Comment donner plus de crédit aux artistes de bande dessinée? Demandez à Oncle Creepy

(Crédit d’image: Dark Horse Comics)

Tout en faisant la promotion de son livre en coulisses Watching the Watchmen, Dave Gibbons a partagé avec Wired une frustration personnelle. « Les personnes qui ne connaissent pas les romans graphiques, y compris les journalistes, ont tendance à penser à Watchmen comme un livre d’Alan Moore qui contient quelques illustrations », a-t-il déclaré. « Et cela ne rend pas service à la forme entière. »

Bien que cette interview ait eu lieu il y a près de 12 ans, le problème de la sous-estimation des artistes en est un qui sévit toujours dans l’industrie de la bande dessinée. En fait, si les panels de conventions de bandes dessinées peu fréquentés et les suivis minces des médias sociaux nous disent quelque chose, c’est un problème même pour les personnes qui connaissent les romans graphiques. Alors, que faut-il faire? Comment les éditeurs de bandes dessinées peuvent-ils essayer de donner à leurs artistes le même statut que leurs écrivains? Il existe une myriade de façons de répondre, mais la plus simple est probablement de regarder l’éditeur qui l’a déjà fait. Baissez les lumières, nous sommes sur le point de devenir effrayants.

(Crédit d’image: Dark Horse Comics)

Creepy a commencé sa course en 1964, après que le rédacteur original Russ Jones ait présenté le magazine à l’éditeur de Famous Monsters of Filmland, John Warren. Le magazine a suivi la tradition de EC Comics; c’était une anthologie d’horreur abrégée avec un hôte, bien nommé Oncle Creepy.

À son apogée, Creepy se vantait d’artistes avec un impact titanesque sur le médium. Alex Toth, Neal Adams, voire Steve Ditko ont rejoint ses rangs de talents, emballant 48 pages chaque mois avec une horreur en noir et blanc. Sous la direction du célèbre éditeur de bandes dessinées Archie Goodwin (qui a également écrit certaines des histoires), le magazine a attiré de nombreux fans au cours de ses dix-sept premiers numéros, engendrant deux publications sœurs: Eerie et Vampirella. Oui, cette Vampirella.

Bien sûr, cela ne surprendra pas trop de gens familiers avec Archie Goodwin que, dans un magazine qu’il édite, les artistes aient été bien traités. Goodwin est souvent salué comme l’un des grands éditeurs de bandes dessinées à avoir jamais vécu, avec The Essential Guide to World Comics allant jusqu’à l’appeler «l’éditeur de bandes dessinées le plus aimé de tous les temps». Et la façon dont Goodwin a approché les artistes de Creepy ne suggérait rien de différent. Goodwin commençait des histoires avec ce que chaque artiste aimait dessiner, puis écrivait les intrigues en fonction de ses préférences. Non seulement cela a assuré une performance enthousiaste des artistes, mais cela a mis la responsabilité de l’artiste en tant que principale force créatrice..

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(Crédit d’image: Dark Horse Comics)

Une fois les histoires créées et dans le magazine, l’équipe créative serait créditée de l’artiste d’abord et de l’écrivain ensuite. Cela peut sembler un petit changement à faire, mais la première fente de crédit contribue grandement à mettre en valeur l’artiste d’un livre. En fait, DC a tenté cela avec sa ligne «  New Age of DC Heroes  » dans le cadre d’une campagne visant à mieux créditer les artistes, à un succès quelque peu confus. En plus de la commande, Creepy a également divisé ses crédits en deux catégories; art et script, deux parties distinctes d’un tout plus grand.

Finalement, Creepy a poussé son appréciation d’artiste un peu plus loin. En commençant par Creepy # 7, le magazine a commencé à inclure les projecteurs de leurs artistes. Ces pièces d’une page, généralement humoristiques, contiendraient une courte biographie de leur vie avant la bande dessinée, comment ils sont arrivés dans l’entreprise et sur quoi ils travaillaient à ce moment-là. Ces pages uniques, appelées «Fan Club effrayant», ont été placées entre les articles du magazine. Cependant, pour vraiment apprécier leur efficacité, vous devez regarder dans la section des lettres de fans.

Dans Creepy # 2, le premier à présenter une page de lettres «  Cher oncle Creepy  », un total de 15 lettres de fans ont été imprimées. Seuls deux d’entre eux ont fait l’éloge de l’un des artistes de Creepy. Sur les 15 publiés dans Creepy # 3, seuls cinq les ont mentionnés. Dans le n ° 5, les chiffres du n ° 2 ont été répétés, et ce faible pourcentage de lettres faisant l’éloge des artistes par leur nom était conservé pour les premiers numéros du magazine. Puis vint Creepy # 7, et avec lui, la page Creepy Fan Club.

(Crédit d’image: Dark Horse Comics)

L’éloge des artistes nommés dans Creepy a commencé à grimper. Dans le n ° 9, cinq lettres sur dix ont donné des cris à des artistes spécifiques. Au n ° 12, sur les douze lettres, sept d’entre elles attribuaient du crédit au travail des artistes. Au n ° 15, sur les huit lettres imprimées, toutes sauf une évoquaient le travail d’un artiste en particulier. Comparez cela aux chiffres de The Unbeatable Squirrel Girl de Marvel. Sur les quarante-trois lettres de fans publiées dans le livre de poche du premier volume, seules quatre ont mentionné le travail de l’artiste Erica Henderson..

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Cela ne veut pas dire que les artistes sont les seules personnes négligées dans le monde de la bande dessinée. Recherchez des coloristes et surtout des lettreurs pour la preuve. Cela ne veut pas non plus dire que Creepy a complètement résolu le problème de la façon dont il a géré ses artistes. Mais Creepy a réussi à envoyer un message que certaines bandes dessinées actuelles ne font pas. Ce message est, pour citer Gibbons, que les bandes dessinées ne sont pas des histoires qui ont des illustrations, mais que les bandes dessinées sont des illustrations. En mettant les noms de ces illustrateurs au premier rang de la page, en leur consacrant un espace physique pour les célébrer dans le magazine, Creepy s’est assuré que c’était une vérité que les lecteurs de leur magazine de bandes dessinées n’oublieraient pas.