utilisation de composants PC éliminerait les barrières pour les développeurs de logiciels dans la création de jeux pour la console et distinguerait la machine, à la fois en termes de puissance et de fonctionnalités. L’accès en ligne serait également un gros argument de vente, menant au lancement de Xbox Live en 2002.

Une chose à propos de la Xbox originale qui s’est certainement démarquée était son grand contrôleur, surnommé The Duke. La conception de l’appareil est née du fait que le fabricant Mitsumi Electric avait refusé de fabriquer un circuit imprimé empilé en deux parties pour Microsoft, car il construisait déjà la même chose pour le DualShock 2 de Sony. Microsoft a dû se contenter de quelque chose de presque trois fois plus grand. Le Duke n’a jamais été lancé au Japon, où les testeurs détestaient le design encombrant. Le contrôleur S plus petit, qui utilisait une carte plus compacte, était fourni avec les consoles japonaises et s’est finalement transformé en le contrôleur Xbox familier que nous connaissons aujourd’hui.

Le moment: ce que le magazine Edge avait à dire sur la Xbox avant son lancement?

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« Au plus profond du siège de Microsoft », a révélé le numéro 88 d’Edge (septembre 2000), « Bill Gates vient de donner l’approbation finale sur X-Box ». En d’autres termes, le président et architecte logiciel en chef de Microsoft (il avait démissionné de son poste de PDG en janvier de cette année-là) ressemble plus à un méchant de bande dessinée qu’à l’homme qui aiderait un jour à éliminer la polio en Afrique de l’Ouest. Cela, et le trait d’union, ne sont pas les seules choses à avoir changé.

«Pour la toute première fois, un matériel est créé à partir de rien par des gars qui ont passé leur vie à développer des logiciels», a déclaré Edge, plutôt respectueux. Microsoft est entré dans la course aux consoles, affirmait à l’époque Seamus Blackley (directeur de l’équipe X-Box Advanced Technology), par nécessité. « Qu’est-ce que le consommateur souhaite le plus? De bons jeux. Comment y parvenir? En donnant aux développeurs tous les outils et le matériel dont ils ont besoin pour le faire. Les développeurs et les éditeurs nous ont dit ce qu’ils voulaient, [et] nous sommes dans une position unique Pour fournir support et perspicacité. Essentiellement, la X-Box est une grande entreprise de logiciels, avec cet aspect matériel malheureux que nous avons dû apprendre à gérer.  » Depuis lors, la frénésie de magasinage de Microsoft, avec 22 studios de jeux plus Zenimax, signifie que c’est plus important aujourd’hui que ce que Blackley aurait pu imaginer à l’époque.

Le ton de Blackley tout au long de la couverture d’Edge est légèrement étonné, et son collègue Ed Fries (vice-président de l’édition de jeux) est sur un pied d’égalité: « Y a-t-il une autre entreprise dans le monde qui pourrait faire cela? Je ne pense pas, car elle prend un tas de pièces différentes, en particulier le logiciel. Le marketing, le support aux développeurs, les ventes et la distribution dans le monde entier. « 

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Le plan initial de Microsoft était de lancer la Xbox à l’automne 2000 pour affronter la PlayStation 2. Bill Gates avait d’autres idées, cependant, et la console serait lancée la même année, Sega a annoncé son intention de passer uniquement à des tiers. Il était en préparation depuis plusieurs années auparavant, cependant. « Il m’est venu dans un avion, de tous les endroits », se souvient Blackley. « Je regardais le matériel PC qui sortait à la fin de l’année et j’ai commencé à me dire: ‘Bon seigneur, nous pourrions créer juste une console de jeu monstrueuse de fils de pute avec l’une de ces choses’. »

«Nous [avons réalisé que nous] pouvions produire quelque chose comme une console, mais avec tous les avantages du PC», a expliqué Kevin Bachus, qui à l’époque était directeur de tiers chez Microsoft. Bachus et Blackley ont présenté l’idée à Fries en janvier 1999 et ont ajouté J Allard à l’équipe en tant que directeur général peu après. Allard venait de tomber d’un vélo de course et de se casser la cheville, mais il a quand même commencé à travailler sur Xbox OS. Le groupe a eu des réunions tous les trois mois avec Gates et le PDG de Microsoft, Steve Ballmer. « Une grande partie du processus consistait à décider de ce que la X-Box n’allait pas être », se souvient Fries.

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« La console n’était pas ce à quoi Gates et Microsoft s’attendaient à l’origine, mais elle a également changé la façon dont Microsoft avait toujours travaillé »

« Chaque fois que le groupe a décidé de concentrer davantage la X-Box sur le jeu », a écrit Edge, « il a fait face à une autre bataille d’entreprise. » Des idées telles que la compatibilité avec les jeux PC, les suites de productivité et la Web TV ont été abandonnées. Mais c’était le processus de développement du jeu lui-même qui devait le plus changer, selon Blackley. « Pourquoi jeter tout ce que vous savez à chaque fois qu’un nouveau système sort? » Il a demandé. « Du point de vue des coûts de développement et du point de vue de la qualité, cela n’a tout simplement aucun sens. »

« Nous avons une opportunité », a déclaré Fries. « Vous décidez de faire quelque chose comme ça sans l’histoire [d’un Sony ou d’une Nintendo], vous pouvez y jeter un œil neuf. Nous avons l’occasion de réparer beaucoup de ce qui ne va pas. »

Gates et Ballmer ont approuvé le projet Xbox le jour de la Saint-Valentin 2000, mais le président n’était toujours pas satisfait du manque de compatibilité PC. «Lorsque Bill a appris pour la première fois que la X-Box n’allait pas être compatible PC», a écrit le magazine, paraphrasant les membres de l’équipe Microsoft, «il aurait commencé à se pencher au-dessus de la table chez Allard, disant quelque chose comme: ‘[Expletive ]. laissez-moi clarifier les choses. [juron]. ça ne va pas être compatible PC. »Pourtant, Allard et l’équipe ne bougeraient pas.

La Xbox a cependant bénéficié de la construction de pièces PC. La concurrence dans le secteur – ce que Microsoft avait été accusé d’étouffer dans l’affaire antitrust d’Internet Explorer – avait fait baisser les prix des puces, ce qui signifiait que la Xbox pouvait arriver sur le marché à un prix favorable aux consommateurs. La console n’était pas ce à quoi Gates et Microsoft s’attendaient à l’origine, mais elle a également changé la façon dont Microsoft avait toujours travaillé. «Nous vendions un nouveau concept de produit et un nouveau playbook», a déclaré Allard, «un modèle commercial totalement nouveau».

Le numéro 88 a vu Edge d’humeur pensive, pensant aux changements dans l’industrie du jeu, de sa propre salutation de Rise Of The Robots sur sa couverture (spoiler: il n’a pas bien examiné) aux projets de Sony de transformer la PS2 en un centre de divertissement qui ne le ferait pas. Je ne vois pas de vrais résultats avant la PS3. « Microsoft dépensera plus d’un demi-milliard de dollars comme un gros joueur à Vegas dans le but de se tailler une place. Qui aurait pu prévoir que le créateur de certains des logiciels les plus vilains au monde serait désormais prêt à offrir une plate-forme [de jeux vidéo] dynamique et véritablement viable?  »

« La X-box a tous les avantages d’un héritage PC. mais aucun des inconvénients du PC », a déclaré Karl Jeffrey, PDG de Climax dans le même numéro. Aujourd’hui, avec Microsoft et Sony sortant des consoles basées sur l’architecture PC pour la deuxième génération en cours d’exécution, nous pouvons apprécier ces premières rencontres avec Gates pour leur importance, au cœur de la redéfinition de la nature fondamentale de la console de jeu vidéo.

L’histoire de l’intérieur: Seamus Blackley, ancien directeur de l’équipe X-Box Advanced Technology, revient sur les premières années de la Xbox

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« Bill Gates est un gars qui prend d’énormes risques et il a une grande imagination. C’est un aventurier, c’est un aventurier intellectuel, et il n’y a pas de conneries autour de lui – il n’a pas le temps ni la tolérance pour cela. »

Seamus Blackley

Seamus Blackley, directeur de l’équipe X-Box Advanced Technology lors du lancement de la Xbox:

« Il y a une sorte de déconnexion entre l’histoire de Microsoft PR et ce qui s’est passé. Surtout après mon départ, les choses ont été en quelque sorte réécrites là où, vous savez, je ne faisais que partie d’une plus grande équipe et tout ça. La réalité est que J’ai eu cette idée en avion depuis Boston, et j’ai montré Kevin [Bachus], et il a montré à son patron. Et puis j’ai montré à Otto [Berkes] et trois ou quatre gars. Tous ces autres gars avaient fait carrière chez Microsoft, mais je était nouveau. C’est donc moi qui ai continué à me débrouiller.

«La base de la proposition que j’ai écrite sur ce trajet en avion et que j’ai montrée à Kevin était de prendre l’architecture du PC non modifiée, mais figée, donc c’était comme faire des PC qui sont tous exactement identiques. Vous pouvez donc hyper-optimiser parce que la différence entre un Un jeu PC et un jeu de console, en particulier à l’époque, était que le PC pouvait avoir des capacités sonores qui-sait-quelles, une carte graphique qui-sait-quelle – peut-être pas une carte graphique du tout.

«L’idée était donc de prendre cette architecture que tout le monde connaissait et avec laquelle tout le monde était à l’aise, et de la figer simplement pour que ce soit une spécification fixe avec de hautes performances, avec une bonne puce graphique. Et c’est vraiment toute la magie. Ce n’était pas comme si ça devait être plus puissant que tout.

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« Mais c’était un nouveau concept. Parce que notre client était le développeur, pas le consommateur. Notre promesse au développeur était qu’il pouvait instantanément comprendre et être plus productif sur notre plate-forme que sur PlayStation. C’était tout. C’est là que le nœud du problème l’argumentaire de vente est clair, car si c’est vrai, vous obtiendrez les meilleurs jeux, point final – c’est le modèle commercial.

« Cela semble être acquis maintenant, mais à l’époque ce n’était pas le cas. C’est le biais de l’histoire. Quand nous regardons l’histoire, nous pensons souvent que les personnes impliquées à l’époque avaient un grand plan et une vision claire. de ce qui allait se passer, et bien sûr ce n’est pas du tout vrai. [Microsoft] était une grande entreprise avec beaucoup de politique et des gens avec toutes sortes d’agendas et des gens qui disaient: « Ouais, nous soutiendrons la Xbox maintenant » parce qu’ils voulaient en fait autre chose, ou des gens qui essaieraient de le subvertir mais qui vous ont ensuite dit qu’ils vous soutenaient, et toutes ces choses.

« Pour moi, il y a eu une réunion dans une petite salle de conférence avec Bill Gates et Steve Ballmer. Et Steve n’a jamais, je ne pense pas, jamais pensé que c’était une bonne idée. Il y a une histoire que j’ai racontée où j’étais ligne à la cafétéria avec Kevin, et Steve Ballmer s’est faufilé derrière nous et m’a crié à l’oreille, me faisant jeter ma nourriture: «VOUS ALLEZ PERDRE TOUT NOTRE ARGENT!

(Crédit d’image: Future) Xbox Series X en détail

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«Mais dans cette petite salle de conférence, après des mois et des mois de réunions, Bill a essentiellement dit à Steve que nous étions en train de le faire, même s’il était très en colère à ce sujet, et c’est à ce moment-là que j’ai pensé que cela allait vraiment arriver.

«[Les gens] ont une vision étrange de Bill. Tout d’abord, Bill est un gars qui prend d’énormes risques et il a une grande imagination. C’est pourquoi il a ces énormes projets à travers le monde, non? C’est un aventurier, il est un aventurier intellectuel, et il n’y a pas de conneries autour de lui – il n’a pas le temps ni la tolérance pour cela. Et de toutes les choses, le fil qui m’a fait penser que nous avions une chance était toujours juste l’honnêteté requise par Bill. Parce que nous Honnêtement, nous ne savions pas comment créer une console, mais nous connaissions honnêtement les jeux, et nous croyions honnêtement à l’opportunité du marché. Nous pensions honnêtement que Microsoft était comme la seule entreprise à pouvoir affronter Sony à l’époque, ce qui était vrai. Parce que nous croyions sincèrement à ces choses, nous pouvions participer et faire des présentations qui n’avaient aucun contenu de conneries.

« Vous auriez à vous asseoir à une réunion avec Bill, et il est terriblement brillant. Les gens jettent le mot » génie « tout le temps, et la façon dont les gens disent » génie « n’est pas exacte si vous rencontrez quelqu’un qui est un génie – quelqu’un qui, quand vous les rencontrez, il semble que les extraterrestres chuchotent à leur oreille parce qu’il n’y a aucun moyen qu’ils puissent savoir ces choses autrement. C’est un autre genre de chose, et Bill est comme ça.

« Ainsi, lorsque les gens font des présentations, Bill peut sentir les conneries et il peut voir ce qui ne va pas avec la technologie et poser des questions qui réduiront les gens aux larmes. Et nous n’avions aucune peur. C’était génial. Bill a une grande imagination et un esprit vraiment aventureux. esprit, et c’est pourquoi il a adoré la proposition. Je pense que l’esprit que nous avions de créer quelque chose comme la Xbox était vraiment attrayant pour lui pour cette raison.

[L’histoire raconte que l’équipe Xbox a quelque peu induit Gates en erreur, suggérant pendant un certain temps que la console intégrerait le système d’exploitation Windows de Microsoft.]

« Nous l’avons absolument, intentionnellement trompé. Et je lui ai absolument, explicitement écrit à plusieurs reprises que nous faisions cela à l’époque. Vous savez, c’est un gros risque. Si cela réussit, il sera heureux, et sinon, alors pas aussi heureux. Mais regardez, la réalité est que, encore une fois, vous devez vous rappeler que c’est une entreprise qui ne comprend pas les jeux, encore moins les consoles. C’est une entreprise dont la valeur est entièrement basée sur ce système d’exploitation Windows – ils voient la valeur d’un ordinateur en tant que système d’exploitation. OK, maintenant, si vous êtes un employé interne de cette entreprise et que vous voulez présenter la valeur d’une nouvelle plate-forme, quel argument utilisez-vous? Vous utilisez le système d’exploitation.

«Maintenant, cela ne signifie pas que, au fur et à mesure qu’ils y réfléchissent au fur et à mesure que le projet avance, ils ne comprennent pas que ce n’est pas vrai, ce qui est arrivé. Windows n’était plus vraiment la proposition de valeur à ce sujet. Ils avaient pensait avant: « Oh, nous devrions créer une plate-forme de jeu Windows – Windows offrira toutes ces valeurs. » Ce qui est des ordures, n’est-ce pas? C’est des ordures, ce n’est pas vrai. Aucun joueur ne se soucie des fonctionnalités de Windows. Mais pour les gars de Redmond, c’était vrai. Et vous n’allez pas les convaincre. Je veux dire, avez-vous essayé de convaincre votre grand-père de quelque chose?

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« La raison pour laquelle le plan a fonctionné était très Sun-Tzu. Nous avons attaqué l’ennemi là où il était faible. Et nous ne l’avons pas attaqué là où il était fort. »

Seamus Blackley

«Donc tu dois juste en quelque sorte surfer dessus pendant un petit moment et avaler ta fierté et être cool avec ça jusqu’à ce que tout le monde apprenne suffisamment pour voir ton argument. Kevin avait l’habitude d’appeler ça le tour de l’esprit Jedi. Finalement, quelqu’un revenait vers toi avec votre idée – ils disaient: «Hé, vous savez, cela n’a pas du tout besoin de Windows.» Et vous devez contrôler votre envie de les tuer, parce que vous leur dites que depuis deux ans et maintenant ils enfin, inventez-le comme si c’était leur idée. Mais c’est l’astuce mentale des Jedi: « Ce ne sont pas les droïdes que nous recherchons »; « OK, ce n’est pas le système d’exploitation dont nous avons besoin. » Bravo [applaudit]. Vous  » vous êtes un génie, merci d’avoir pensé à cela. Nous n’avons jamais pensé à cela – nous avons pensé que ce devrait être Windows.

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«J’ai fait très peu d’analyses de la concurrence. Cela m’a mis vraiment en sécurité parce que l’organisation des développeurs chez Sony, la façon dont les développeurs sont soutenus, était si bonne. Et Sony est une grande entreprise d’électronique grand public qui sait comment faire cela. Et notre valeur la proposition était de ne pas les concurrencer directement dans aucun de ces endroits.

« La raison pour laquelle le plan a fonctionné était très Sun-Tzu. Nous avons attaqué l’ennemi là où il était faible. Et nous ne l’avons pas attaqué là où il était fort. Notre proposition de valeur n’était pas de surpasser PlayStation la PlayStation – notre proposition de valeur était de sortir du soleil d’une direction qu’ils ne voyaient pas. Parce que chaque kit de développement PlayStation fonctionnait avec un PC, n’est-ce pas? Notre attaque était: hé, voici la boîte que les développeurs savent vraiment utiliser – nous allons pour le faire dans la console, et nous allons aimer couper le fil vers le kit de développement que vous avez et en faire simplement la console. C’est l’attaque.

« Et cela ne nécessite pas d’énormes études de ce qu’ils font. Cela nécessite d’étudier comment transformer cette architecture PC en une console abordable à fabriquer. Il ne s’agissait pas du tout de savoir comment Sony l’a fait, il s’agissait de trouver quelque chose de nouveau, c’est ainsi que vous pénétrez un marché si vous voulez vraiment le secouer, ce que nous avons fait.

« Je pense que le succès de la Xbox était dû à. vous savez, je vais cirer poétique. C’était un projet motivé par la passion très pure de joueurs réels au sein d’une grande entreprise qui avait la capacité de le faire. Mais il était la pureté de cette vision qui a séduit tout le monde, des développeurs aux joueurs. Et cela persiste encore aujourd’hui.

«Je suis très fier de tout ce que nous avons fait sur Xbox, et de tous ceux qui y ont travaillé, et de Bill pour avoir pris le risque et Steve pour avoir surmonté ses inquiétudes. Toutes ces personnes. Je suis tellement fier de mais la passion de la communauté Xbox, je veux dire, c’est différent des autres communautés de jeux, c’est différent des autres fandoms – il y a une idée, comme, d’un amour honnête du jeu ultra pur dans un certain C’est le cœur de celui-ci, qui a commencé sur ce vol d’avion et s’est poursuivi dans toutes les autres conversations que nous avons eues en interne. Et c’est pourquoi cela a fonctionné, parce que nous avons gardé cette flamme vivante. « 

Que s’est-il passé ensuite?

Halo: Combat Evolved (Crédit image: Xbox Game Studios)

La PlayStation 2 a pris l’élan et allait finalement devenir la console la plus vendue de l’histoire, mais cette génération verrait les lignes de bataille entièrement redessinées. Alors que Sega s’effondrait sous le poids des erreurs du passé et que Nintendo s’accrochait de façon sinistre (tout en subissant une réinvention interne furieuse), il y avait un sentiment que l’avenir des consoles pourrait finir par n’être que l’avenir de PlayStation.

Quoi que l’on puisse dire d’autre sur la conception et la philosophie de la Xbox, c’était la société derrière cela qui comptait vraiment. Microsoft était un challenger qui pouvait mener Sony jusqu’au bout et, plus important encore, le voulait. En 2020, la bataille pour le contrôle du salon est depuis longtemps passée des consoles de jeux vidéo à celles de Google et d’Amazon, mais à la fin des années 90 et au début des années 2000, le concept de ce «  dispositif multimédia à guichet unique  » occupait une place importante dans la stratégie d’entreprise.

La PS2 a largement dépassé les ventes de la Xbox, la première vendant 100 millions de consoles à la fin de 2005 (finissant par basculer 150 millions avant l’arrêt), la dernière ayant grimpé d’environ 24 millions avant d’être abandonnée au profit de son successeur. Ce chiffre était légèrement meilleur que le GameCube de Nintendo – pas mal pour un débutant, et certainement meilleur que le Dreamcast de Sega.

Project Gotham Racing (Crédit image: Xbox Game Studios)

« Non seulement Microsoft a réussi à établir une position sur le marché des consoles, mais il a également démontré qu’il pouvait faire certaines choses encore mieux que PlayStation »

Et non seulement Microsoft a réussi à établir une position sur le marché des consoles, mais il a également démontré qu’il pouvait faire certaines choses encore mieux que PlayStation. La clé des performances futures était sa capacité à surpasser Sony dans le champ de bataille clé du jeu en ligne, en créant le service Xbox Live et, plus important encore, en offrant des exclusivités de qualité qui en faisaient usage: personne n’avait jamais joué à quelque chose comme Halo 2 sur une console Sony. avant. Et au fur et à mesure que la génération progressait, elle a développé une série de relations tierces précieuses, rassurant les partenaires de l’industrie sur le fait qu’elle était là pour le long terme.

La force de la Xbox, au fil du temps, s’est avérée quelque peu différente de la façon dont elle a été perçue. On a tendance à la qualifier de console «  puissante  » de sa génération, la marque obsédée par les spécifications haut de gamme et les comparaisons technologiques. Il y a une part de vérité ici, en particulier en ce qui concerne le marketing, mais ce que la Xbox originale a vraiment montré était une capacité à continuer à bouger et à évoluer, une caractéristique vue dans chacun de ses prédécesseurs. Lorsqu’il est devenu clair que son contrôleur Duke de taille géante ne gagnait aucun fan, Microsoft a simplement levé la main, a pris le coup avec les relations publiques et a rapidement publié un modèle repensé. Et il a introduit des fonctionnalités telles que des listes d’amis, tandis que des développeurs tels que Bungie se sont lancés sur des sites Web qui s’intégraient à l’expérience de la console en ligne. D’autres innovations, telles que les bandes sonores personnalisées, ont été introduites plus discrètement, mais elles méritent chacune d’être remarquées.

La Xbox 360 et la Xbox One seraient toutes deux confrontées à des problèmes, mais l’expérience formative de la Xbox a bien placé les deux consoles. Cela a rendu la marque crédible, inspiré une base de fans passionnée qui continue de croître, et la philosophie était telle que la Xbox continue d’évoluer vers un avenir qui ne dépendra peut-être même pas du tout du matériel. Ce n’était pas tout dans la première boîte, loin de là, mais cette bête sans excuse cachait toujours sa beauté sous la surface.

Edge Presents Game Changers revient demain à 17h GMT / 13h EDT et vous pouvez abonnez-vous à Edge Magazine pour seulement 2,77 $ par numéro.