Critique de The Witcher: Nightmare of the Wolf: « Va là où The Witcher a peur de marcher »

Notre verdict

Nightmare of the Wolf est un bon début pour les tentatives de Netflix de transformer The Witcher en une franchise à la conquête du continent

Ne le dites pas à Geralt, mais Nightmare of the Wolf va là où The Witcher a peur de marcher. Le préquel du long métrage animé de Netflix provient de l’un des scénaristes de l’émission principale, Beau DeMayo, et des animateurs du Studio Mir (La Légende de Korra). Et tandis que le film peut vaciller pendant ses derniers instants, le voyage là-bas a une vigueur que, même à son meilleur jour, le chasseur de monstres d’Henry Cavill ne parvient pas à égaler.

Situé des décennies avant The Witcher, Nightmare of the Wolf présente un nouveau rôle principal, Vesemir, un sorceleur qui perfectionne son art dans la maison ancestrale de l’école du loup à Kaer Morhen.

Un simple travail de meurtre pour Vesemir (exprimé ici par Theo James, tandis que Kim Bodnia de The Bridge représentera la version live-action du personnage dans The Witcher saison 2) fait boule de neige dans un plus grand complot rempli d’intrigues et de machinations qui enveloppent un royaume voisin. À la cour, la mage de feu Tetra (Lara Pulver) et la plus progressiste Lady Zerzt (Mary McDonnell) tiennent l’oreille du roi au milieu des tensions croissantes et des attaques de monstres. Inévitablement, les yeux se jettent bientôt sur ce qu’ils ne comprennent pas : les sorceleurs de Kaer Morhen.

Tout se termine par une série de confrontations et de révélations choquantes qui se répercuteront probablement sur toute la franchise. Ce n’est en aucun cas une aventure jetable. Cela renforce la position de Vesemir en préparation de son arc en direct, tout en offrant une teinte plus tragique à l’origine des sorceleurs.

L’histoire, cependant, a tendance à serpenter par endroits – principalement en raison du fait que la franchise Witcher ne peut s’empêcher de se plonger dans plusieurs chronologies. Nightmare of the Wolf est plus simple que la série principale, qui racontait une histoire tentaculaire de plusieurs décennies mettant en vedette plusieurs personnages principaux. Il n’y a que les deux histoires ici: Vesemir comme un enfant s’entraînant pour devenir un sorceleur, et un Vesemir plus âgé et plus arrogant à la recherche de pièces de monnaie, de vin et d’un lit chaud.

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(Crédit image : Netflix)

Heureusement, la majorité de l’action voit Vesemir abattre des créatures à son apogée, et l’histoire se dirige bientôt vers un monde plus familier de politique et de monstres. Encore une fois, ils ne font pas de bons compagnons de lit.

Le cauchemar du loup se transforme finalement en un troisième acte assez fatigué qui laisse derrière lui les forces du film – à savoir, Vesemir rebondissant énergiquement sur l’équipe hétéroclite de sorceleurs et de mages – en faveur d’une conspiration sans âme impliquant des personnages que même le film se soucie rarement. Cependant, la majeure partie de l’histoire est dotée d’une quantité surprenante de cœur et d’émotion.

À cet égard, il surpasse confortablement son grand frère en live-action. Les rendez-vous de Geralt avec Yennefer semblaient parfois injustifiés; ici, la propre relation de Vesemir avec l’ancienne femme de chambre Illyana porte en elle une chimie plus profonde à travers plusieurs scènes sincères.

Moins engageant est le voyage dans le temps jusqu’à sa jeunesse en subissant le tristement célèbre Trial of the Grasses (essentiellement une version plus pratique des O.W.L. de Harry Potter) pour prouver son courage. Il est rejoint par Deglan, un personnage bourru, plus proche de Geralt, qui lui montre les ficelles du métier. Malheureusement, il ne s’éloigne jamais du royaume du mentor unidimensionnel dans l’une des quelques vraies déceptions de Nightmare of the Wolf.

Ailleurs, les autres premières scènes avec Illyana sont bien rythmées – mais le film commence rapidement à regarder sa montre et secoue certains des entraînements les plus importants de Vesemir aux mains des sorceleurs. Malgré cela, le film de 80 minutes positionne judicieusement Vesemir comme le leader autour duquel tout le monde (et tout – y compris les monstres) doit graviter.

Vesemir est tout ce que Geralt n’est pas. Il est affable, magnétique et charmant à l’excès – avec sa langue argentée le mettant souvent dans (et hors) des situations délicates. Cela inclut même plusieurs affrontements avec les créatures tapies dans l’ombre – qui comptent parmi les meilleures parties de Nightmare of the Wolf.

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(Crédit image : Netflix)

Vesemir, et le film lui-même, ne tirent aucun coup de poing. Là où The Witcher s’est frayé un chemin à travers les restes de CGI et ne peut compter qu’un seul combat légitimement grand – le duel avec Renfri lors de la première – parmi ses trophées, l’animation de Nightmare of the Wolf imprègne le monde d’une vie sérieuse à travers de multiples escarmouches. L’animation bégaie littéralement par endroits, mais les fioritures visuelles de Studio Mir mettent en évidence une équipe qui a un œil sérieux pour le mélange unique de grâce et de courage qui distingue les sorceleurs des chevaliers et des mercenaires à louer du monde.

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Mais soyez averti : le sang, les tripes et le gore seront trop difficiles à digérer pour certains. Ajoutez à cela une horreur corporelle gravement effrayante et tout cela revient à des affrontements viscéraux – souvent de nature involontairement comique – avec des décapitations à gogo.

Les fans de Witcher seront également ravis de découvrir à quel point Nightmare of the Wolf élargit le bestiaire du monde. Des leshens, des spectres et une poignée d’autres bizarreries cauchemardesques affligent les forêts et les cavernes qui parsèment les voyages de Vesemir sur le continent. Le résultat final est un monde bien plus habité que les affaires clairsemées et souvent froides des voyages de ville en ville de Geralt.

The Witcher: Nightmare of the Wolf est meilleur que la série d’action en direct de Netflix. Bien que ce ne soit en aucun cas parfait, cela fait allusion à une évolution intelligente d’une franchise qui a tiré les bonnes leçons des débuts de Geralt. C’est plus effrayant, légèrement plus concentré et ressemble à un monde vivant et respirant – des monstres et tout. Sur cette base, nous avons hâte de voir plus de The Continent.

The Witcher: Nightmare of the Wolf est diffusé sur Netflix à partir du 23 août. Pour en savoir plus sur le streamer, consultez les meilleures émissions Netflix que vous devriez regarder en ce moment.

Le verdict4

4 sur 5

Le sorceleur (émission télévisée)

Nightmare of the Wolf est un bon début pour les tentatives de Netflix de transformer The Witcher en une franchise à la conquête du continent

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