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Après 30 ans de gestation, Mank sort l’un des grands films sur les machinations d’Hollywood

«Vous ne pouvez pas capturer la vie entière d’un homme en deux heures. Tout ce que vous pouvez espérer, c’est de laisser l’impression d’un homme. C’est ce que dit le critique new-yorkais devenu dramaturge devenu scénariste Herman J. Mankiewicz (Gary Oldman) – ou Mank, comme il le connaît par ses amis, collègues et rivaux venimeux – de son scénario américain, qui sera plus tard rebaptisé Citizen Kane. Et tout comme Mankiewicz et Orson Welles ont très certainement atteint cet objectif avec leur histoire d’ascension et de chute et bien plus de Charles Foster Kane, il en va de même pour ce récit de la façon dont Mank a co-écrit Le plus grand film jamais réalisé.

Réalisé par David Fincher à partir d’un scénario de son père journaliste Jack, Mank, comme Kane, utilise plusieurs flashbacks pour reconstituer une vie. L’ici et maintenant est en 1940 dans un ranch de Victorville, en Californie, alors que Mank fait un trou pendant 60 jours pour casser le dos du scénario. Mais nous revenons bientôt aux backlots de la Paramount et de la MGM à divers moments des années 1930, côtoyant des titans historiques tels que l’exécutif Irving Thalberg (Ferdinand Kingsley) et le chef de studio Louis B. Mayer (Arliss Howard). Le magnat des médias William Randolph Hearst (Charles Dance) et son amant d’acteur Marion Davies (Amanda Seyfried) sont également présents, le premier servant de facto le sujet de Kane, et le second inspirant la chanteuse d’opéra pieuse Susan Alexander Kane.

Avec le scénario de l’outsider de Jack Fincher prêté par son fils et le scénariste vétéran Eric Roth (ici crédité en tant que producteur), Mank sort d’une période de gestation de 30 ans comme l’un des grands films sur les machinations d’Hollywood. Il démythifie la ville tout en abordant les thèmes de la paternité, du dégoût de soi, de l’alcoolisme, de la peur de l’échec et de la valeur du mot. C’est parfois sauvage, parfois amusant, souvent les deux à la fois.

Pendant ce temps, toute crainte que les lentilles en noir et blanc, la bande son mono et les mouvements de la caméra d’époque puissent s’avérer fantaisistes plutôt qu’authentiques pour les films de l’époque sont dissipées par la vitalité du contenu – ainsi que par le cadrage grand écran qui offre des poumons de air.

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Les téléspectateurs ont-ils besoin d’une connaissance détaillée de Citizen Kane pour profiter de Mank? Cela aide certainement mais n’est pas essentiel: la dynamique complexe des personnages fascine; le lorgne derrière le rideau ravira quiconque s’intéresse aux films et à leur réalisation; et la politique absorbante, avec le fait que Hearst ait été le pionnier des fausses nouvelles pour aider à faire basculer l’élection du gouverneur de Californie en 1934, ce qui confère une pertinence dont Jack Fincher, décédé en 2003, n’aurait pas pu rêver. Ne vous y trompez pas: Mank est un chronométreur.

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Critique de Mank: « David Fincher a réalisé un all-timer »

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