(Crédit d’image: EA)

Halloween a l’air un peu différent en 2020, mais en tant que fervent partisan de tout ce qui est effrayant, je suis déterminé à célébrer de toutes les manières possibles. Bien sûr, je ne peux pas porter mon costume de Tilda Swinton Snowpiercer dans un bar de plongée local et boire jusqu’à ce que je commence à crier « J’appartiens à l’avant, tu appartiens à la queue », à des clients aléatoires, mais je ne serai pas dissuadé de célébrer mon vacances préférées.

Par célébrer, je veux dire m’enfermer dans un manoir hanté de 10 heures (et comptage) dans Les Sims 4 qui menaçait de me faire saigner les yeux. Je ne me suis pas contenté de construire un vieux manoir hanté de style gothique, lourd en flèche. Je voulais construire un manoir hanté à la Nouvelle-Orléans, parce que je suis masochiste. Maintenant, c’est l’esprit d’Halloween. Ainsi, dans une année où les fêtes à la maison sont interdites, les trucs ou les friandises sont socialement éloignés et les tournées dans les bars sont plus un cauchemar que de la rêverie, voici comment j’ai célébré Halloween dans Les Sims 4.

Une muse monstrueuse

(Crédit d’image: EA)

Il y a déjà quatre manoirs de style gothique pré-construits dans Forgotten Hollow (le monde introduit dans Les Sims 4: Vampires) et je ne voulais rien avoir à voir avec ça. J’ai donc décidé de rassembler des références en me rendant sur Google Maps et de commencer à arpenter les rues virtuelles de la Nouvelle-Orléans, car je n’y étais pas allée depuis le jour de mon mariage (c’est une histoire effrayante pour une autre fois). Les histoires disent que la Nouvelle-Orléans est tellement hantée parce qu’il n’y a pas de sol solide sous lequel les morts peuvent se reposer, alors les âmes s’infiltrent dans le sol mou et errent dans les rues ou dans les couloirs des vieilles maisons de ville. Que ce soit American Horror Story: Coven ou la maison de la reine vampire de Louisiane dans True Blood, il y a quelque chose de particulièrement effrayant dans la notion d’un manoir hanté de la Nouvelle-Orléans.

La plupart des bâtiments de la Nouvelle-Orléans ont un style architectural très spécifique appelé créole, qui fusionne l’architecture espagnole, caribéenne et française avec des éléments influencés par le climat chaud et humide de NOLA. Il y a des tonnes de styles architecturaux domestiques différents exposés dans le Big Easy, des maisons à double fusil de chasse aux manoirs de style néo-grec, mais je me suis installé dans une maison de ville américaine, qui n’est qu’une maison de ville créole sans propriété commerciale au rez-de-chaussée (les maisons de ville créoles comprennent une grande partie du tristement célèbre quartier français).

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Une maison de ville américaine possède des balcons en fonte, des fenêtres rectangulaires, des éléments de design italiens et une façade parfaitement symétrique. Lors de la planification de ce manoir, j’avais à l’esprit un mélange d’une maison historique du Garden District, comme American Horror Story: Coven house, et d’une version autonome du LaLaurie Mansion. Le manoir LaLaurie est l’une des pièces d’architecture les plus célèbres de la Nouvelle-Orléans, et peut-être l’endroit le plus hanté de la ville. Si vous avez vu American Horror Story: Coven, vous vous souviendrez de Madame LaLaurie, tristement célèbre pour sa réputation de maître d’esclaves cruel au milieu des années 1800.

Je ne voulais pas (et je ne pouvais pas) construire une réplique exacte du manoir LaLaurie ou de la maison du Coven, ni je ne voulais construire un personnage autour de cette horrible femme (Madison Montgomery, lol). Au lieu de cela, je me suis inspiré de Sophie-Ann LeClerq de True Blood, la reine vampire de Louisiane. Mais le manoir de Sophie-Ann ne convient pas à ma vision – franchement, c’est une horreur comparée à d’autres pièces d’architecture de la ville. J’ai donc décidé que Sophie-Ann LeClerq allait obtenir sa propre maison de ville hantée de style NOLA, construite sur mesure par le vôtre vraiment, dans ce qui était autant un travail d’amour que de main-d’œuvre. Croyez-moi.

Motifs sacrés

(Crédit d’image: EA)

Je suis loin d’être un constructeur professionnel (vous ne me verrez dans aucune saison de Les Sims Spark’d), mais c’était la construction la plus détaillée et la plus élaborée que j’ai jamais faite dans Les Sims 4 – et j’ai déjà créé un Villa méditerranéenne avec une cour au milieu de la propriété et une piscine équipée d’un coin salon en contrebas. Après avoir décidé de l’empreinte de ce bâtiment sur le thème d’Halloween et commencé à aménager les fenêtres et les colonnes, j’ai été instantanément submergé par l’idée de concevoir davantage la maison. J’ai passé les premières heures à travailler sur le terrain à la place.

J’ai méticuleusement peint la pierre à la main à l’aide de l’outil de terrain, au lieu de simplement remplir la zone avec une finition de sol choisie. Cela m’a permis de donner l’impression que le terrain était autrefois entièrement pavé de beaux pavés, mais la végétation marécageuse et rampante de la Nouvelle-Orléans a depuis pris le relais. Je peignais habilement dans des pavés recouverts d’herbe, puis je passais à l’herbe dans un brun mort et sombre et je la tachetais parmi les pierres, puis je changeais de style de pavé que j’ai peint doucement vers les bords du terrain. Cela ne m’a jamais semblé tout à fait correct, mais j’ai adopté la mentalité de Bob Ross et laissé les imperfections rester après environ deux heures de travail.

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J’étais déterminé à construire une piscine à Sophie-Ann, mais au lieu de celle intérieure luxuriante qu’elle a dans True Blood, j’ai décidé de lui en faire une verte marais à l’extérieur, avec des statues effrayantes qui l’entourent. Encore une fois, je voulais que cela ressemble à la Nouvelle-Orléans, et dans une ville souvent plus agitée que le sauna, les piscines sont à l’extérieur. À l’extrémité opposée de la cour arrière, j’ai construit, naturellement, un cimetière. Le Garden District de NOLA abrite trois grands cimetières, donc je m’en voudrais si la cour de Sophie-Ann n’en comprenait pas. Plusieurs rosiers morts et des dizaines d’épines rampantes plus tard, et je ne pouvais plus éviter de travailler sur les fondations de la maison elle-même.

Mort rampante (et ronces)

(Crédit d’image: EA)

J’étais juste quelques minutes dans la décoration quand j’ai réalisé qu’il était impossible de créer une maison de ville créole hantée qui répondait à mes normes sans faire un tout petit peu de La triche. Je voulais que tout l’extérieur soit couvert de ronces rampantes et de lierre rouge sang, avec un intérieur majestueux et chic mais en mauvais état. Mais, Les Sims 4 ne vous permettent pas de superposer la plupart des articles les uns sur les autres, ce qui signifie que je ne pouvais pas couvrir les doubles fenêtres créoles de ronces denses ou placer des rayures sur la porte menant à la cave. C’est là que la triche « déplacer des objets » est entrée en jeu, et je l’ai activée en sachant très bien qu’elle pourrait briser mon jeu en rendant certaines routes impossibles à traverser.

Même avec l’un des tricheurs Sims 4 activé, c’était toujours une entreprise à forte intensité de main-d’œuvre. J’ai dû passer plus de quatre heures sur le lierre extérieur seul, travaillant avec des ronces rampantes et des toiles d’araignées pointilleuses, superposant sans cesse des centaines de morceaux de lierre et de ronces les uns sur les autres jusqu’à ce que j’obtienne le motif juste à droite. J’ai changé d’avis sur la couleur et la composition du lierre deux ou trois fois, ce qui m’a obligé à supprimer chaque putain de morceau que j’avais placé (à un moment donné, j’ai complètement abandonné et j’ai simplement posé plus de lierre sur le truc existant, mais qui a fini avec une tonne de lierre intérieur accidentel flottant au milieu d’une pièce).

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Quand j’en ai finalement été satisfait, le résultat a donné l’illusion d’une horreur rouge sang qui se cachait vers l’arrière de la maison qui envahissait lentement (mais sans relâche) tout le bâtiment. La source de l’horreur est un repaire souterrain avec deux cercueils à l’intérieur – alias la chambre de Sophie-Ann. Pour être honnête, l’intérieur a pris beaucoup moins de temps que l’extérieur – et il n’est probablement pas aussi beau qu’il devrait alors que je commençais à perdre les yeux. Il s’avère que passer trop de temps à regarder un écran sans interruption est mauvais pour tes yeux.

Les murs sont recouverts de plâtre apparent, de taches d’eau géantes et de rayures mystérieuses. Il y a des toiles d’araignées partout sur le sol et dans les coins des plafonds incroyablement hauts. Il y a des crânes étranges dans des vitrines en verre, un organe géant, une toilette qui est définitivement hantée, et l’endroit entier est sous-éclairé criminellement. Si vous êtes myope comme moi, bonne chance dans cette maison. En fin de compte, le produit fini est – eh bien ce n’est pas fini, car chaque fois que j’essaye de passer en mode live et de jouer en tant que Sophie-Ann, je me retrouve en mode construction en faisant des ajustements.

Je suis coincé dans une maison hantée dans Les Sims 4, mais au moins je suis en charge de la décoration intérieure.