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Comment Aquaman s’est battu contre la marée pour devenir l’un des plus grands super-héros de DC (et de l’industrie du cinéma)

"Aquaman" (Crédit image : Warner Bros./DC)

Aquaman est actuellement le film le plus rentable de l’histoire de DC, mais le personnage n’a pas toujours été aussi bien défini par DC.

L’histoire d’Aquaman dans les bandes dessinées l’a conduit à travers d’étranges incarnations, mais son héritage en tant que roi océanique – et son appartenance à la Justice League of America – l’ont aidé à rester l’un des personnages les plus populaires de DC depuis plus de 75 ans.

« Il y a quelque chose à propos d’un héros marin que tout le monde aime », déclare Grant Morrison, l’auteur de bandes dessinées qui a aidé à mettre en évidence les forces d’Aquaman dans les années 90. « Quand je faisais Aquaman dans JLA, il était écrit [dans le titre solo Aquaman] par Peter David, donc ils ont en quelque sorte mis en avant l’idée du roi Arthur des océans, et j’ai adoré cette représentation de lui. Il n’est pas seulement le roi d’un pays. C’est le roi des trois quarts de la surface de la Terre dans toutes ses profondeurs. »

David accepte et dit à Newsarama qu’il a toujours considéré le personnage comme faisant partie de la mythologie moderne.

« Dans tous les mythes, il y a toujours une fascination pour l’eau et ce qui se passe sous la surface des océans », dit David. « Les trois quarts de cette planète sont constitués d’eau, et il est donc logique que les possibilités qu’elle cache puissent être des choses qui n’habitent que dans notre imagination. Nous savons qu’il n’y a pas vraiment de Superman ou de Batman, mais des humains vivant sous la mer ? Pourrait-il être. »

Mythologie évolutive d’Aquaman

"Aquaman"

(Crédit image : DC)

Mais la définition actuelle du personnage d’Aquaman en tant que royal mi-humain/mi-atlante n’a pas toujours fait partie de son histoire. Lorsque le personnage a fait ses débuts dans More Fun Comics # 73 en 1941, il a été écrit en tant qu’être humain qui avait été scientifiquement transformé en un respirateur d’eau.

« Il était assez fade dans les années 50 », admet Morrison, se souvenant que les plus grandes aventures du personnage scientifique se battaient simplement contre les pirates et les menaces contre les voies de navigation.

« Aquaman, dans ses premières apparitions, a définitivement été écrit pour un jeune public aux yeux écarquillés », explique Keith Giffen, qui a écrit le personnage dans les années 80. « Quand Aquaman est apparu pour la première fois, il se promenait sur des hippocampes, et cela avait un air plus enfantin à ce sujet. »

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Mais cette version de l’origine d’Aquaman n’avait pas le pouvoir de rester, et en 1959, DC a fait de lui Arthur Curry, la royauté mi-humaine/mi-atlante qu’il reste aujourd’hui.

Cette nouvelle origine a donné à Aquaman un lien à la fois avec le monde océanique mystérieux et le monde de la surface, et selon Morrison, c’était cet angle de « royauté inconsciente » qui le distinguait vraiment des autres personnages.

« Avec Aquaman, ce n’est pas seulement l’idée d’être le roi Arthur des mers, mais d’être d’abord le prince qui ne sait pas qu’il est secrètement royal », disent-ils. « C’est une histoire que les gens ont toujours aimée. »

Après l’introduction de sa nouvelle histoire d’origine dans les bandes dessinées, Arthur monta sur le trône en tant que roi de l’Atlantide et épousa une reine sous-marine nommée Mera. Les histoires ultérieures d’Aquaman dans les années 60 ont introduit une multitude de nouveaux personnages dans son mythe, y compris son demi-frère Orm qui deviendrait finalement son ennemi juré, Ocean Master.

Aquaman et la Ligue des Justiciers

Mais peut-être qu’aucun moment dans l’histoire d’Aquaman ne lui a donné une telle endurance que son inclusion dans la Justice League of America lorsque l’équipe a fait ses débuts dans les années 1960 The Brave & The Bold # 28, ainsi que la présence du personnage dans l’émission télévisée Super Friends dans le ‘ années 70 et 80.

Pourtant, les apparitions continues d’Aquaman dans les histoires de Justice League ont également mis en évidence son côté négatif, explique Kurt Busiek, qui a écrit le personnage au milieu des années 2000.

« Hors de l’eau, ses pouvoirs ne sont pas très spéciaux – il est fort, mais beaucoup de super-héros sont forts. Et pouvoir communiquer avec le poisson est une capacité facile à se moquer lorsqu’il est comparé à Superman, Wonder Woman et le Flash,  » dit Busiek.

Giffen dit qu’Aquaman est devenu la cible de nombreuses blagues de la part des fans à cause de ses apparitions chez Super Friends.

« C’était parfois un peu ridicule », dit Giffen. « Chaque aventure de la Justice League devait avoir un moyen de mouiller Aquaman. »

Renforcement du caractère Aquaman

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(Crédit image : DC)

Dans les années 80 et 90, le personnage a souvent eu du mal à trouver la faveur des fans, alors que les écrivains essayaient de nouvelles origines et des changements drastiques pour le rendre plus attrayant pour le public moderne.

La refonte d’Aquaman que Giffen a aidé à orchestrer à cette époque a puisé dans une mythologie plus profonde et plus riche pour le personnage, en le renommant Orin et en faisant de lui un atlante à part entière. Mais certains des changements apportés étaient un peu plus drastiques, et Giffen a dit un jour à Newsarama qu’il remettait en question leur sagesse.

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Plus tard dans les années 90, le personnage a reçu une autre refonte de David, dont la série Aquaman était la plus ancienne du personnage.

« Je voulais faire de lui quelque chose d’un mauvais cul, par rapport au gars sympa un peu maladroit dont tout le monde se souvenait de l’ancienne émission télévisée Super Friends », a déclaré David à propos de sa course.

L’écrivain s’est également débarrassé du look épuré d’Aquaman, quelque chose que le film actuel de Warner Bros. a fait écho.

« Quand Zack Snyder a mis pour la première fois une photo de Jason Momoa dans le rôle d’Aquaman, les fans des temps modernes disaient : ‘Ça ne ressemble en rien à Aquaman !’ Mais les fans plus âgés disaient : ‘Non, c’est l’Aquaman de Peter David' », a déclaré David. « Je suis flatté que la version actuelle du film soit considérée comme » mon « Aquaman. »

"Aquaman"

(Crédit image : DC)

Mais l’un des moments les plus mémorables de la course de David s’est produit dans Aquaman # 2, quand Aquaman a perdu sa main gauche et l’a finalement remplacée par un harpon.

« Je voulais changer l’image d’Aquaman », dit David. « Je voulais qu’il intimide les gens, et il n’y a pas de meilleur moyen de le faire que de l’avoir avec une sorte d’arme. J’ai choisi un harpon parce que c’est une arme qui est généralement utilisée contre ses frères de la mer, alors maintenant il en avait une qu’il peut utiliser contre les habitants de la surface. »

Finalement, la course de Busiek en 2006-2007 a ramené le personnage à son origine et à sa mythologie classiques et originales, mais l’a remplacé par une version plus jeune. Ce n’est qu’en 2010 Blackest Night que le personnage original a fait son retour triomphal aux mains de Geoff Johns, le scénariste de bandes dessinées devenu directeur de cinéma qui a également un crédit d’écriture sur le film Aquaman.

La relance d’Aquaman

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(Crédit image : DC)

Pendant plusieurs années après le retour du personnage dans Blackest Night, Johns et l’écrivain Dan Abnett ont continué à guider l’évolution du personnage dans les bandes dessinées, y compris le retour de personnages comme Mera et Ocean Master.

« J’ai toujours été vraiment fasciné par le personnage », a déclaré Johns à Newsarama au moment du lancement de sa nouvelle bande dessinée Aquaman en 2011. « Je pense qu’il y a un monde formidable à explorer avec ce personnage, avec l’océan et la mythologie qui vient avec ça. Et créer de nouvelles choses pour ce monde, et l’étendre, était fascinant pour moi en tant qu’écrivain. J’ai pensé que c’était un grand défi.  »

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Johns a également adopté la perception « humoristique » d’Aquaman.

« Aquaman est ce gars qui, sur terre, se moque de lui », a déclaré l’écrivain. « Mais dans l’océan, il est censé être le roi de cette immense société sous-marine, donc il y a une étrange juxtaposition entre ces deux rôles. Et il préfère être sur terre, et son travail est de protéger la terre de la mer et la mer de Il est donc littéralement pris au milieu de toutes ces choses.

« Je pense que tout le monde peut s’identifier à Aquaman. Je pense qu’il est très, très humain, à cause de tout cela », a déclaré Johns. « Mais il est aussi admirable parce qu’il prend les devants et s’occupe des affaires, et il ne laisse pas ce que quelqu’un dit l’arrêter. Il le laisse rouler sur son dos comme de l’eau. »

Les derniers développements d’Aquaman

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(Crédit image : DC)

Bien que le film Aquaman fasse écho à de nombreuses histoires les plus appréciées du personnage, le personnage continue de connaître de nouvelles incarnations dans les bandes dessinées.

Après une période d’arrestation où il a été amnésique, Aquaman a retrouvé la mémoire et est revenu à sa vie – épousant même son amant de longue date Mera, après avoir accueilli un enfant ensemble nommé Andy.

Et dans la récente course de Scott Snyder à la Justice League, les super pouvoirs d’Aquaman étaient liés à une «force vitale» qui relie toutes les créatures de la Terre.

« Les pouvoirs d’Aquaman sont ce qu’ils ont toujours été », a déclaré l’écrivain actuel de la Justice League, Scott Snyder. « Mais nous voulions en quelque sorte revenir en arrière et voir s’il y avait un moyen d’élargir le sens derrière eux. »

Quoi qu’il arrive ensuite pour le personnage, le grand public le connaîtra probablement mieux (au moins dans un avenir proche) en tant que personnage décrit dans le film Aquaman. Et son histoire dans les bandes dessinées continuera d’évoluer.

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